Dustin Johnson entame sa saison 2021-22 du PGA Tour à Las Vegas

LAS VEGAS – Dustin Johnson prenait son petit-déjeuner mercredi avant sa ronde pro-am pour la Coupe CJ lorsque Rory McIlroy s'est assis à côté de lui.

« Allez-vous commencer à Maui comme vous le faites habituellement ? » McIlroy lui a demandé, faisant référence au tournoi des champions Sentry d'ouverture de l'année à Hawaï.

"Je ne suis pas dedans", a répondu Johnson.

McIlroy était abasourdi.

"Je me suis dit 'Oh, désolé'", a déclaré McIlroy. « DJ est le deuxième joueur au monde et il n'a pas gagné sur le Tour l'an dernier. Cela vous montre à quel point il est difficile (de gagner).

McIlroy n'est pas le seul abasourdi. Johnson était le meilleur joueur de la planète en termes de kilomètres avant 2021, ayant remporté le November Masters, le Tour Championship, le Northern Trust, le Travelers Championship et terminant deuxième du PGA Championship, du BMW Championship et de l'Open de Houston dans un durée de cinq mois.

Mais en plus de remporter l'international saoudien sur la tournée européenne en février, Johnson a lutté pendant la majeure partie de 2021, ratant quatre coupes et ayant quatre arrivées au nord de la 28e. Il a participé à 10 tournois d'un coup et n'a eu qu'un seul top-10.

Il avait des problèmes avec sa conduite, son putting et son jeu de fer.

À l'approche de ses débuts dans la saison cette semaine au Summit Club, Johnson a saisi une lueur d'espoir à la fin de la saison 2020-21. Lors de ses six derniers départs, il a inscrit quatre top-10, dont une huitième place à égalité au British Open, puis une fiche de 5-0-0 alors que l'équipe américaine écrasait l'Europe lors de la Ryder Cup.

« Le jeu commence à changer », a-t-il déclaré. « De toute évidence, j'ai pris les deux dernières semaines de congé, alors j'essaie de reprendre le rythme des choses ici cette semaine. »

«J'ai l'impression que, pour la plupart, mon jeu de fer n'était pas aussi fort que je l'aurais souhaité, alors travaillez certainement beaucoup sur cela cette intersaison. Ensuite, je peux toujours le conduire, le putt et mieux le caler, donc un peu de travail sur tout, vraiment. »

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Bien qu'à bien des égards, ce fut une année perdue, Johnson ne paniquera pas. Bien sûr, le double vainqueur majeur avec 24 titres du PGA Tour transpire rarement, mais il sait qu'il peut revenir à sa forme 2020.

Il n'a pas fixé son calendrier pour le reste de 2021, mais il aura tout le temps d'évaluer l'année et de concentrer son attention sur son jeu. L'année dernière, il a terminé deuxième à l'Open de Houston en novembre, ce qui pourrait être une option pour lui de repartir cette année – et une autre chance de gagner pour se rendre à Maui s'il ne gagnait pas cette semaine.

« Pour être un bon joueur, il faut être très équilibré, a dit Johnson. "Je vais l'examiner et s'il y a un domaine dans lequel je pense qu'il y a beaucoup de place pour l'amélioration, peut-être que je me concentrerai davantage sur ce domaine, mais vous devez toujours travailler sur tout."

Johnson s'efforcera de remettre son jeu en ordre. À sa manière de broyer, remarquez. Cela a fonctionné dans le passé et Johnson est convaincu que cela fonctionnera à nouveau.

"C'est une bonne chose à propos du sport, c'est que vous établissez en quelque sorte votre propre horaire", a-t-il déclaré. «Donc, si je suis sur le champ de tir et que je commence à m'ennuyer, je pars. Chaque jour est un peu différent. Certains jours, je peux m'entraîner et frapper des balles et aller jouer pendant, je suppose, au total peut-être six ou sept heures et certains jours, je pourrais être au cours pendant une demi-heure.

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