Bernhard Langer est peut-être le meilleur athlète au monde – ajusté en fonction de l’âge –

Il n’y a aucun mérite à être l’un des meilleurs athlètes du monde – et puis il y a Bernhard Langer. Âge ajusté, probablement le meilleur athlète du monde.

Qui?

Exactement.

Il y a trois semaines, Langer est devenu le plus vieux vainqueur de l’histoire des champions du PGA Tour lorsqu’il a remporté la Dominion Energy Charity Classic. Quel âge? Ce dimanche-là, il avait 64 ans, 1 mois et 27 jours. Et oh, au fait, c’était sa 42e victoire sur cette tournée. Sa neuvième victoire depuis qu’il a dépassé le cap des 60 ans.

Dimanche dernier, le résident de Boca Raton et originaire d’Allemagne a remporté sa sixième Coupe Charles Schwab.

Langer est maintenant dans l’air raréfié de… juste lui-même.

Gardez à l’esprit que cette tournée existe depuis plus de 40 ans et que personne n’a jamais accompli les exploits de Langer.

Bernhard Langer célèbre après avoir remporté la Coupe Charles Schwab tout au long de la saison après la finale du championnat Charles Schwab Cub au Phoenix Country Club. Photo par Allan Henry-USA AUJOURD’HUI Sports

Cela ne s’appelait-il pas le « Senior Tour » ?

« Mais », pourraient être tentés de dire certains. « Il gagne sur la tournée des champions de la PGA. N’avaient-ils pas l’habitude d’appeler cela le ‘Senior Tour’ – comme dans le circuit des gars de plus de 50 ans – jusqu’à récemment.

D’accord. Allons au PGA Tour. Mieux encore. Revenons au Tournoi Masters 2020 à Augusta National. Comme dans un Major Langer a gagné deux fois lorsqu’il a joué régulièrement sur cette tournée.

Lors de ce Major rempli de phénomènes dans la vingtaine, le joueur alors âgé de 63 ans est devenu le joueur le plus âgé de l’histoire du golf à se qualifier à Augusta National. Quelque chose qu’il a également fait à 62 et 61 ans. Collectivement dans le processus, il a battu de nombreux joueurs qui avaient trois ou quatre décennies de moins que lui et qui ont frappé au moins 50 mètres de plus que lui.

Ces phénomènes de la vingtaine ont raté la coupe et sont rentrés chez eux tandis que le joueur de 63 ans vivait pour exceller un autre jour.

Du point de vue du corps et de la forme physique, si quelqu’un devait évaluer Langer, il a l’air – et est – en meilleure forme que de nombreux joueurs non seulement sur le PGA Tour, mais également dans d’autres sports à travers le monde.

Bien sûr, il n’est pas Superman. Langer s’est envolé pour l’Allemagne lundi où il subira une opération au genou et ne frappera pas de balles pendant six à huit semaines. Après sa cure de désintoxication, son objectif est de jouer à Hawaï pour le début de la saison 2022, qui sera sa 15e sur le PGA Tour Champions.

CALGARY, AB – 13 AOT: L’Allemand Bernhard Langer sourit en se dirigeant vers le green du dix-huitième trou lors de la première manche de la Shaw Charity Classic au Canyon Meadows Golf & Country Club le 13 août 2021 à Calgary, Alberta, Canada. (Photo de Derek Leung/Getty Images)

Tom Brady ne peut qu’espérer imiter Langer

Les jeunes athlètes se font opérer du genou tout le temps. Pour le dire autrement, Tom Brady, 44 ans, espère qu’il pourra être dans la forme que Langer a maintenant lorsqu’il atteindra 64 ans et qu’il jouera apparemment pour sa 15e bague du Super Bowl.

Phil Mickelson, 51 ans, a disputé le tournoi remporté par Langer le mois dernier et s’est fait écraser par le joueur de 64 ans. Phil a déclaré quelques jours avant que Langer ne le batte par 14 coups : « De toute évidence, Bernhard Langer est l’étalon-or, non ? Cet homme à 64 ans, ce qu’il fait est incroyable. C’est le gars à admirer pour prolonger votre carrière, avoir une excellente qualité de vie.

Bien sûr, au crédit de Phil, il vient de remporter le championnat de la Coupe Charles Schwab alors que Langer remportait le titre par points.

Pour le plus grand point de Mickelson, Langer s’est avéré être le « Gold Standard » pour chaque athlète dans tous les sports à imiter s’ils espèrent avoir une longue et fructueuse carrière. L’un de ses collègues joueurs de la tournée vient de l’appeler une « Anomalie ». Il est cela et doit être reconnu comme tel.

Il n’y a personne comme lui. Langer est assis seul au sommet de la pyramide pour un athlète de son âge n’importe où sur la planète. Période.

Il a gagné plus de 100 fois dans le monde et exactement comme Brady, Langer est très compétitif, aime son sport et ne voit aucune raison de s’arrêter. Il sait qu’il peut encore dominer et gagner au milieu de la soixantaine, tout comme les gars de 15 ans plus jeunes que lui.

L’« anomalie » a plus à prouver et mérite beaucoup plus de reconnaissance et d’éloges de la part d’un monde sportif souvent obsédé par la jeunesse plutôt que par l’expérience.

Langer est la CHÈVRE pour son âge.

Douglas MacKinnon est un ancien fonctionnaire de la Maison Blanche et du Pentagone et un auteur.

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