Davis Love III dit que RSM Classic a «dépassé les attentes»

ST. SIMONS ISLAND, Géorgie – Les Golden Isles ont eu un avant-goût de ce que l’on ressent après la pandémie lorsque le match de football Floride-Géorgie du 30 octobre a joué à pleine capacité, ce qui a entraîné des visiteurs, du buzz et des affaires.

La deuxième étape d’une chute normale a lieu cette semaine avec la 12e édition du RSM Classic au Sea Island Club’s Seaside and Plantation Courses, qui commence jeudi et sera diffusée sur Golf Channel de 13 h à 16 h jusqu’à dimanche.

La semaine Floride-Géorgie sur les îles est un bon moment pour les fans de football, avec des affichages criards des couleurs de l’école, des bavardages et oui, s’imprégner à Frat Beach, Brogen’s, le Beachcomber ou Gnat’s Landing, puis à nouveau le jour du match dans le parkings du TIAA Bank Field de Jacksonville.

C’est le golf, un sport aussi décontracté que possible. Mais cette semaine viendra avec un sentiment d’urgence car un peloton de 156 joueurs s’attaquera aux parcours balayés par le vent pour ramasser de l’argent supplémentaire et des points FedEx Cup avant que le Tour ne s’assombrisse pendant six semaines jusqu’au début du mois de janvier.

Cela ne veut pas dire que ce n’est pas aussi important pour la région – et pour l’hôte du tournoi Davis Love III, qui a déclaré que sa vision initiale d’un événement du PGA Tour dans la station historique avait dépassé les espoirs qu’il avait en 2010 lorsque le vainqueur n’a pas obtenu un bateau complet de 500 points FedEx Cup et n’a pas reçu d’invitation au Masters.

Plus: Adam Scott, Jason Day, Webb Simpson en font 14 champions majeurs à Sea Island

« Il a grandi beaucoup plus que ce à quoi nous nous attendions », a déclaré Love, membre du World Golf Hall of Fame et double champion des joueurs. « Cela a dépassé les attentes, mais c’est ce qui se passe à Sea Island et avec une excellente équipe dans notre [Davis Love] bureau de la fondation.

Le tournoi a été une grosse source d’argent pour la charité dès le début, notamment les clubs garçons et filles du sud-est de la Géorgie et les Jeux olympiques spéciaux. Cette semaine, le tournoi a annoncé qu’il avait dépassé les 25 millions de dollars d’œuvres caritatives.

Et le golf a été spectaculaire – les cinq premiers champions remportés soit par un coup soit en séries éliminatoires, et quatre des cinq derniers vainqueurs ont survécu aux séries éliminatoires.

La seule fois où le problème ne faisait aucun doute dimanche soir, c’était en 2016, lorsque Kevin Kisner a gagné par six tirs.

Le tournoi a pris de l’ampleur en 2014 lorsque le PGA Tour a créé son « programme global », faisant des événements d’automne une partie de la FedEx Cup et faisant miroiter la carotte d’un voyage à Augusta National avec une victoire.

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« Les gars ont réalisé au cours des dernières années que vous devez obtenir des points à l’automne si vous voulez gagner à la fin », a déclaré Love. « Chaque point compte, il est donc important que les gars puissent jouer. Évidemment, on le voit dans notre domaine cette année.

Il y aura 14 grands champions à partir de jeudi, dont Adam Scott, Jason Day, Justin Rose, Webb Simpson et Louis Oosthuizen, ainsi que le joueur américain de la Ryder Cup Scottie Scheffler et le champion en titre Robert Streb.

Comme de nombreux événements du PGA Tour en 2020, le RSM Classic s’est déroulé sans fans alors que Streb a réussi un birdie au deuxième trou des séries éliminatoires pour battre Kisner.

Mais les fans sont de retour, tout comme les activités familiales pour les joueurs, les caddies, les bénévoles et leurs familles, allant d’un match de charité entre les joueurs et les épouses, le barbecue Southern Soul sur le practice, l’équitation et les excursions à la plage. pour les enfants.

Il y a deux pro-ams cette semaine, le lundi et le mercredi.

« C’est bien d’avoir les gens de retour », a déclaré Streb, dont les deux titres du PGA Tour ont été remportés au RSM Classic. « Ce petit peu d’énergie supplémentaire, je pense que c’est aussi amusant pour les joueurs, et évidemment les fans ont envie de revenir sur le parcours. »

Love a déclaré que l’événement de l’année dernière était « bizarre » – sans fans, des bénévoles masqués et une blessure qui lui a coûté le plaisir de participer à son propre événement.

« De toute évidence, le monde entier est bizarre depuis un an et demi », a-t-il déclaré. « Mais c’est bien d’avoir les fans de retour, bien d’avoir nos sponsors de retour. RSM avait déjà organisé un événement pro-am et plusieurs événements à l’extérieur, mais plusieurs événements amusants le soir. Cela avance et nous sommes ravis que les choses soient revenues à la normale et que notre communauté puisse sortir et participer cette année. »

Davis Love III joue un coup de départ sur le troisième trou lors du premier tour du RSM Classic 2019 au Sea Island Resort Seaside Course. (Photo de Stan Badz/PGA TOUR via Getty Images)

Le RSM Classic apporte une autre série de revenus aux entreprises de Géorgie du Sud au cours de la semaine du tournoi. Le Golden Isles Convention and Visitors Bureau a estimé l’impact économique du tournoi de golf à environ 10 millions de dollars, avec une fréquentation hebdomadaire entre 25 000 et 30 000.

Pas mal, pour un tournoi que Love envisageait comme un événement similaire à l’événement de fin d’été du Tour à Callaway Gardens, une autre station balnéaire remarquable de Géorgie.

« Nous voulions qu’il soit familial, que tout le monde aime venir et passe un bon moment, montrer Sea Island, montrer l’hospitalité de notre communauté », a-t-il déclaré. « Pour eux, c’est plus qu’un simple tournoi de golf. C’est un voyage en famille. Maintenant, nous avons de nouvelles jeunes familles comme Trey Mullinax – j’ai hâte d’aller à Sea Island, j’ai hâte d’aller au Southern Soul Barbecue, j’ai hâte que ses enfants voient l’océan. Cela le rend encore plus spécial pour nous.

Webb Simpson a déclaré que ses enfants étaient impatients d’attendre la semaine du RSM, principalement pour visiter le magasin de bonbons de The Cloister.

« C’est une destination idéale pour les familles qui viennent se détendre… il y a tellement de choses à faire », a déclaré Simpson, père de cinq enfants.

« Juste beaucoup de bonnes choses ici », a déclaré Streb. « Ça a été vraiment bien pour moi et ma famille, évidemment un lieu et une configuration vraiment cool, et la Davis Love Foundation, ils viennent d’organiser un excellent tournoi de golf. »

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