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Le télescope emblématique Aresibo de Porto Rico qui a joué dans le collage de films de James Bond

Sur les photographies, des restes de matériel de télescope étaient éparpillés sur tout le site.

Arecibo:

Le célèbre télescope de l’observatoire Arecibo à Porto Rico, qui était autrefois la vedette du film James Bond, s’est effondré mardi lorsque sa plate-forme de réception de 900 tonnes a chuté de 140 mètres sur l’antenne radio.

Les ingénieurs ont récemment mis en garde contre l’effondrement de la structure massive et la National Science Foundation (NSF) des États-Unis a annoncé le mois dernier qu’elle serait supprimée.

Deux câbles qui posaient la plate-forme sur l’antenne radio – qui mesure 300 m de diamètre – se sont effondrés cette année, et la structure a finalement cédé mardi matin.

Les photographies montraient des nuages ​​de poussière dans l’air et des restes de télescopes dispersés partout.

“Nous pouvons confirmer que la scène s’est effondrée et que nous n’avons pas de blessés”, a déclaré le porte-parole de la NSF, Rob Margeta.

Le télescope était le plus grand du monde et a été un outil pour de nombreuses découvertes astronomiques depuis les années 1960, ainsi que réputé pour son échelle et son cadre dramatiques.

Une scène d’action du film Bond “GoldenEye” mettant en vedette Pierce Brosnan a été placée sur le dessus du plat, et une astronome jouée par Jodie Foster a utilisé l’observatoire dans sa recherche de signaux extraterrestres.

‘Jour de chagrin pour l’astronomie’

Abel Mendez, directeur du Laboratoire d’habitat planétaire de l’Université de Porto Rico à Arecibo, a déclaré que la scène était tombée avant 20h00 (12h00 GMT), la qualifiant de “catastrophe totale”.

“De nombreux étudiants sont formés en astronomie à l’Observatoire, ils sont motivés pour que je poursuive une carrière en science et en astronomie”, a-t-il déclaré.

“La perte du télescope Arecibo est une grande perte pour le monde, mais c’est plus une perte pour Porto Rico. C’est une icône pour notre île.”

En août, le télescope fonctionnait depuis 57 ans et les scientifiques avaient plaidé pour que la NSF revienne sur sa décision de fermer le site.

En août, un câble auxiliaire est tombé en panne après avoir glissé de sa prise dans l’une des tours et laissé une entaille de 100 pieds dans l’antenne inférieure.

Les ingénieurs évaluaient les dommages et la manière dont ils avaient été réparés lorsqu’un câble principal attaché à la même tour s’est rompu le 6 novembre.

Avant mardi, une démolition contrôlée était prévue pour éviter une démolition inattendue.

Parmi les succès du télescope figurait la première exoplanète découverte en 1992 – une planète en dehors du système solaire – et en 1981, elle a aidé à produire les premières cartes radar de la surface de Vénus.

Le site Web de l’observatoire a déclaré que le télescope était “une installation de radioastronomie, de radar du système solaire et de physique atmosphérique de premier plan au monde qui fournit des données très pertinentes pour soutenir la découverte, l’innovation et l’avancement de la science”.

L’administrateur associé Thomas Zurbuchen de la Direction des missions scientifiques de la NASA a tweeté: “Un triste jour pour l’astronomie et la science planétaire à travers le monde et l’un des télescopes les plus emblématiques de tous les temps.”

Le site espérait que le plan décomposé préserverait d’autres parties de l’observatoire pour de futures recherches et formations.

(À l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de NDTV et publiée à partir d’un flux syndiqué.)

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