6 pieds 9 pouces James Hart du Preez frappe 400 mètres et fait ses débuts sur le Tour

LA QUINTA, Californie - Il y a un fort buzz autour de James Hart du Preez, le golfeur sud-africain de 26 ans qui fait ses débuts sur le PGA Tour cette semaine à The American Express.

Plus précisément, il y a un thwack suivi de oohs et aahs. C'est parce que du Preez est l'un des pilotes les plus longs, pas seulement dans le golf professionnel, mais sur la planète.

Du Preez, un mur de muscle de 6 pieds 9 pouces et 260 livres, peut frapper un coup de départ à 400 mètres. En fait, non seulement il peut le frapper aussi loin, mais il a laissé tomber les mâchoires avec une moyenne de 373,1 verges par trajet l'année dernière sur The Sunshine Tour, une tournée professionnelle sud-africaine.

Pour mettre cela en perspective, Bryson DeChambeau a mené le PGA Tour en 2021 à 323,7 verges par trajet.

Sa combinaison de vitesse de tête de club et de puissance brute – sa vitesse de tête de club la plus rapide est de 144 miles par heure et sa vitesse de balle la plus rapide est de 212 miles par heure – est devenue une légende. Ses exploits sont populaires sur YouTube car les vidéos de lui frappant des coups de départ ont des centaines de milliers de vues.

Mais il n'aime pas être catalogué comme un simple spécialiste des longs trajets.

"Quand les gens me voient, évidemment ils ne voient pas les golfeurs 6-9 venir très souvent, donc la première chose vers laquelle ils gravitent est la longue frappe", a déclaré du Preez. «Mais assez drôle, le putting est la meilleure partie de mon jeu et ce depuis que je suis petit. Je n'ai grandi que tard dans ma vie, jusqu'à environ 16 ou 17 ans, donc avant, je n'avais jamais frappé la balle loin, alors j'ai dû apprendre à marquer des coups et des putts.

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Sa carrière a démarré plus lentement qu'il ne le souhaitait en raison d'une blessure au poignet et des multiples interventions chirurgicales qui ont suivi. Il est devenu professionnel en 2018, s'est déchiré un ligament au poignet gauche lors de son troisième départ et a été hors service pendant 18 mois.

Du Preez est actuellement classé n ° 1 319 dans le classement mondial officiel de golf et a reçu une exemption de sponsor pour cet événement. Il attribue le fait qu'il a 26 ans et qu'il trouve tout juste un rythme à cette poussée de croissance tardive qu'il a mentionnée.

"Beaucoup de gens veulent être grands, mais ils ne comprennent pas les choses qui vont avec, car votre corps accélère si rapidement et les forces que vous pouvez générer sont difficiles à contrôler", a déclaré du Preez. "Ma santé est vraiment bonne maintenant. Depuis que j'ai eu environ 24 ans, les choses se sont mises en place, mais de 15 à 24 ans, c'était assez brutal. Je ne pourrais jamais jouer plus de cinq mois par an pendant cette période avec autant de blessures. J'étais allumé et éteint tout le temps. Je me suis en quelque sorte installé dans mon corps maintenant et je me sens bien.

Pour une certaine perspective historique, du Preez rejoindra l'Anglais Jon Thomson, qui a réussi un trou d'un coup au British Open l'année dernière, en tant que joueur le plus grand à avoir jamais joué dans un événement du PGA Tour. Le joueur le plus grand à avoir jamais remporté un événement du PGA Tour est Phil Blackmar à 6 pieds 7 pouces. Le joueur le plus grand à avoir jamais remporté un majeur était George Archer, qui a remporté le Masters de 1969 à 6 pieds 5 pouces et demi.

Faire ses débuts sur le PGA Tour est un grand moment pour du Preez. En tant que compétiteur, son objectif est bien sûr de gagner, mais il comprend qu'il y a beaucoup de façons dont cette semaine sera positive pour lui, même si cela ne se termine pas par le fait qu'il soulève le trophée.

"Pour moi, le but est d'espérer prouver, plus à moi-même qu'à n'importe qui d'autre, que je peux jouer avec ces gars-là", a déclaré du Preez. "Cela peut être un peu dangereux de ne considérer que les titres et les victoires comme une mesure de succès. Vous pouvez cocher beaucoup de cases en cours de route, et je cherche juste à cocher certaines de ces cases cette semaine.

"Être sur la PGA est l'objectif", a-t-il déclaré. « Je pense que mon jeu est très bien adapté à cette tournée. J'ai frappé la balle loin et je l'ai frappée très haut, mais c'est mon objectif ultime depuis que je suis enfant de jouer contre les meilleurs joueurs semaine après semaine.

Les amateurs de golf devraient donc connaître le nom de James Hart du Preez. Et pour vous aider, laissez-lui expliquer les différentes parties de son nom inhabituel.

"Mon prénom est James Hart", a-t-il déclaré. « Hart est en fait ma grand-mère du côté de mon père. Donc mon père est James Hart aussi et mon nom de famille est du Preez (le Z est muet) donc je n'ai pas de deuxième prénom et ça attire les gens parce qu'il n'y a pas de trait d'union.

Il a dit qu'il comprenait que la raison pour laquelle les gens aiment le regarder jouer est de le voir frapper la balle aussi loin qu'il le peut. Mais il dit toujours aux jeunes golfeurs qu'il préfère leur apprendre à frapper la balle directement plutôt que de la frapper loin.

Cela étant dit. Cela ne le dérange pas non plus de pouvoir le frapper loin.

Selon le PGA Tour, ce sont les métrages de stock du Preez pour chaque club :

Chauffeur: 345
3 bois : 305
Fer 3 : 275
Fer 4 : 253
Fer 5 : 240
Fer 6 : 227
Fer 7 : 206
Fer 8 : 190
Fer 9 : 180
Cale pleine : 160
Coin à 50 degrés : 145
Coin à 54 degrés : 127
Coin à 58 degrés : 105

Être un golfeur de grande taille aide avec ces chiffres criards. Il a dit qu'il pouvait générer beaucoup plus de force, mais les golfeurs de très grande taille n'ont pas beaucoup de succès sur le PGA Tour.

Lorsqu'on lui a demandé quels étaient les avantages et les inconvénients d'être un grand golfeur, du Preez n'a pas hésité.

"Le principal inconvénient est d'essayer de trouver un pantalon qui lui va", a-t-il déclaré en riant. "Les avions sont durs, les lits d'hôtel sont toujours trop courts, ce sont les principaux inconvénients."

Sa personnalité est presque aussi grande que sa charpente.

Ron Johnson, qui a joué avec du Preez dans le cadre de l'événement pro-am mercredi avant le début du tournoi jeudi, a déclaré que regarder du Preez en action était un régal.

"Il est juste énorme sur le tee, mais mieux encore, c'est le gars le plus gentil ici", a déclaré Johnson. « Il n'y a pas de gars plus gentil. Il nous aidait à lire les verts et nous disait quoi faire. Et ses coups de départ, je veux dire, ce sont juste des bombes, je ne sais pas quoi dire d'autre à part qu'ils sont deux fois plus longs que les miens.

Shad Powers est chroniqueur sportif pour The Desert Sun. Contactez-le à shad.powers@desertsun.com.

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