Hideki Matsuyama remporte le Sony Open 2022 à Hawaï

Marchant jusqu'au 10e tee, un Hideki Matsuyama découragé était à cinq coups du leader Russell Henley avec neuf trous à jouer lors de la dernière ronde de dimanche du Sony Open à Hawaï.

Le champion en titre des Masters venait de ne pas réussir à faire un birdie au neuvième trou, le plus facile du parcours du Waialae Country Club à Honolulu, et Henley flamboyait après avoir fait un birdie-birdie-birdie-eagle pour tourner en 29 pour sauter avec un énorme avantage.

Aucune chance pour Matsuyama, n'est-ce pas ?

Tort.

Matsuyama a riposté avec un 31 sur le neuf de retour pour forcer une éliminatoire alors que les deux ont joué dans le groupe final, puis ont battu Henley au premier trou supplémentaire lorsqu'il a tiré un bois de 3 de 276 mètres à seulement deux pieds sur le par-5. 18e et a réussi le putt de l'aigle pour son troisième titre lors de ses 17 derniers départs sur le circuit de la PGA.

"C'était un nombre parfait pour moi pour un bois coupé à 3, 276 mètres de gauche à droite, suivre le vent", a déclaré Matsuyama. "Je savais que le vert était assez doux pour le tenir, et j'ai pu le retirer."

Matsuyama a commencé son retour avec un 7 pieds pour un birdie le 10 et un 12 pieds pour un birdie le 11 pour réduire le déficit à deux après que Henley ait fait bogey le 11. Il n'en restait plus qu'un après un birdie de 18 pieds au 15 et Matsuyama a égalisé les choses avec un birdie à deux coups roulés de 54 pieds au 72e trou.

La chance de Henley de gagner en temps réglementaire est venue de 10 pieds le 18, mais la balle a frôlé le trou et n'est pas tombée.

Avec son huitième titre sur le PGA Tour – il compte également huit victoires sur le Japan Golf Tour – Matsuyama a égalé KJ Choi pour la plupart des victoires sur le PGA Tour par un joueur d'origine asiatique.

Et Matsuyama, qui a remporté deux titres WGC et le Memorial, n'a que 29 ans.

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Les joueurs ont terminé 72 trous à 23 sous, avec Matsuyama affichant 66-65-63-63 sur le tracé par 70 et Henley 62-63-67-65. Matsuyama a maintenant tiré 13 tours consécutifs dans les années 60 sur le PGA Tour, la plus longue séquence actuelle. Et les quatre derniers de ces scores sont venus grâce à son putt alors qu'il menait le peloton dans Strokes Gained: Putting cette semaine tandis que Henley terminait deuxième.

Couplé à sa victoire au Japon dans le championnat Zozo l'automne dernier, Matsuyama est le premier vainqueur multiple de la saison 2021-22.

La victoire était spéciale pour Matsuyama car il a noté qu'Isao Aoki devenait le premier joueur né au Japon à gagner sur le PGA Tour lorsqu'il a remporté le Sony Open de 1983.

Et il a gagné 1,35 million de dollars.

"Russell jouait si bien sur le premier neuf, mais au tournant, je me suis dit : 'Il ne peut pas continuer comme ça, n'est-ce pas ?' dit Matsuyama. «J'avais cinq ans, mais j'ai juste baissé la tête et je jouais plutôt bien; J'avais 3 sous à l'époque, alors je me suis dit, eh bien, si je pouvais faire quelques birdies de plus, je pourrais peut-être y revenir.

«J'ai réussi à faire un birdie 10, puis un swing à deux coups à 11, puis le match a repris. Même au virage quand j'avais cinq ans, j'entendais les acclamations de mes compatriotes. Cela m'a vraiment stimulé.

Henley avait l'air invincible après avoir touché tous les fairways réglementaires à l'avant et fait des putts de birdie de 7, 2, 8 et 3 pieds et un aigle de 3 pieds avant le virage.

Mais il n'a pas fait de birdie sur le neuf de retour.

Maintenant, il pourrait y avoir quelques nuits plus agitées pour Henley, qui après avoir pris la tête de 54 trous, a admis qu'il avait du mal à dormir en tête. Henley, qui a remporté le Sony Open 2013 après avoir mené après trois tours lors de son premier départ en tant que professionnel sur le PGA Tour, est maintenant 1 pour 6 lorsqu'il détient la tête / co-lead de 54 trous, qui comprend l'US Open de l'année dernière. . Trois d'entre eux le sont depuis 2020.

"Je suis vraiment encore en train de me gratter la tête sur la façon dont j'ai raté ça", a déclaré Henley à propos du joueur de 10 pieds au 72e trou. "C'était vraiment sur le point d'entrer. J'étais sur le point de remporter une victoire. Si difficile à avaler, mais Hideki a très bien joué toute la journée et heureux pour lui.

« Je savais que je devais continuer à bien jouer et à faire des oiselets, ce que je n'ai pas fait. Je savais que je devais continuer à frapper les fairways, de bons coups de fer, et je n'ai pas réussi à le faire. Je me suis accroché avec quelques bons arrêts mais je dois continuer à faire des birdies ici si vous voulez gagner.

« Je ne sais pas combien de temps il faudra pour s'en remettre. Je prends définitivement confiance dans le tournoi, mais ça pique vraiment de ne pas remporter la victoire. Ce n'est qu'une partie de cela. J'ai joué du bon golf. J'ai l'impression d'être dedans tout le temps mentalement cette fois. Je n'ai pas eu trop de problèmes mentaux comme j'ai eu d'autres tournois où j'ai été proche de la tête ces deux dernières années.

"Je dois juste continuer à souffler."

Avec peu de vent et beaucoup de soleil, c'était une semaine idéale pour marquer.

Kevin Kisner a pris d'assaut la maison avec un 64 et Seamus Power un 65 alors que les deux ont terminé à égalité pour la troisième place à 19 sous.

Michael Thompson a clôturé avec un 63 pour terminer à 18 sous, rejoint là par Lucas Glover (65). Keith Mitchell a terminé avec un 63, Russell Knox un 65, Matt Kuchar un 67 et Adam Svensson un 67 comme tous ont terminé à 17 sous.

Quant à Matsuyama, il part en vacances. Il a déclaré que sa vie avait changé depuis qu'il était devenu le premier joueur japonais à remporter le Masters. Dans un pays affamé de golf, Matsuyama a assumé le fardeau des attentes pendant tant d'années.

"(Ma vie) a parce que la pression de ne pas gagner un tournoi majeur a disparu", a-t-il déclaré. "J'aurai ma part de saké ce soir et nous vous verrons tous à San Diego à Torrey Pines."

Lorsqu'on lui a demandé quand il commencerait ses vacances, il n'a eu besoin que d'un mot pour répondre.

"Ce soir."

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