Aaron Beverly, bénéficiaire de l'exemption de Charlie Sifford, fait ses débuts sur le Tour

PACIFIC PALISADES, Californie - Le premier souvenir d'Aaron Beverly de Tiger Woods est de le voir gagner le Masters 1997 pendant des vacances en famille.

"Je n'étais pas tout à fait en couches, mais j'étais définitivement en salopette", se souvient Beverly, 27 ans. "La seule raison pour laquelle je m'en souviens, c'est parce que mon père m'a raconté l'histoire des centaines de fois. Nous étions en vacances à Monterey et il l'a passé à la télévision et nous avons regardé, et c'était l'une des premières fois que j'ai vu mon père pleurer parce que Tiger avait gagné. Et la dernière fois que j'ai pu regarder avec mon père, c'était le Masters 2019 lorsque M. Woods a gagné.

Beverly devrait faire ses débuts sur le PGA Tour cette semaine en tant que récipiendaire de l'exemption Charlie Sifford pour le Genesis Invitational au Riviera Country Club, le tournoi organisé par Woods. Attribuée annuellement depuis 2009, l'exemption Sifford représente l'avancement de la diversité dans le jeu de golf.

Mercredi, Beverly, qui frappera le premier coup de départ jeudi, s'est assise à côté de Woods alors qu'ils tenaient une conférence de presse conjointe à la veille du tournoi.

« Pour être assis ici à côté de M. Woods, et pour être honnête avec tout le monde, il est vraiment cool. Je rêvais d'un jour jouer contre lui et concourir contre lui et j'espère que le 72e trou, je fais le putt et je pompe le poing », a déclaré Beverly. "Mes rêves ne sont jamais allés aussi loin d'être assis et de faire une conférence de presse avec lui, mais c'est définitivement un moment que je n'oublierai jamais et très spécial."

"Travaillons sur ce 72e trou", a déclaré Woods avec un regard et une voix assortie qui disait de ne pas aller si vite jeune homme.

Beverly est un représentant approprié pour l'exemption de Sifford, un golfeur noir qui partage son temps en tant qu'assistant pro au Valley Hi CC à Elk Grove, en Californie, et entraîneur adjoint à son alma mater Sacramento State University tout en poursuivant le rêve de gravir les échelons. du golf professionnel. Il était un joueur hors pair à Armijo High, le champion de golf CIF de Californie du Nord 2012, et a joué avec un enfant de Clovis East High nommé Bryson DeChambeau dans son groupe aux championnats d'État.

"Il s'est présenté sur le premier tee et il avait son je l'appelle le chapeau LL Cool J. Je ne savais pas qui il était », a déclaré Beverly. "Je me souviens que nous avons tous les deux réussi de bons coups au premier trou et je l'ai eu de 5 à 10 mètres."

À Sacramento State, il a été deux fois joueur de l'année de la conférence Big Sky. Lors de son dernier événement à l'université, il a joué dans le même groupe avec un autre gamin de Cali nommé Collin Morikawa.

Tout comme Woods, l'amour de Beverly pour le golf découle d'une relation étroite avec son père. Les souvenirs d'enfance d'Aaron consistent à jouer neuf trous avec papa les matins du week-end à l'ancien Joe Mortara GC à Vallejo et à l'ancien Green Tree GC à Vacaville. Aaron se régalait de toasts au fromage et de lait au chocolat avant de se diriger vers le parcours, puis regardait le football tout l'après-midi.

Ron Beverly était un athlète de quatre sports au collège junior et un entraîneur de football décoré au lycée. Ron et Aaron et le frère d'Aaron, Ron, Jr., qui a joué au baseball et au football universitaire, se disputaient pour savoir qui était le meilleur athlète de la famille. Même avant d'exceller au golf, Aaron était un danseur de ballet accompli jusqu'au lycée.

"J'étais naturellement bon en ballet, et en fait bien meilleur que je ne l'étais au golf", a déclaré Aaron.

Mais s'il a été forcé de boire du sérum de vérité, Aaron admet que cela aurait pu être son père.

Lorsqu'il a atteint l'âge de 16 ans, le golf a commencé à l'emporter et jouer le PGA Tour est devenu le rêve d'Aaron.

Beverly est devenue professionnelle en 2018 et a commencé la quête. Il a rebondi sur le Canadian, Golden State et PGA Tour Latinoamerica, faisant quelques coupes, en manquant d'autres. Il a gagné un grand total de 1 275 $ en gains officiels du PGA Tour.

Peu importe ce qu'il a tiré, il a toujours téléphoné à son père pour le décomposer. Souvent, son père le suivait lorsqu'il s'entraînait et jouait. En 2019, Ron Beverly a reçu un diagnostic de cancer. Il est entré dans un programme de traitement à Stanford et son pronostic semblait prometteur. Mais un jour de septembre 2019, Aaron a terminé un événement et a reçu un appel de son neveu juste après la manche que l'état de son père s'était aggravé. Aaron s'est précipité à Stanford. Le lendemain, Ron Beverly est décédé à 72 ans.

Aaron a pris la perte durement et son golf en a souffert. Il a commencé comme entraîneur bénévole à Sacramento State. Le processus de guérison a été lent. En juillet 2020, il a remporté un événement Golden State à La Quinta, en Californie.

"J'ai finalement compris que je ne pouvais pas l'appeler après les rondes", a déclaré Aaron au NCGA Golf Magazine. «Je ne jouais plus à ce moment-là pour remplir un souvenir. J'ai finalement recommencé à jouer pour moi. J'avais un grand sentiment de calme.

Deux ans après avoir perdu son père, Beverly a décroché une autre victoire importante lors de la finale de la série d'automne de l'APGA Tour au Wilshire Country Club, ancien hôte de LA Open (1928, '31, '33, '44). Il a fait un 12 pieds au premier trou pour sauver la normale et a ressenti un sentiment de calme qu'il n'avait jamais ressenti sur le terrain de golf. "Je n'ai pas encore compris pourquoi", a-t-il déclaré. "Je n'aurais pas pu être plus calme si j'étais assis sur une plage, écoutant les vagues."

Après son triomphe, il a appelé sa maman, La Verne. "C'est agréable d'appeler avec de bonnes nouvelles", a-t-il déclaré.

Des nouvelles encore meilleures sont arrivées plus tôt cette année lorsque Mike Antolini, le directeur du tournoi du Genesis Invitational, l'a appelé et lui a dit qu'il avait été sélectionné pour l'exemption Charlie Sifford de cette année. Première réponse de Beverly ? Il lui a demandé de répéter la nouvelle.

"Parce que je n'y croyais pas au début", a-t-il déclaré. "Ma vie a changé à ce moment-là."

Sifford était un pionnier pour les golfeurs minoritaires, souvent appelé le Jackie Robinson du golf, et Beverly a rendu hommage au premier membre noir du World Golf Hall of Fame.

"Tout ce que Charlie signifiait pour le jeu de golf pour moi incarnait trois choses : le désir, la persévérance et juste une passion pour le jeu de golf", a déclaré Beverly. «Il avait le désir de toujours jouer sur le Tour, il avait une passion pour le jeu de golf et a persévéré à travers beaucoup d'adversité. Alors essayer d'incarner cet esprit est un véritable honneur pour moi.

Beverly a aussi sa part de Tiger dans le sang. Lorsqu'on lui a demandé quel était son objectif pour la semaine, Beverly a déclaré: «Le but est de gagner. Je pense que Tiger a dit cela le mieux. C'est la raison pour laquelle nous sommes en concurrence. Il n'y a pas de meilleur moyen d'en tirer le meilleur parti que d'aller sur le terrain et de choquer le monde.

Il a déjà accompli et surmonté tant de choses. Comme Cameron Champ, l'un des rares Noirs du PGA Tour, a conseillé à son ami de longue date : "Tu sais comment jouer à un niveau élevé, tu as tous les coups, alors élimine le bruit autant que possible et traite chaque coup. comme vous le feriez régulièrement.

Éteignez le bruit et écoutez toute la sagesse que son père lui a transmise. Aaron a encore une poignée de SMS qu'il a écoutés des centaines de fois depuis la mort de son père. Son père est peut-être parti, mais il sait toujours ce qu'il dirait après chaque tour.

"Mon père n'était pas seulement mon entraîneur, mais mon meilleur ami, mentor et plus grand supporter", a déclaré Beverly. "Je sais qu'il n'y aurait personne de plus excité et fier de moi que lui. Il me surveillera toute la semaine et il sourira en me regardant jouer contre les meilleurs joueurs du monde.

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