Billy Mayfair a déménagé de l'Arizona à l'Oklahoma après un diagnostic d'autisme

Souvent, lorsque Billy Mayfair parle à d'autres golfeurs professionnels de son déménagement de l'Arizona à l'Oklahoma pendant l'intersaison, ils supposent automatiquement que c'était l'idée de sa femme.

Tami Mayfair, après tout, a des racines profondes dans l'Oklahoma.

Son père, Art Proctor, était un pro de longue date chez Kickingbird. Elle a commencé à jouer au golf d'Edmond à l'âge de 5 ans et, au fil des ans, elle a remporté des tonnes de tournois juniors et amateurs dans tout l'État.

Billy dit rapidement aux gens que la décision de rejoindre les rangs des pros vivant dans l'Oklahoma n'était pas l'œuvre de Tami.

"Elle est un peu blâmée pour ça, mais c'était moi", a-t-il dit en riant. "C'était moi. C'était ma décision. »

Mais c'est une décision que les deux ont embrassée.

Alors que Billy Mayfair se prépare à commencer sa saison PGA Tour Champions cette semaine au Chubb Classic à Naples, en Floride, il pense que le déménagement en Oklahoma pourrait être la dernière pièce de ce qui a été un puzzle complexe. On lui a diagnostiqué un trouble du spectre autistique il y a trois ans. C'était un diagnostic tardif – il avait 53 ans à l'époque – mais il a vu des opportunités dans les jours qui ont suivi la nouvelle.

Billy Mayfair a rejoint les rangs des golfeurs professionnels qui habitent l'Oklahoma. Il a déménagé ici en raison d'un diagnostic tardif de trouble du spectre autistique.
Cela lui a donné une chance de vivre une vie plus remplie et plus heureuse.

Cela a également fourni à Billy et Tami une chance d'aider les autres.

"Cela a touché d'autres personnes", a récemment déclaré Billy, aujourd'hui âgé de 55 ans, alors qu'il était assis dans la cuisine de leur maison à Edmond. "Ça vaut chaque seconde."

Mais il n'en était pas si sûr au départ.

Tami a longtemps soupçonné que Billy pourrait être sur le spectre de l'autisme. Certains de ses comportements l'ont alertée. Il s'énervait facilement. Il ne semblait jamais savoir quand elle avait besoin d'un câlin. Il avait rarement des échanges rationnels avec les responsables des règles sur le terrain de golf, soit en se soumettant à eux, soit en leur criant dessus.

Les luttes de Billy avec les officiels ont éclaté lors du championnat Champions Tour Invesco QQQ en 2019. Une paire d'interprétations des règles a conduit à une disqualification et l'histoire a explosé.

Le titre de l'article de Golf Magazine : "Anatomie d'un DQ".

Une autre publication l'a appelé "le DQ le plus étrange de l'année" tandis qu'un autre a simplement dit "Oh, Billy Billy Billy".

Alors que Billy s'occupait des conséquences, Tami a suggéré, comme elle l'avait fait plusieurs fois auparavant, qu'il envisageait de se faire tester pour l'autisme. Il avait toujours dit non – "Tout le monde était différent", a déclaré Billy à propos de son état d'esprit. "J'étais normal" – mais sa disqualification a provoqué une sérieuse introspection. Finalement, il a accepté de faire des tests.

Une batterie de tests a révélé son trouble du spectre autistique, ou TSA, un niveau de fonctionnement élevé similaire au syndrome d'Asperger.

"Tout d'un coup," dit Billy, "une ampoule s'est éteinte."

Il commença à voir des réponses aux questions qu'il se posait depuis longtemps.

« Pourquoi l'école était-elle ainsi ? » il a dit. "Quand je suis sorti, pourquoi étais-je comme ça?"

Il ne traite pas toujours les informations aussi rapidement que les autres. Ainsi, lorsqu'un responsable des règles explique une situation, par exemple, Billy peut ne pas rassembler toutes les informations aussi facilement que certaines personnes.

Ce n'est pas qu'il ne peut pas comprendre du tout. Il a souvent juste besoin de plus de temps pour traiter.

Dans les mois qui ont suivi son diagnostic, Billy a passé beaucoup de temps à parler avec des médecins, à travailler avec des psychologues et à lire des livres. La pause pandémique au début de 2020 lui a donné encore plus d'occasions de développer des stratégies d'adaptation pour faire face aux moments difficiles.

Une des choses qu'il fait est de faire le point sur les conditions météorologiques lorsqu'il arrive sur le parcours pour un tournoi. Le vent peut particulièrement changer le plan de la journée, donc les jours particulièrement venteux, Billy restera assis dans la voiture pendant quelques minutes et réfléchira à la façon dont les conditions peuvent affecter les sélections de club et les options de tir.

Ce n'est qu'après avoir terminé cette liste de contrôle mental qu'il se dirige vers le club-house pour commencer à se préparer.

Une autre chose qui aide Billy à faire face à son trouble du spectre autistique est de se trouver dans des endroits calmes, tranquilles et sereins. Au cours des dernières années, il s'est senti moins calme et tranquille dans la région de Phoenix.

La population a explosé, et c'est différent.

Au printemps dernier, Billy est venu en Oklahoma pour le championnat KitchenAid Senior PGA. Même si c'était à Tulsa à Southern Hills, lui et Tami se sont envolés pour Oklahoma City et sont restés quelques jours avec son frère.

"Et c'était tellement paisible et calme", ​​se souvient Billy.

Billy Mayfair débute au premier trou du Chubb Classic Pro Am, le mercredi 14 avril 2021, au club de golf Tiburon au nord de Naples.
Il a commencé à penser presque immédiatement à quitter l'Arizona pour l'Oklahoma, et quand il a finalement mentionné l'idée à Tami, elle a rechigné.

« Vous êtes M. Arizona », lui dit-elle.

C'est la seule maison que Billy ait jamais connue. Il est né et a grandi dans la région de Phoenix. Je suis allé à l'université là-bas à Arizona State. Il y a également élu domicile pendant l'intersaison, depuis qu'il est devenu professionnel.

Mais plus Billy et Tami parlaient de déménager dans l'Oklahoma, plus il lui vendait l'idée. Le lendemain de la fin du championnat senior de la PGA – Billy a terminé à égalité au 30e rang – les Mayfair ont visité quelques maisons.

Quelques mois plus tard, après que Billy ait terminé l'US Senior Open Championship à Omaha, ils se sont rendus à Oklahoma City pour signer les papiers et fermer leur nouvelle maison.

Cette intersaison, ils ont passé du temps à déballer et à s'installer, mais ils ont également consacré du temps à leur prochaine entreprise, la Fondation Billy et Tami Mayfair. Ils prévoient d'offrir de l'aide et du soutien à ceux qui aident et soutiennent les personnes autistes.

Aider les aides, si vous voulez.

Tami suivait Billy lors d'un tournoi la saison dernière lorsqu'elle a entendu des pères dans la galerie parler de l'un de leurs fils qui avait le syndrome d'Asperger. Elle s'est approchée des hommes et a admis qu'elle avait entendu leur conversation.

« Vous avez des enfants sur le spectre ? » elle a demandé.

"Ouais", a dit l'un des pères. "Avez-vous une?"

"Ouais," dit Tami, pointant vers le green où Billy était en train de mettre, "il est là-bas."

Elle a passé le reste du tour à marcher avec les hommes et à parler avec eux de ses expériences en aidant Billy avec son autisme. Après avoir mentionné leurs plans pour la fondation, l'un des pères l'a attrapée par le bras, s'est mis à pleurer et l'a implorée d'aider des familles comme la sienne.

"J'ai trois enfants", a-t-il dit, expliquant que son plus jeune était autiste. "La fille du milieu, nous la perdons, elle se noie."

Tami a échangé des numéros avec le père et l'a depuis mis en contact avec plusieurs professionnels qui peuvent l'aider, mais Billy et Tami veulent offrir ce type d'assistance à plus grande échelle. De nombreux groupes offrent un soutien aux autistes. Les Mayfair pensent qu'il y a un vide pour les frères et sœurs, les parents et les grands-parents d'une personne autiste.

Billy s'est également senti coupable de cette mission la saison dernière, lors d'un tournoi dans le Michigan.

Après une longue troisième journée - il avait dû terminer la manche du vendredi samedi, puis jouer la manche du samedi - il a été approché par un homme qui était venu avec un groupe d'enfants autistes. Ils ont entendu parler du diagnostic de Billy et ils ont décidé de venir le soutenir.

"Voulez-vous parler aux enfants?" demanda l'homme à Billy.

Il était fatigué, mais il a accepté.

"Et dès que j'ai commencé à leur parler, mon énergie est montée en flèche", a-t-il déclaré.

Il a parlé aux enfants pendant près d'une heure.

Il est ensuite monté dans la voiture et a appelé Tami. Elle s'attendait à entendre une voix épuisée, mais à la place, Billy parlait à un mile par minute. Être avec ce groupe d'enfants et leurs parents l'avait revigoré.

Il pouvait voir comment les enfants et les adultes absorbaient chaque mot.

"Cela m'apporte de la joie", a déclaré Tami. « Maintenant, la boucle est bouclée. Maintenant, nous pouvons faire la différence. Maintenant, nous pouvons transformer ce citron en une limonade sérieuse.

Billy et Tami Mayfair ont du mal à croire à quel point leur vie a changé au cours des dernières années. Ils ont l'impression que leur chemin a été illuminé et, à bien des égards, ils croient que leur déménagement en Oklahoma est une partie importante de ce voyage.

Ils ne sont pas à la fin, mais ils peuvent arriver là où ils veulent aller à partir d'ici.

"Je suis très heureux ici", a déclaré Billy. "Nous sommes très satisfaits."

Jenni Carlson : Jenni peut être contactée au 405-475-4125 ou jcarlson@oklahoman.com. Aimez-la sur facebook.com/JenniCarlsonOK, suivez-la sur twitter.com/jennicarlson_ok et soutenez son travail et celui d'autres journalistes d'Oklahoman en achetant un abonnement numérique aujourd'hui.

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