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Mission Crew-1 de SpaceX-NASA pour lancer quatre astronautes ce soir

La fusée SpaceX Falcon 9 est lue pour la première mission opérationnelle d’équipage commercial de la NASA.

Washington:

Dimanche, quatre astronautes étaient préparés pour le lancement de la Station spatiale internationale à bord de l’équipage de SpaceX Dragon “Resilience”, dont les États-Unis espèrent qu’il aura plusieurs missions régulières après un vol d’essai réussi au printemps.

Trois Américains – Michael Hopkins, Victor Glover et Shannon Walker – et le Japonais Soichi Noguchi partiront du Kennedy Space Center en Floride dimanche à 19h27 (0027 GMT lundi).

En mai, SpaceX a terminé une mission de démonstration, montrant qu’il pouvait emmener des astronautes à l’ISS et les ramener en toute sécurité, passant ainsi près d’une décennie en Russie à bord de sa fusée Soyouz. La dépendance de peut être éliminée.

“L’histoire faite cette fois-ci est le lancement de ce que nous appelons un vol opérationnel pour la Station spatiale internationale”, a déclaré vendredi l’administrateur de la NASA Jim Bridenstein aux journalistes.

Le lancement mettra en vedette le vice-président Mike Pence et une autre femme, Karen Pence.

L’équipage accostera à destination vers 23h00 lundi (04h00 GMT mardi), embarquant dans deux stations russes et une américaine et restant six mois.

Plus tôt cette semaine, Crew Dragon est devenu le premier vaisseau spatial à être certifié par la NASA depuis la navette spatiale il y a près de 40 ans.

Il s’agit d’une capsule de taille similaire à celle du vaisseau spatial qui a précédé la navette spatiale, et son véhicule de lancement est une fusée SpaceX Falcon 9 réutilisable.

À la fin de sa mission, Crew Drew a divisé le parachute dans l’eau, un peu comme à l’époque Apollo.

La NASA s’est tournée vers SpaceX et Boeing après avoir interrompu le programme Checker Space Shuttle en 2011, qui a échoué dans ses principaux objectifs de rendre le voyage spatial abordable et sûr.

L’agence aurait dépensé plus de 8 milliards de dollars pour le programme d’équipage commercial d’ici 2024, dans l’espoir que le secteur privé puisse prendre en charge les besoins de la NASA en «orbite terrestre basse», elle devrait donc se concentrer sur les missions de retour sur la lune. A été libéré pour. Puis sur mars.

SpaceX, fondée en 2002 par Elon Musk, a fait le saut vers son ancien rival, Boeing, dont le programme a fait rage après un test raté de son Starliner inégalé l’année dernière.

Le succès de SpaceX ne signifiera pas que les États-Unis arrêteront complètement la course avec la Russie, a déclaré Bridenstein.

“Nous voulons un échange de sièges, où les astronautes américains peuvent voler sur des fusées russes Soyouz et le cosmonaute russe peut voler sur des véhicules d’équipage commerciaux”, a-t-il déclaré, déclarant qu’il était nécessaire que soit Le programme était en panne pour la durée.

Cependant, la réalité est que les relations spatiales entre les États-Unis et la Russie, l’un des rares points positifs de leurs relations bilatérales, sont devenues catastrophiques ces dernières années et beaucoup restent incertaines.

La Russie a déclaré qu’elle ne participerait pas au programme Artemis de retour sur la lune en 2024, une mission dirigée par la NASA prétendument trop centrée sur les États-Unis.

Dmitry Rogozin, chef de l’agence spatiale russe, s’est également moqué à plusieurs reprises de la technologie de SpaceX et, cet été, Roskosmos a annoncé la construction d’une fusée qui dépasse Musk.

Il a déclaré à une agence de presse d’État qu’il n’était pas satisfait de l’atterrissage du Crew Dragon dans l’eau, le qualifiant de “plutôt rugueux” et que son agence développait une fusée à méthane qui serait 100 fois réutilisable.

Mais le fait qu’une agence spatiale nationale se déplace pour se comparer à une entreprise est certainement une validation de la stratégie public-privé de la NASA.

L’émergence de SpaceX a également privé Raskosmos d’un flux de revenus précieux.

L’année dernière, le coût des voyages aller-retour sur les fusées russes a augmenté d’environ 85 millions de dollars par astronaute.

Transition présidentielle

Les changements présidentiels sont toujours une période difficile pour la NASA, et l’ascension de Joe Biden en janvier ne devrait faire aucune différence.

L’agence n’a pas encore reçu des dizaines de milliards de dollars du Congrès nécessaires pour finaliser le programme Artemis.

Bridenstein a annoncé qu’il démissionnerait, pour aider le nouveau président à fixer ses objectifs en matière d’exploration spatiale.

Jusqu’à présent, Biden n’a pas commenté le calendrier 2024.

Des documents du Parti démocrate disent qu’ils soutiennent les aspirations de la NASA sur la Lune et sur Mars, mais soulignent en même temps la Division des sciences de la Terre de l’agence pour mieux comprendre comment le changement climatique affecte notre planète.

(À l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de NDTV et publiée à partir d’un flux syndiqué.)

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