Fondation TGR pour uniformiser les règles du jeu dans l’éducation

Il y a un an jour pour jour, lundi était la dernière fois que nous avons officiellement vu Tiger Woods dans un tournoi professionnel au Masters de novembre, mais le champion majeur à 15 reprises célèbre un anniversaire différent cette semaine.

En 1996, Woods et son père, Earl, ont créé la Fondation TGR et, au cours des 25 dernières années, la fondation s’est efforcée de donner aux étudiants les moyens de poursuivre leurs passions par l’éducation.

« Je ne peux pas croire que cette semaine, nous célébrerons le 25e anniversaire de @TGRFound », Woods a écrit sur Twitter. « Nous sommes venus de loin. Je suis tellement fier de notre travail acharné et reconnaissant envers tous ceux qui nous ont aidés à arriver ici.

L’histoire ci-dessous s’est déroulée à l’origine aux États-Unis AUJOURD’HUI le 26 juin 2018 et a été réutilisée pour le 25e anniversaire.

Je ne peux pas croire que cette semaine nous célébrerons le 25e anniversaire de @TGRFound. Nous sommes venus de loin. Je suis tellement fier de notre travail acharné et reconnaissant envers tous ceux qui nous ont aidés à arriver ici. pic.twitter.com/bDgPXvHcp2

– Tiger Woods (@TigerWoods) 15 novembre 2021

ANAHEIM, Californie – Dans un escalier arrière d’un grand bâtiment de verre et de grès à huit kilomètres au nord de Disneyland, Alejandro Barajas et ses collègues se préparent pour tourner une scène de film.

Avec un tapis de cheveux teints en vert sur son crâne et des scènes dansant dans son imagination, Barajas discute des angles de caméra, de l’éclairage et du dialogue. Le scénario est une ode à la gentillesse, comment deux enfants surmontent les problèmes qu’ils rencontrent à l’école. Le scénario est en constante évolution mais le cœur de l’histoire reste intact. Barajas édite plus tard des scènes sur un ordinateur de haute technologie.

Barajas, 12 ans, est comme chez lui dans un studio de 35 000 pieds carrés, autrement connu sous le nom de TGR Learning Lab sur 1 Tiger Woods Way, un monstre de briques et de mortier d’opportunités éducatives.

« Cela ne ressemble pas à l’école. Vous n’y êtes pas obligé. Je viens ici pour m’amuser et j’apprends en même temps », a déclaré Barajas entre les tournages. « C’est mieux que de rester à la maison avec beaucoup de temps d’arrêt. Tiger Woods a construit cet endroit pour nous et c’est cool. Tiger Woods aide la communauté.

Woods, 79 fois vainqueur du PGA Tour avec 14 majors sur son CV, a juste souri quand on lui a parlé de Barajas. C’est l’une des milliers d’histoires que Woods espérait entendre lorsqu’il a créé sa fondation, maintenant connue sous le nom de TGR, qui unit ses efforts entrepreneuriaux et philanthropiques.

Ouvert en 2006, le Learning Lab est l’épine dorsale de l’objectif de Woods de fournir aux enfants un endroit sûr pour apprendre, explorer et grandir. Le laboratoire propose aux étudiants issus de ménages à faible revenu et d’écoles sous-financées une variété de cours en STEM (science, technologie, ingénierie et mathématiques).

L’arrière-cour du Lab est un practice et un parcours par 3 qui abrite Golfology, une classe où les enfants apprennent la gestion du gazon et comment frapper un fer 9. Le laboratoire se concentre également sur les programmes d’accès au collège et propose des ateliers de préparation au collège.

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Outre les programmes parascolaires qui durent deux à trois heures du lundi au vendredi pour les élèves de la 7e à la 12e année, des milliers d’élèves de cinquième et sixième année visitent le laboratoire lors de sorties hebdomadaires sur le terrain. Pendant l’été, les élèves entre la cinquième et la 12e année peuvent assister au laboratoire. Il existe également des programmes de sensibilisation communautaire et de week-end et des programmes d’apprentissage en ligne.

« Frapper un coup de golf ne fera rien de mieux », a déclaré Woods. « Ce que nous allons faire, au-delà de notre vie, c’est diriger l’éducation vers l’avenir. Et cela pour moi est bien plus important que tout ce que j’ai jamais gagné.

« Il y a tellement d’enfants qui ont du talent mais ils n’en ont pas l’opportunité. Nous leur donnons l’opportunité.

Une soif d’apprendre

Woods était à Saint-Louis pour jouer le championnat American Express lorsque des terroristes ont transformé des avions en missiles, détruit les tours jumelles et endommagé le Pentagone le 11 septembre. Avec des avions immobilisés et le tournoi annulé, Woods a parcouru plus de 1 000 milles jusqu’à son domicile en Floride.

« Je me suis dit que si j’étais dans l’une des tours, la façon dont la fondation a été mise en place, la fondation cesserait et cesserait », a déclaré Woods. « L’éducation est arrivée en premier quand j’étais enfant. Je ne pouvais pas jouer au golf ou jouer avec mes amis avant d’avoir fait mes devoirs. Et je devais le faire correctement et obtenir de bonnes notes.

« Alors, pourquoi le golf de fondation a-t-il été le premier ? »

Tiger a changé ses couleurs, passant de l’organisation de cliniques de golf à l’introduction du jeu aux enfants à l’accent mis sur l’éducation. Il a envisagé sa fondation comme une plaque tournante pour l’éducation STEM pour les enfants des communautés défavorisées.

La fondation s’est transformée rapidement. En plus du Learning Lab, il existe des hubs satellites à Washington, DC, New York, Philadelphie et Stuart, en Floride. Il existe également un hub satellite près de la base du Corps des Marines à Quantico, en Virginie. Au total, ces campus ont accueilli plus de 165 000 enfants au cours de la dernière décennie, une majorité étant des minorités. Des ateliers de développement professionnel ont été organisés pour environ 5 000 éducateurs STEM d’écoles sous-financées.

Mais Woods et la fondation ont l’intention d’élargir la portée de son impact pour servir des millions d’enfants chaque année, et TGR s’est associé à Discovery Education pour créer un campus numérique permettant aux éducateurs du monde entier d’exploiter le programme STEM.

Plus de 50 cours STEM sont proposés dans les domaines des sciences du sport, de la nutrition et du fitness, de la conception de jeux vidéo, de l’anatomie humaine et de l’océanographie. D’autres impliquent l’analyse de l’ADN et la dissection animale. Certains étudiants construisent des fusées, d’autres des montagnes russes à échelle réduite. L’expérience d’une classe a demandé aux élèves d’obtenir des hamburgers d’In-N-Out pour mesurer la teneur en sucre et en matières grasses des portions afin de voir la différence d’un hamburger à l’autre.

« Ils ont des enfants de 10 ans qui font du codage maintenant, c’est fou », a déclaré Woods. «Je ne cesse de dire à la fondation de continuer à la pousser, de la faire grandir. C’est un autre monde maintenant. Il est axé sur la haute technologie et ces enfants ne sont pas les enfants les plus chanceux. Il est donc important et vital pour eux d’avoir accès à toutes les différentes plates-formes dont disposent à peu près tous les autres enfants des écoles privées.

« Nous essayons de rendre les règles du jeu équitables. »

Woods est de loin le plus gros donateur de la fondation sur les 150 millions de dollars amassés à ce jour. Les sponsors d’entreprise, les contributions caritatives et les fonds collectés lors de ses tournois de deux jours Tiger Jam à Las Vegas et PGA Tour, y compris le Quicken Loans National de cette semaine, aident à remplir les coffres.

Woods est également une « force » pour la fondation, un « patron pratique », a déclaré le président et chef de la direction de TGR, Rick Singer.

« Les gens devraient regarder mes SMS et mes appels », a déclaré Singer. « Il est très intelligent, très stratégique, demandant toujours où trouvons-nous l’argent, où dépensons-nous de l’argent ? Je sais que les gens se demandent qu’il n’est pas impliqué, mais ce n’est pas juste.

« L’une des choses que Tiger nous a demandé de faire est de prendre un programme qui a réussi à atteindre 100 000 enfants et de l’étendre pour atteindre des millions d’enfants. Nous savons que ces enfants ont soif d’apprendre. Nous devons tous les atteindre.

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Bâtir la confiance

Les chiffres sont ahurissants. Selon la fondation, 82 % des étudiants qui ont suivi le programme Learning Lab ont amélioré leurs notes, 87 % ont commencé à planifier leur carrière et 91 % sont devenus plus optimistes quant à leur avenir.

Le programme Earl Woods Scholar, du nom du défunt père de Tiger, comprend des conseils, un mentorat, des stages spécialisés et une aide financière pour les près de 200 étudiants qui ont obtenu le passage à l’université. Quatre-vingt-dix-huit pour cent étaient des étudiants de première génération, dont 98,9 pour cent ont obtenu leur diplôme. La première classe de boursiers Earl Woods était en première année à l’université en 2007.

« Les enfants veulent vraiment comprendre comment connecter l’école au monde réel. Nous ne peignons pas cette image clairement jusqu’à ce que vous arriviez à l’université », a déclaré Kathy Bihr, vice-présidente des programmes et de l’éducation. « Notre espoir est de les exposer tôt au monde réel afin qu’ils puissent voir une image plus claire de l’endroit où ils veulent aller.

« Les enfants ont soif de connaissances. C’est amusant de regarder les enfants traverser le processus et peut-être être timides et renfermés, mais lorsque les semaines et les mois passent, vous les voyez prendre confiance en eux.

Daniel Lee a saisi son opportunité. Le calme ado de 14 ans qui choisit ses mots avec soin fait de son mieux assis devant un ordinateur. Lee, qui a programmé un robot Lego et a suivi un cours de médecine légale lorsqu’il était en cinquième année, met la touche finale à son propre jeu vidéo appelé Impossible Quiz.

« Je veux être un concepteur de jeux vidéo à l’avenir », a déclaré Lee, qui a également créé un jeu vidéo impliquant des guerres de chars. « Au lieu de simplement jouer à des jeux vidéo, pourquoi ne pas créer le jeu vidéo ?

Pourquoi pas? Pourquoi est-ce que je ne peux pas faire la différence ? C’est ce que s’est demandé Alma Gutierrez, 25 ans, après avoir franchi les portes du Lab. La diplômée de Cal State Fullerton est allée dans le même lycée que Woods a fréquenté – Western High School à Anaheim – où elle a joué au golf. Les uniformes, les ballons, les sacs et les clubs de l’équipe ont été payés par Woods.

Elle a commencé à travailler au Learning Lab à l’été 2009 en tant qu’aide-enseignante. En 2016, elle a été embauchée en tant que coordonnatrice de programme à temps plein pour le programme Earl Woods Scholar.

« J’ai pris confiance en moi en arrivant ici. J’étais très timide au lycée. Je suis venu ici et les gens connaissaient mon nom. Cela m’a fait me sentir comme quelqu’un », a-t-elle déclaré.

Andres Cuamani, 20 ans, est entré pour la première fois au laboratoire en cinquième année et a suivi des programmes parascolaires pendant six ans. Il a d’abord fait du bénévolat au laboratoire, puis a été embauché comme préposé au champ de tir. Il est junior à Cal State Fullerton et veut devenir professeur d’espagnol.

« Honnêtement, je ne sais pas où je serais sans cet endroit », a-t-il déclaré. « Il y a eu un sentiment de confort et d’attachement tout de suite quand je suis arrivé ici. Quand j’étais en cinquième, ma mère m’a dit qu’elle ne voulait pas que je sois à la maison à ne rien faire. Elle a dit : « Va faire autre chose. » Je suis content qu’elle me l’ait dit.

« Maintenant, j’ai le sentiment que je vais changer les choses pour les autres. »

Luis Jimenez, un lycéen de 17 ans du lycée Santa Ana, pense de la même manière. Il chante dans la chorale de l’église depuis l’âge de 9 ans et fait partie d’ensembles de mariachis depuis presque aussi longtemps.

Issu d’une famille à faible revenu, ses parents lui ont dit de rêver grand, de travailler dur et de croire. Et c’est ce qu’il a fait, ou comme il l’a dit, « J’ai déployé mes ailes. »

Il emmènera ces ailes à Stanford à l’automne en tant que boursier Earl Woods.

« Je veux être une bougie d’espoir pour les étudiants que je veux enseigner », a déclaré Jimenez.

Une partie du processus pour devenir un boursier Earl Woods était une interview avec un ancien étudiant de Stanford – Tiger Woods. Jimenez a parlé à Woods de son grand-père, qui a connu des moments difficiles après son inscription à l’Université de Guadalajara. Il a quitté sa famille, a abandonné l’école et est devenu sans abri. Les parents de Jimenez craignent que la même chose n’arrive à leur fils.

« L’une des choses que Tiger a dites était: » Vous êtes vous, vous n’êtes pas lui « », a déclaré Jimenez, qui veut se spécialiser puis enseigner la chimie. « C’est encore dans ma tête. Ce fut l’une des conversations les plus mémorables que j’aie jamais eues.

« Tiger a fait une différence avec moi. Il fait une différence pour beaucoup d’enfants.

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