Anna Nordqvist sur la victoire du Women's British Open, les nouveaux putters et plus

Tant sur le plan personnel que professionnel, 2021 a été une année fantastique pour Anna Nordqvist, neuf fois lauréate de la LPGA.

La femme de 34 ans originaire d'Eskilstuna, en Suède, s'est mariée avec le caddie Kevin McAlpine, a remporté l'AIG Women's British Open pour son premier majeur en quatre ans, puis a été membre de l'équipe gagnante de la Coupe d'Europe Solheim, où elle a compilé un 2 Record de -1-1 et a été le premier joueur à sortir en simple dimanche contre Lexi Thompson de l'équipe américaine. Désormais résidente de Scottsdale, en Arizona, Nordqvist a récemment parlé avec Golfweek de sa victoire majeure à Carnoustie en août et de la façon dont elle s'est associée à une nouvelle entreprise de putters et d'accessoires, Swag.

David Dusek : Donc, 2021 a été une année pour vous. C'est à peu près tous réunis. A-t-on consommé davantage d'aquavit pendant votre mariage ou après avoir remporté la Solheim Cup ?
Anna Nordqvist : Euh, eh bien, je ne suis en fait pas une grande buveuse, donc je dois dire que c'était probablement plus de champagne dans le trophée. Et je n'aime pas vraiment le champagne, donc il était principalement consommé par mon équipe.

DD : Avez-vous appris combien de champagne peut contenir le trophée ?
AN : Non, je devrais probablement demander à mon caddie. Je pense que c'est un peu, donc je vais devoir demander aux garçons de voir combien il se remplit réellement.

Photos : 2021 Solheim Cup à Inverness dans l'Ohio

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DD :                                                                                                                                                                                       . J'imagine que c'était une chose assez spéciale. Carnoustie a vu sa part de carnage chez les hommes. Plus de 15 minutes à jouer le dernier trou, ce devait être l'un des plus grands sauts d'émotions que vous ayez probablement jamais eu en tant qu'athlète. Extérieurement, vous êtes resté calme, mais intérieurement, vous deviez devenir fou.
AN : Ouais, je veux dire, je suis pro depuis je ne sais pas combien d'années maintenant et je vis pour les moments de pression. J'aime descendre la ligne droite et même avoir une chance. Je joue mieux en sachant que j'ai une chance que lorsque je suis totalement hors de jeu et que je me bats pour la 65e place.

Carnoustie est un terrain de golf si difficile et sur les quatre derniers trous, vous ne pouvez pas vraiment perdre votre concentration. Ces trous, comme nous le savons tous, ne feront que vous dévorer. Après avoir frappé mon putt de retard sur 18, et sachant que j'avais comme un putt de 1 pouce pour la victoire, c'est à ce moment-là que j'ai finalement un peu surmonté mes émotions, mais vous êtes tellement concentré sur ce que vous faites. Vous restez dans l'instant.

Anna Nordqvist de Suède pose avec le trophée après avoir remporté l'AIG Women's British Open 2021 à Carnoustie. Photo de Ian Rutherford/PA Wire

DD : Chaque joueur veut gagner un championnat majeur, mais les vainqueurs sur certains sites reçoivent un petit signe de tête. Presque comme un point bonus pour gagner un US Open à un endroit comme Pebble Beach, Oakmont ou Winged Foot. J'ai interrogé Paula Creamer à ce sujet il y a quelque temps parce qu'elle a gagné à Oakmont et elle l'a en quelque sorte reconnu. Carnoustie est connu comme étant l'un des sites les plus difficiles du British Open. Avez-vous l'impression que vos pairs vous donnent un petit bonus parce que vous avez gagné à Carnoustie ?
AN : Oui, je pense que j'ai appris au fil des ans à ne pas trop écouter ce que tout le monde pense de moi et pense à mes réalisations et à mon jeu. J'apprécie tout le soutien que je reçois, mais pour moi personnellement, c'est tout ce que j'aurais pu demander.

Si je devais choisir entre St. Andrews et Carnoustie, je jouerais à Carnoustie tous les jours parce que je pense que Carnoustie est un terrain de golf tellement plus difficile. Et pour moi, cela n'aurait pas pu arriver à un meilleur endroit. C'est donc quelque chose dont je vais être extrêmement fier pour le reste de ma vie, sachant que j'ai remporté le British Open à Carnoustie. Si mes pairs pensent que c'est mieux que je gagne là-bas que n'importe quel autre… Je viens d'apprendre que je ne peux pas vivre ma vie en fonction de ce que tout le monde pense de moi et de mes commentaires et des trucs comme ça. Mais pour moi personnellement, il n'y a pas de tournoi de golf dans un meilleur endroit que je pourrais gagner, et c'est quelque chose dont je serai toujours fier.

DD : Côté équipement, vous jouez un putter Swag. C'est une marque relativement petite et nouvelle. Tout a commencé en 2017. Comment avez-vous connu la marque ?
AN : Alors, j'ai rencontré le propriétaire, Nick Venson, et le représentant de la tournée ici en Arizona. Il avait quelques putters autour. Au fil des ans, j'ai roulé avec beaucoup de marques différentes. J'avais l'habitude de changer tous les deux ou trois mois parce que je n'ai jamais vraiment aimé la sensation d'un putter. Donc, quand je suis sorti, il avait quelques putters que j'aime bien, un peu normaux comme le style Anser.

DD Une lame lestée talon-orteil ?
AN : Oui, Swag l'appelle le Handsome Too, le modèle que j'utilise. Je suis entré dans quelques maillets au fil des ans, mais j'ai toujours tendance à revenir et j'ai vu qu'il semblait avoir remporté le plus de victoires avec ce style (lame lestée talon-orteil). J'avais l'habitude de toujours changer tous les deux ou trois mois et cela rendait mes vieux caddies fous. Ils se disaient : « Pourquoi changez-vous encore de putters », mais cela m'arrivait toujours à ne pas aimer la sensation ou la façon dont il se dégage. Je suis vraiment un joueur sensible et j'aime sentir le ballon sortir de la face. Beaucoup d'entre eux, je me réfère au fait que c'est presque comme une guimauve, il est si doux avec tous ces inserts que les entreprises ont commencé à ajouter au fil des ans. Ou il sort tout simplement trop ferme ou vous ne pouvez pas sentir la balle. C'est comme un coup retardé.

Donc, je pense que quand j'ai demandé à (Nick) si je pouvais essayer un putter, je pense qu'il faisait 34 pouces et je suis au 36 maintenant. Donc, c'était plus juste pour avoir une idée. C'était presque comme un coup de foudre parce que je pouvais enfin sentir la balle sortir du putter. Je veux dire, Nick a tellement d'expérience. Il travaillait pour Scotty Cameron, travaillait pour Bettinardi, donc il sait ce qu'il fait.

Ce qui est cool avec Swag, c'est qu'ils peuvent vous construire tout ce que vous voulez. N'importe quel style, n'importe quelle couleur, n'importe quel arbre. Alors ils ont fini par m'en faire un noir, c'est donc ce que j'ai dans mon putter maintenant. Alors ensuite ils m'en ont fait (un autre) noir en janvier et je l'ai mis en jeu à l'Open d'Australie et je pense que j'ai eu mon premier top 10 depuis longtemps, au début de l'année dernière. (Depuis lors) je n'ai pas changé de putter. On a un peu chamboulé les lofts et les lies, mais je n'ai pas changé de putter depuis 2019. C'est énorme pour moi car cela fait plus d'un an et demi.

Évidemment maintenant, être à bord avec l'équipe, ça a été une opportunité tellement incroyable pour moi, mais je ne sais pas si vous avez vu mes sacs de golf cette année….

DD : Oh, vous ne pouvez pas les manquer.
AN : C'était vraiment bon ! J'ai joué dans un événement caritatif hier, et vous savez comment ils prennent votre sac en toile de fond et le vôtre va parmi les 50 sacs. Alors, j'étais juste en train de me faufiler et je me disais : « OK, voilà mon sac. » Je pouvais le voir.

Le sac de golf Swag jaune fluo d'Anna Nordqvist au British Open féminin 2021. (Andrew Redington/Getty Images)

DD : C'est le couvre-chef de putter que vous avez, que Queen avait couvert, c'est ce qu'ils ont fait. L'avez-vous demandé ou vous l'ont-ils apporté?
AN : Donc, ils l'ont fait pour moi comme une surprise. Swag fait tous ces couvre-chefs personnalisés, comme des gouttes de chaussures, très de temps en temps et ces couvre-chefs se vendent en quelques minutes, parfois en quelques secondes. Donc, après ma victoire aux Britanniques, ils m'ont littéralement, je pense que le lundi, m'a montré une photo de son couvre-chef qu'ils étaient en train de faire. Ils l'appellent une reine suédoise et si vous y regardez de près, il y a en fait mon trophée dedans.

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