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Le nouveau masque facial de l’Université américaine MIT peut inactiver le coronavirus en utilisant la chaleur

Les chercheurs ont entrepris de concevoir un masque qui tuerait le virus en utilisant la chaleur.

Boston:

Les scientifiques du MIT ont conçu un nouveau masque facial qui peut non seulement filtrer le virus SARS-CoV-2, responsable du COVID-19, mais également le neutraliser en utilisant la chaleur.

Selon les chercheurs, le nouveau masque incorpore un treillis de cuivre chaud et n’a pas besoin d’être démonté ou jeté après utilisation.

Au fur et à mesure que la personne qui porte le masque inspire et expire, de l’air circule à plusieurs reprises dans le piège et toutes les particules virales dans l’air sont ralenties et désactivées par le piège et les températures élevées, ont déclaré les chercheurs.

Il a déclaré qu’un tel masque pourrait être utile pour les professionnels de la santé, ainsi que pour les membres du public dans une situation où des troubles sociaux seraient difficiles à réaliser, comme un bus encombré.

Michael Strano, professeur au Massachusetts Institute of Technology (MIT), a déclaré: “Il s’agit d’un concept de masque entièrement nouveau en ce qu’il ne bloque pas principalement le virus. Il laisse en fait le virus passer à travers le masque, Mais le ralentit et le désactive. ” En Amérique.

Les chercheurs ont commencé à construire des prototypes et devraient bientôt commencer à les tester.

Le nouveau design est décrit dans un article publié sur le serveur de préimpression en ligne ArXiv et soumis à une revue à comité de lecture.

«Les masques que nous portons maintenant sont conçus pour attraper certains virus. Ils offrent une protection, mais personne ne pense vraiment à neutraliser le virus et à stériliser l’air. Cela m’a surpris. », A déclaré Strano.

Les chercheurs ont entrepris de concevoir un masque qui tuerait le virus en utilisant la chaleur.

Ils ont décidé d’utiliser un réseau de cuivre comme élément de chauffage et de capture, et ont effectué une modélisation mathématique pour déterminer la plage de température optimale nécessaire pour tuer les coronavirus entrant ou sortant de la respiration naturelle.

L’auteur principal de l’étude, l’étudiant diplômé du MIT Samuel Forcher, a déclaré: «Aujourd’hui, la plupart des masques filtrent les particules par filtre, forme ou charge électrique.

“Ce masque repose sur un mécanisme différent et fonctionne principalement par inactivation thermique”, a déclaré M. Foucher.

Les chercheurs ont calculé la vitesse à laquelle les coronavirus tombent en dessous de diverses températures et conditions de piégeage, et ils ont constaté qu’une température d’environ 90 ° C permettait une diminution de mille à million de fois les particules virales en fonction de la taille finale du masque. Pouvez.

Ils ont également montré que la température pouvait être atteinte en conduisant un courant électrique dans un treillis de cuivre de 0,1 millimètre d’épaisseur ou un radiateur thermoélectrique alimenté par une petite batterie.

Le prototype actuel comprend une batterie de 9 volts, qui fournira suffisamment d’énergie pour chauffer le masque pendant quelques heures et refroidir l’air avant de respirer.

“Bien sûr, nous devons faire attention à la sécurité et au confort des utilisateurs de masques. L’air sera refroidi après l’inactivité virale pour rendre le masque confortable et sûr à utiliser”, a déclaré M. Foucher.

Les chercheurs ont pu augmenter l’efficacité d’inactivation du virus en profitant de la respiration pour créer un type de réacteur connu sous le nom de réacteur à flux inversé.

Au fur et à mesure que la personne qui porte le masque inspire et expire, le flux d’air est continuellement inversé, ce qui permet à tout virus du masque de passer plusieurs fois à travers le piège et il est plus probable qu’il devienne inactif.

Les chercheurs ont déclaré que l’air pur circule des deux côtés.

“Cette conception signifie que vous pouvez porter un petit masque, quelque chose qui s’adapte à votre visage, mais le virus peut passer plus de temps à le mettre au ralenti sans une conception de réacteur inversé”, a déclaré Strano.

Le treillis de cuivre est un matériau isolant entouré de noprène, ce qui empêche la partie extérieure du masque de devenir trop chaude pour être portée.

Les respirateurs N95, les masques chirurgicaux et les masques en tissu sont efficaces et devraient être utilisés pendant une épidémie lorsqu’ils sont dirigés, a déclaré Strano, mais l’un des avantages potentiels des masques chauds est que, parce qu’ils tuent le virus, ils doivent pourrir ou être jetés. Non retiré après utilisation.

Ils peuvent fournir une protection supplémentaire en supprimant les virus plutôt qu’en les filtrant.

“Ce que nous montrons, c’est qu’il est très difficile de porter quelque chose sur votre visage. Cela peut en fait vous permettre de respirer de l’air médicalement stérile”, a déclaré Strano.

Les chercheurs ont déclaré que les masques chauffants seraient plus chers que les masques en tissu ou les masques chirurgicaux, mais ils peuvent être utiles dans des situations où le risque d’exposition est élevé et le coût est une préoccupation.

(À l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par les employés de NDTV et publiée à partir d’un flux syndiqué.)

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