Brandon Harkins trouve la zone, tire 28 à Pebble Beach

Brandon Harkins a peut-être tiré l'un des meilleurs neuf de golf de l'année dont on parle le moins.

Le natif de Californie du Nord, âgé de 35 ans, a tiré 28 sur les neuf de retour au célèbre Pebble Beach Golf Links dans le Pebble Beach Invitational jeudi. Nous répétons : 20-frigging-huit ! Il l'a fait en décrochant huit birdies consécutifs à partir du n°11. Maintenant, c'est jouer au golf avec votre balle.

Par une journée froide et venteuse, Harkins s'est levé et descendu pour un par ho-hum au n ° 10, son premier trou du tournoi de 72 trous, avant le début des feux d'artifice. Comme il l'a décrit, il a fait quelques birdies, puis quelques autres.

« L'équipe amateur de mon groupe s'est dit : 'C'est quatre d'affilée.' Je pensais, 'Ouais, je suppose que tu as raison.' Ensuite, j'en ai fait quelques autres et ils ont dit: 'Bon sang, ça fait six de suite.' Ensuite, ils ont cessé d'en parler », se souvient Harkins lors d'un entretien téléphonique. « Quand nous avons fait le virage, je pouvais les entendre chuchoter : « Ça fait huit d'affilée ». Je me suis dit : 'Les gars, vous pouvez parler autant que vous voulez. Cela ne me dérange pas. "

Harkins a raté un birdie de 10 pieds au numéro 1, son 10e trou de la journée. Lorsqu'il a réussi un birdie à la seconde par 5, il était à 9 sous les 11 trous et les rêves de 59 lui sont entrés dans la tête. "Je me suis dit : 'J'ai encore des trous faciles à venir'", a-t-il déclaré. "Mais ensuite je suis redevenu un être humain et j'ai commencé à faire des paires."

Il « s'est contenté » de tirer 9-moins de 63, en collant quelques approches dans la gamme de tap-in, mais aussi en trouant une poignée de 15-20 pieds, dont certains cassaient quatre pieds.

« Il y avait une séquence de quelques heures où je ne pouvais pas manquer », a-t-il déclaré.

Harkins a joué le PGA Tour en 2018-19, mais est tombé en dehors du top 150 et a été rétrogradé au Korn Ferry Tour, où il rejouera la saison à venir après avoir terminé 48e sur la liste des gains 2020-21.

Harkins n'est pas étranger au Pebble Beach Invitational. Il a obtenu une exemption lors de sa première participation au tournoi pour avoir remporté le Monterey Open au Del Monte Golf Course, et a été invité à participer depuis qu'il a gravi les échelons du golf.

Le Pebble Beach Invitational a fêté sa 50e édition la semaine dernière. Joué sur trois parcours - The Links at Spanish Bay et Spyglass Hill Golf Course étaient les autres - il comportait un terrain unique avec des dames telles que Brittany Lincicome, Gerina Piller et Juli Inkster jouant depuis les tees avant, des seniors tels que Kirk Triplett, Billy Andrade et Brandel Chamblee, qui a fini par se retirer au deuxième tour, jouant à partir d'un combo de marqueurs blancs et bleus, et des pros prometteurs tels que Justin Suh (4e), Isaiah Salinda (T-5) et Austin Eckroat (T -5), en jouant à partir des pointes.

Harkins, qui est né à Lafayette, en Californie, a grandi dans la banlieue de Walnut Creek dans la région de la baie et a joué son golf universitaire à Chico State, connaît bien la rotation des parcours du tournoi grâce aux leçons de Laird Small, directeur de la Pebble Beach Academy. instruction, et a terminé T-15 dans le 2017 AT&T Pebble Beach Pro-Am.

Il a poursuivi son premier tour 63 avec des tours de 67 à Spanish Bay, 71 à Spyglass et un 66 à Pebble pour tirer 21 sous 267 et remporter le titre par deux coups sur Alex Cejka et Harry Hall. Harkins n'était même pas sûr du montant qu'il avait gagné, mais quel que soit le montant – il pensait entre 50 000 $ et 70 000 $ – cela faisait pâle figure par rapport au fait de pouvoir dire qu'il avait remporté un tournoi à Pebble Beach.

« Grandir dans la région et y gagner, a-t-il dit, c'est plutôt sympa.

Tout comme le tir de 28 et huit birdies d'affilée dans l'une des plus grandes cathédrales du golf.

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