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Sophia de la NASA enlève l’eau à la surface du soleil

La NASA a prévu que la glace creusée au pôle sud de la Lune pourrait un jour fournir de l’eau potable.

Paris:

Selon deux études publiées lundi, il pourrait y avoir beaucoup plus d’eau sur la lune, selon une étude publiée lundi, les astronautes pourraient se rafraîchir lors de futures missions spatiales – et peut-être même du carburant – sur la surface lunaire.

On croyait que la lune était sèche jusqu’à il y a environ une décennie, lorsqu’une série de découvertes suggéraient que notre voisin céleste le plus proche avait des traces d’eau piégées à la surface.

Deux nouvelles études publiées lundi dans Nature Astronomy suggèrent qu’il pourrait y avoir beaucoup plus d’eau qu’on ne le pensait auparavant, y compris de la glace stockée dans un “piège froid” ombragé en permanence dans les régions polaires lunaires.

???? ICYMI … En utilisant notre @SOFIATelescope, nous avons d’abord trouvé de l’eau à la surface du soleil de la lune. Les scientifiques pensent que l’eau peut se déposer à l’intérieur de structures en perles de verre dans le sol qui peuvent être plus petites que la pointe d’un crayon. Un récapitulatif: https://t.co/lCDDp7pbclpic.twitter.com/d3CRe96LDm

– NASA (@NASA) 26 octobre 2020

Des recherches antérieures ont trouvé des signes d’eau en scannant la surface – mais ils étaient incapables de faire la distinction entre l’eau (H2O) et l’hydroxyle, une molécule composée d’un atome d’hydrogène et d’un atome d’oxygène.

Mais une nouvelle étude fournit une preuve chimique supplémentaire que la Lune retient l’eau moléculaire même dans les zones ensoleillées.

En utilisant les données de l’Observatoire stratosphérique pour le télescope aéroporté d’astronomie infrarouge (SOFIA), les chercheurs ont scanné la surface lunaire à des longueurs d’onde plus précises que les six premiers microns au lieu de trois.

Cela leur permet de distinguer “vaguement” les empreintes spectrales de l’eau moléculaire, a déclaré Casey Honibal, co-auteur de l’Institut de géophysique et de planétologie d’Hawaï.

Les chercheurs pensent que l’eau peut être piégée dans des billes de verre ou dans une autre substance qui la protège de l’environnement lunaire difficile, a déclaré Honibal à l’AFP que de nouvelles observations aideront à comprendre d’où peut provenir l’eau. Et comment il est stocké.

“Si nous constatons que l’eau est suffisante à certains endroits, nous pourrons peut-être l’utiliser comme une ressource pour l’exploration humaine”, a déclaré Honibal.

“Il peut être utilisé comme eau potable, oxygène respirable et carburant pour fusée.”

‘Petites ombres’

Une deuxième étude porte sur des zones des régions polaires de la Lune, où la glace d’eau serait emprisonnée dans des cratères lunaires qui ne voient jamais la lumière du soleil.

De grands creux ont été découverts pour la première fois – la NASA a découvert en 2009 des cristaux d’eau dans une fosse profonde près du pôle sud de la Lune.

Mais la nouvelle étude a trouvé des preuves de milliards de micro-cratères qui pourraient transformer chaque berceau en une petite quantité de glace d’eau.

“Si vous vous teniez sur la lune près de l’un des pôles, vous verriez une petite galaxie pleine d’ombre à la surface”, a déclaré Paul Hayne, auteur principal du département d’astrophysique de l’Université du Colorado.

“Chacune de ces petites ombres – la plupart plus petites qu’une pièce de monnaie – sera extrêmement froide, et la plupart d’entre elles sont suffisamment froides pour endommager la glace.”

Cela “suggère que l’eau sur la lune est peut-être plus répandue qu’auparavant”, a déclaré Hayne à l’AFP.

Les auteurs disent que cela peut signifier que la surface lunaire a le potentiel de piéger de l’eau d’environ 40 000 km2.

Ils ont pu recréer la taille et la distribution de ces petits cratères en utilisant des images haute résolution et des mesures de température lunaire prises à partir de Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA.

Ces micro-cratères sont répartis aux deux pôles et devraient être aussi froids – environ -160 ° C – que les creux lunaires sur une grande échelle d’un kilomètre, a déclaré Hayne à l’AFP.

Et il y en a “des dizaines de milliards”, a déclaré Henne, comparé à quelques centaines de plus grandes toiles froides.

Les scientifiques espèrent que les échantillons de ces toiles froides pourront nous en dire plus sur la façon dont la lune – et même la Terre – a obtenu son eau, a-t-il déclaré, peut-être une preuve de l’eau fournie par les astéroïdes, les comètes et le vent solaire. Fournir.

Mais ils présentent également une ressource potentiellement viable pour les astronautes, pour les missions habitées sur la Lune et sur Mars.

La NASA, qui prévoit d’installer une station spatiale sur l’orbite lunaire appelée Gateway, envisage que la glace extraite du pôle sud de la Lune pourrait un jour fournir de l’eau potable.

Ils pourraient également séparer les molécules de la production de carburant de fusée pour un voyage ultérieur.

(À l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par les employés de NDTV et publiée à partir d’un flux syndiqué.)

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