Gestionnaire d'immeubles Sanctions QCAT -

Dans la récente décision du Tribunal civil et administratif du Queensland du chef de l'exécutif, ministère de la Justice et procureur général contre Tomic [2022] QCAT 83, le Tribunal s'est penché sur une action disciplinaire intentée contre un ancien gestionnaire immobilier. Il a été allégué que l'ancien gestionnaire immobilier avait commis de nombreuses infractions à la loi de 2014 sur les occupations de propriété (Qld), y compris le détournement de fonds du compte en fiducie de son employeur.

Tomic a été employée par une agence immobilière du sud de Brisbane en tant que gestionnaire immobilier du 15 juin 2015 au 20 octobre 2016. Pendant cette période, elle était chargée d'organiser et de faciliter les travaux d'entretien dans divers immeubles locatifs gérés par l'agence. Tomic avait sa propre connexion au logiciel de compte en fiducie de l'agence et pouvait traiter les transactions de paiement. Elle a également pu créer et ajouter de nouveaux fournisseurs et créanciers.

Début mai 2016, Tomic a créé un nouveau créancier de maintenance immobilière appelé T and M Property and Painting. L'adresse et les coordonnées bancaires étaient les mêmes que son adresse personnelle et son compte bancaire personnel. On a découvert plus tard que T et M était un nom commercial utilisé par l'ex-mari de Tomic. Tomic a quitté l'agence en octobre 2016. On a découvert par la suite qu'à 44 reprises, des sommes totalisant 11 730 $ avaient été créditées à T et M pour des travaux non réalisés et/ou demandés dans 31 propriétés gérées par l'agence.

Interrogée sur les transactions, Tomic a affirmé avoir engagé une personne de métier du nom de M. Bowen pour effectuer les travaux au nom des clients bailleurs de l'agence. Elle a concédé qu'elle créerait un bon de travail et une facture au nom de T et M et qu'elle faciliterait le paiement du montant de la facture du compte en fiducie de l'agence sur son propre compte bancaire. Une fois l'argent entré sur son compte, Tomic a affirmé qu'elle paierait M. Bowen en espèces pour le travail et conserverait 10% du montant de la facture à titre de «frais». Elle n'a pas pu confirmer où vivait M. Bowen, où il se trouvait ou son numéro de téléphone.

Le directeur général de l'Office of Fair Trading a demandé l'ouverture d'une procédure disciplinaire contre Tomic en vertu de l'article 172 de la loi pour de multiples infractions à la loi, notamment :
• Tomic a enfreint l'article 206 de la loi en rendant des comptes tout en sachant qu'ils étaient faux ; et,
• Tomic a enfreint l'article 172(1)(h)(i) de la Loi car elle a exercé une activité de titulaire de licence, a été incompétente ou a agi de manière non professionnelle.

Le chef de l'exécutif a sollicité des ordonnances en vertu de l'article 186 de la loi pour :
• Réprimander Tomic et lui ordonner de payer une amende ; et,
• Tomic sera inhabile pour une période de 10 ans à être titulaire d'une licence ou d'un certificat d'immatriculation.

Le Tribunal a examiné les documents déposés par le directeur général. Tomic n'a déposé aucun document dans la procédure malgré les instructions du Tribunal. Le Tribunal a conclu que, selon la prépondérance des probabilités, M. Bowen n'existait pas. En outre, le Tribunal s'est assuré qu'aucun travail d'entretien ou de réparation n'avait été effectué sur aucun des 31 biens.

Le Tribunal a conclu que Tomic avait commis les violations alléguées de la Loi. Le Tribunal a reconnu qu'en produisant de fausses factures et en faisant de fausses entrées dans le logiciel de compte en fiducie de l'agence, Tomic a malhonnêtement rendu des comptes en sachant qu'ils étaient faux. Le Tribunal a conclu que les actions de Tomic équivalaient à un manque de professionnalisme, de sorte qu'elle n'était pas une personne apte à détenir une licence.

Au moment de décider d'une sanction appropriée, le Tribunal a tenu compte du fait que le public confie son argent aux agences immobilières et à leurs employés et qu'il faut maintenir la plus grande confiance dans l'industrie. Le Tribunal a décidé de réprimander Tomic et de l'empêcher de détenir ou d'obtenir un permis ou un certificat d'inscription en vertu de la Loi pour une période de 10 ans. Elle a également été condamnée à payer une amende de 10 000 dollars au directeur général dans les 28 jours. Les parties ont été invitées à déposer des observations concernant les frais.

Comme le démontre cette décision, toute utilisation abusive des fonds fiduciaires par les acteurs de l'industrie immobilière sera punie très sévèrement. La décision sert également de rappel opportun aux directeurs et à la direction des agences pour qu'ils examinent régulièrement leurs comptes en fiducie afin de s'assurer que tous les paiements effectués sont légitimes et que tous les entrepreneurs sont correctement contrôlés avant d'être engagés.

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