Bob Goalby, le champion des Masters 1968, décède à 92 ans

Bob Goalby, qui a remporté 11 titres du PGA Tour, dont le Masters de 1968, et a été un pionnier dans la formation des champions du PGA Tour, est décédé à 92 ans à Belleville, dans l'Illinois.

Goalby est né à Belleville, le 14 mars 1929. À 8 ans, Goalby, le fils d'un mineur de charbon, a traversé la voie ferrée entre sa maison et le St. Clair Country Club à seulement 50 mètres. Il a remporté le championnat de caddie à l'âge de 13 ans et est devenu assez bon pour tirer par au moment où il a commencé sa première année à Belleville West High.

Goalby a été enrôlé dans l'armée en 1950 et il a servi jusqu'en 1952. Par la suite, Goalby a commencé à jouer professionnellement et a été nommé PGA Tour Rookie of the Year en 1958. Il a également joué dans les matchs de la Ryder Cup de 1963.

Mais c'est le Masters de 1968 qui a été son triomphe emblématique. L'héroïsme de Goalby dans la dernière ligne droite a souvent été éclipsée par la controverse entourant le tournoi. Il ne faut pas oublier que Goalby a réussi un birdie aux numéros 13 et 14, puis a fait un eagle au numéro 15, forant un fer 3 de 200 verges à 6 pieds. Il a tiré 66 et affiché 11-moins de 277 à Augusta National.

La victoire de Goalby n'a jamais reçu le respect qu'elle méritait car elle a été gâchée par la signature incorrecte d'un tableau de bord par l'Argentin Roberto De Vicenzo. DeVicenzo a signé pour un pair au n ° 17 alors qu'il avait en fait réussi un birdie, lui donnant un total de 66 et 278. Au lieu d'une série éliminatoire pour décider du titre, Goalby a été nommé vainqueur.

"Je n'ai pas eu mon mot à dire", a déclaré Goalby à PGA Tour.com. "J'ai dit à Roberto, 'Je suppose que je te verrai demain.' Mais ce n'était pas à moi de changer les règles.

Dans la foulée, Goalby a reçu un courrier haineux, comme s'il avait quelque chose à voir avec la décision. Néanmoins, il a disputé le Masters 27 fois jusqu'en 1986 et est revenu au Champions Dinner pendant des années.

« Gagner le Masters m'a aidé à mener une belle vie et m'a hissé à l'échelon supérieur du golf », a-t-il déclaré un jour. "... Pour un gars qui venait d'une petite ville avec peu de terrains de golf à l'époque, c'était quelque chose de spécial qu'ils ne pouvaient pas enlever."

Goalby est ensuite devenu membre du St. Clair Country Club, où il a appris son métier et a transmis l'amour du jeu à son neveu, Jay Haas. Quand Jay avait 5 ans, Goalby a enroulé une poignée en cuir autour d'un bois 4 coupé et ils sont allés dans le jardin pour frapper des balles sifflantes.

"De toute évidence, je lui dois beaucoup", a déclaré Haas au Belleview News-démocrate. «Je l'ai admiré. Il m'a certes donné des cours de golf, mais il m'a aussi donné beaucoup de leçons de vie. Mon père m'a emmené jouer et m'a donné l'opportunité. Mais Bob était mon professeur, dans bien d'autres domaines que les théories du swing.

Goalby est devenu plus tard un commentateur de télévision et un analyste pour la couverture du golf de NBC pendant 14 ans. Il a également joué un rôle central dans la formation des champions du PGA Tour.

"Au début, c'était magique", a déclaré Goalby à propos du circuit senior, dans Deane Beman: Golf's Driving Force. "Pendant environ 10 ans, nous essayions simplement de suivre la croissance."

Goalby a fait équipe avec DeVincenzo dans le Liberty Mutual Legends of Golf en 1981 et 1982, le tournoi qui a donné naissance au golf senior et a remporté deux fois sur le circuit des 50 ans et plus. Son neveu, Jay, a remporté 18 titres sur le circuit des Champions. Un autre neveu, Jerry Haas, est l'entraîneur de golf masculin à Wake Forest. L'un des trois fils de Goalby, Kye, est architecte et façonneur de terrains de golf.

KSDK Channel 5, la filiale de NBC à Saint-Louis, citant un membre de la famille comme source, a été la première à signaler la mort de Goalby via Twitter.

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