Science

La NASA confirme une nouvelle classe d’énormes planètes super-bouffées

En utilisant les données du télescope spatial Hubble de la NASA, les astronomes ont confirmé une nouvelle classe de planètes qui ont la densité de barbe à papa.

Parce que leurs atmosphères d’hydrogène et d’hélium s’envolent, ces planètes sont presque aussi grandes que Jupiter, mais ont 100 fois moins de masse. C’est pourquoi les scientifiques appellent les nouvelles planètes “super-bouffées”.

Jusqu’à récemment, les astronomes ne connaissaient que les trois types de planètes que nous voyons dans notre propre système solaire: les planètes terrestres comme la Terre, les géantes de glace comme Neptune et les géantes gazeuses comme Jupiter. Les scientifiques regroupent donc les mondes qu’ils trouvent autour d’autres étoiles en fonction de ces catégories.

Mais jeudi, la NASA a confirmé que trois exoplanètes (le terme pour les mondes en orbite autour d’étoiles lointaines) entrent dans le nouveau groupe de super-bouffées. Les planètes tournent autour d’une étoile semblable au soleil à 2600 années-lumière. Les données de Hubble ont révélé leur masse et leur taille, mais des nuages ​​épais ont empêché les chercheurs d’en savoir plus sur la chimie des super-bouffées.

Des scientifiques de l’Université du Colorado à Boulder ont décrit les résultats dans une nouvelle étude qui paraîtra dans The Astronomical Journal.

Le télescope spatial Kepler a trouvé ce groupe de trois super-bouffées en 2012, et certains des scientifiques à l’origine de la récente découverte ont découvert à quel point ces planètes étaient mystérieusement légères dans une étude de 2014.

La découverte était “tout à fait contraire à ce que nous enseignons dans les classes de premier cycle”, a déclaré Zachory Berta-Thompson, professeur adjoint de sciences planétaires et co-auteur de l’étude, dans le communiqué.

Le groupe a récemment examiné de plus près les planètes avec Hubble, le télescope spatial le plus puissant de la NASA. Ils ont utilisé la lentille infrarouge de Hubble pour observer la lumière des étoiles traversant deux des atmosphères des planètes. En mesurant l’intensité de la lumière, ils pourraient déterminer quels produits chimiques composent l’atmosphère des planètes.

À leur grande surprise, les chercheurs n’ont pu voir aucune signature chimique. Ils étaient totalement bloqués par d’épais nuages.

Au lieu d’eau, les chercheurs pensent que les nuages ​​pourraient être faits de cristaux de sel ou de méthane, ce qui provoquerait une interaction brumeuse avec la lumière ultraviolette du télescope. Cela pourrait signifier que les planètes sont similaires à Titan, la lune de Saturne, qui est assombrie dans une atmosphère de méthane épaisse.

Notre meilleur espoir d’en savoir plus sur ces super-bouffées est le prochain télescope spatial James Webb de la NASA, qui pourrait scruter le smog et découvrir de quoi les planètes Kepler-51 sont vraiment faites. Le miroir de béryllium de 21 pieds de large du nouveau télescope et sa nouvelle technologie infrarouge le rendent sensible aux plus longues longueurs d’onde de la lumière infrarouge.

Related Articles

Close