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Une sonde de la NASA pour placer Osiris-Rex embrassant un astéroïde dans la mission historique de Bennu

Le premier signal de confirmation de l’opération arrivera sur Terre à 6 h 12, heure de l’Est (fichier)

Washington:

Après quatre ans de voyage, le vaisseau spatial robotique Osiris-Rex de la NASA atterrira mardi sur la surface gris rocher de l’astéroïde Bennu, collectant des échantillons de roches et de poussière à 330 millions de kilomètres en une opération précise pendant quelques secondes. Atterrira à. Terre.

L’année dernière, le Japon a réussi à collecter de la poussière d’un autre astéroïde, Ryugu, avec sa sonde Hayabusa 2, et se trouve maintenant chez lui.

Avec Osiris-Rex, la NASA espère collecter un échantillon beaucoup plus grand – au moins 60 grammes – qu’elle espère révéler les composants essentiels du système solaire.

Le vaisseau spatial, de la taille d’une fourgonnette géante, est actuellement positionné à un kilomètre au-dessus de Bennu, qui mesure 490 mètres (1 600 pieds) de diamètre.

???? Astéroïde benu

Allez au départ en orbite! Notre vaisseau spatial @OSIRISREx quitte l’orbite de l’astéroïde avant d’atterrir à la surface pour l’effort de collecte d’échantillons d’aujourd’hui.

La couverture en direct sur NASA TV commence à 17 h. des questions? #ToBennuAndBackhttps: //t.co/QREU6Cgdrx Utilisation

– NASA (@NASA) 20 octobre 2020

Les ingénieurs de la NASA et de Lockheed Martin ont envoyé sa commande finale mardi, effectuant une opération d’échantillonnage qui serait entièrement automatisée.

“Nous ne sommes pas en mesure de manipuler le vaisseau spatial en temps réel”, a déclaré Kenneth Getzandner, responsable de la mobilité du vol pour la mission.

À cette distance, les signaux prendront environ 18,5 minutes pour voyager entre eux.

Le premier signal de confirmation de l’opération arrivera sur Terre mardi à 18h12 heure de l’Est (22h12 GMT).

Les premières images nous parviendront mercredi, mais il faudra attendre samedi pour savoir si Osiris-Rex a réussi à collecter la quantité de poussière souhaitée.

«Naviguer autour d’un petit corps n’est pas facile», a déclaré Heather Enos, la chercheuse principale adjointe du projet, qui a passé 12 ans en mission à se préparer pour le moment.

Tout bouillirait pendant 16 secondes critiques de contact, au cours desquelles un bras atteindrait et soufflerait la surface avec de l’azote comprimé, puis collecterait des échantillons de deux centimètres de diamètre ou moins.

«Nous ne pouvons pas vraiment faire surface Bennu, alors nous allons simplement embrasser la surface», a ajouté Beth Buck de Lockheed Martin.

Opération critique

L’intérêt de l’analyse de la composition des astéroïdes dans le système solaire est qu’ils sont fabriqués à partir du même matériau qui a formé les planètes.

Le scientifique en chef de la NASA, Thomas Zurbuchen, a déclaré: “C’est presque une pierre de Rosette, qui provient de là et raconte l’histoire de notre Terre entière sur le système solaire au cours des derniers milliards d’années.”

Les spécimens reviendront sur Terre le 24 septembre 2023, avec un atterrissage prévu dans le désert de l’Utah.

Lori Glaze, directrice du département des sciences planétaires de la NASA, a déclaré que les laboratoires terrestres seront en mesure de réaliser des analyses plus puissantes de leurs caractéristiques physiques et chimiques.

Tous les échantillons ne seront pas analysés immédiatement, comme ceux ramenés de la Lune par les astronautes d’Apollo, que la NASA ouvre toujours 50 ans plus tard.

Les échantillons “permettront également aux scientifiques de nos futures planètes de poser des questions que l’on ne peut même pas imaginer à ce jour que les technologies inventées n’ont pas encore été utilisées”, a déclaré Glaze.

L’équipe estime que la probabilité d’une annulation de dernière minute est d’environ 6%.

La démarche d’Osiris-Rex se décline en trois étapes.

Vers 13 h 50 (17 h 50 GMT), il déclencherait ses propulseurs à seulement 100 mètres pour s’aligner avec le côté droit de l’astéroïde.

Une deuxième manœuvre plierait la sonde vers la surface et la réduirait à 50 mètres. La dernière manœuvre le ralentira à 10 centimètres par seconde.

À cinq mètres du sol, un système automatique embarqué peut annuler l’opération s’il détecte des roches trop grosses au point de contact.

En effet, Benue n’est pas un astéroïde éloigné, recouvert d’une “plage” inoffensive de sable fin, que la NASA espérait.

La NASA a choisi cet astéroïde en particulier parce qu’il est également proche et ancien: les scientifiques l’ont calculé il y a 4,5 milliards d’années au cours des 10 premiers millions d’années de l’histoire de notre système solaire.

Après leur arrivée au récif d’Osiris-Rex fin 2018, les scientifiques ont été surpris de recevoir des photos montrant qu’il était parfois recouvert de galets et de rochers de 30 mètres de haut.

Ils ont été cartographiés à une solution centimétrique depuis: “Nightingale”, appelé le cratère Nightingale, 25 mètres (80 pieds) de large, avec une zone cible de seulement huit mètres (26 pieds) de diamètre. Et j’ai choisi le site d’atterrissage le moins risqué. “

(Cette histoire n’a pas été modifiée par les employés de NDTV et est générée automatiquement à partir d’un flux syndiqué.)

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