Annika Sorenstam parmi une longue liste de célébrités jouant au lac Nona

Annika Sorenstam vit au 16e trou du lac Nona, où se déroule cette semaine le tournoi des champions Hilton Grand Vacations de la LPGA. La plupart des célébrités sur le terrain de cette semaine traitent leur venue à Orlando, comme le titre du tournoi le suggère, comme des vacances. Mais pour Sorenstam et plusieurs autres joueuses sur le terrain – comme l'ancienne n°1 Lydia Ko – c'est une affaire d'arrière-cour.

"J'ai parlé à John Smoltz et il m'a dit que c'était le parcours de golf le mieux conditionné qu'il ait jamais vu", a déclaré un fier Sorenstam, "et le gars a joué sur beaucoup de parcours."

Il se trouve que Smoltz de la MLB est également double champion de cet événement. L'acteur Jack Wagner a salué le dur dur de Nona, le qualifiant de "vrai parcours de golf". Le test sera particulièrement difficile pour les célébrités et un contraste frappant avec un parcours de villégiature comme Tranquilo.

"Ce n'est pas un membre rugueux, mettez-le de cette façon", a déclaré Sorenstam. « Ils l'ont laissé pousser un peu, et les verts sont fantastiques. Ils deviennent un peu plus fermes.

« Il s'agit de mettre le ballon aux bons endroits. C'est important d'aller loin, mais je pense aussi qu'il est plus important d'aller droit au but ici. Et pas seulement directement. Il y a certains endroits où vous devez savoir un peu où aller.

Danielle Kang, qui a perdu en séries éliminatoires contre Jessica Korda l'année dernière au TOC de Tranquilo, a déclaré qu'elle pensait qu'il y avait certainement un avantage à domicile ici pour ceux sur le terrain qui sont également membres, comme Nasa Hataoka, Ariya Jutanugarn, Sorenstam et Ko.

Lorsque le Gainbridge LPGA a été disputé en février dernier, le premier événement de la LPGA depuis la première Solheim Cup tenue à Nona, Nelly Korda a soulevé le trophée et Sorenstam a fait la une des journaux en faisant la coupe lors de son premier départ en tournée depuis 2008.

Depuis lors, Sorenstam a participé à plusieurs événements et a même remporté un tournoi majeur, le 3e US Senior Women's Open. Le lourd trophée a récemment quitté la maison pour un événement Callaway mais est de retour sur la propriété. En nettoyant son sac de golf plus tôt cette semaine, elle est tombée sur la pince à billets et le livre de distance de cette semaine mémorable à Brooklawn.

"(Mon mari) Mike a en fait fait une grande toile à partir de la photo de famille et du trophée", a déclaré Sorenstam, "et c'est la première chose que vous voyez lorsque vous franchissez la porte, donc je m'en souviens tous les jours."

Avec le format de notation Stableford modifié, Sorenstam sait que son jeu régulier devra peut-être devenir agressif cette semaine afin de se disputer le titre.

"Le métrage, je pense, dit 6 600 mètres", a-t-elle déclaré. "C'est un peu plus que ce que je préfère, donc je vais frapper des clubs plus longs dans le green.

"Donc, c'est une ligne fine pour le drapeau avec un club plus long que peut-être un fer 8 ou 9. Je dois trouver un équilibre, mais j'ai besoin de points évidemment. Un point ici ne va pas faire grand-chose. J'ai besoin d'être là-bas, parce que je sais que beaucoup de célébrités vont avoir des fers plus courts jusqu'au par 5 en particulier, et faire beaucoup de birdies. Je pourrais essayer d'être plus, un peu plus agressif et ensuite nous verrons ce qui se passera.

Alors qu'un peloton de 29 joueurs (vainqueurs des deux dernières saisons) se disputera 1,5 million de dollars, 50 célébrités se disputeront une bourse de 500 000 $.

Plusieurs acteurs du milieu ont noué des amitiés ces dernières années avec des vedettes du monde du sport. Gaby Lopez, la championne 2020, a déclaré que Marcus Allen avait appelé sa chambre d'hôtel l'année dernière pour lui souhaiter bonne chance pour le reste de la saison.

"J'ai changé de numéro et il ne le savait pas et n'avait pas mon dernier numéro", a déclaré Lopez. "C'était vraiment spécial pour lui de prendre le temps de m'appeler."

Kang joue avec le chanteur country Lee Brice chaque année au TOC et adore ses vibrations sur le parcours.

"Il est comme le meilleur hype man de tous les temps", a déclaré Kang, "donc je me fiche s'il tire 100 à côté de moi."

La championne de l'année dernière, Jessica Korda, a demandé à jouer avec le joueur de la NFL Larry Fitzgerald en 2021 et a fini par en tirer 60 à ses côtés.

"Je l'ai déjà dit", a déclaré Sorenstam, "je pense qu'ils forment un groupe impressionnant de célébrités. Beaucoup d'entre eux sont comme des pros du golf, leur façon de se balancer, leur façon de jouer et ils peuvent frapper. Ils peuvent vraiment le frapper.

Voici une liste complète des célébrités dans le domaine de cette semaine :

Wells Adams, Marcus Allen, Maurice Allen, Bret Baier, Brian Baumgartner, Josh Beckett, Lee Brice, Clay Buchholz, Joe Carter, Vince Carter, Roger Clemens, Mark DeRosa, Kira Dixon, Josh Donaldson, Mardy Fish, Larry Fitzgerald, Mike Flaskey , Colt Ford, Kyle Fuller, Evan Geiselman, Tom Glavine, Ben Higgins, Steel Lafferty, Jon Lester, Ryan Longwell, Derek Lowe, Greg Maddux, Brian McCann, Kevin Millar, Mark Mulder, Blair O'Neal, Patrick Peterson, Chad Pfeifer , AJ Pierzynski, Dan Plesac, Alfonso Ribeiro, Ivan « Pudge » Rodriguez, Jeremy Roenick, Sterling Sharpe, Alan Smith, John Smoltz, Annika Sorenstam, James « Bubba » Stewart, Larry the Cable Guy, Brian Urlacher, Jack Wagner, Tim Wakefield , Michael Waltrip, Deron Williams, Charles Woodson

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