Jimmy Knous a tout à gagner au championnat Fortinet

NAPA, Californie – Lorsque Jim Knous a vidé un putt de birdie de 18 pieds de la frange avant à 18 ans, il a creusé dans le livre de jeu de Phil Mickelson et a donné un coup de pouce à la foule. Il a conclu une magnifique ronde de 7 moins de 65 ans sur le parcours nord du Silverado Resort & Spa et à la fin de la journée, il détenait une part de l'avance de 54 trous avec Maverick McNealy au championnat Fortinet, l'événement de lancement de la PGA 2021-22. Saison de tournée.

Cela se prononce Kuh-NOUSE, ou en tant que premier annonceur de tee sur le Gateway Tour l'a surnommé en 2012, Jimmy Hard K, ou simplement Hard K pour faire court. Si vous n'êtes pas familier avec l'histoire de Hard K, vous n'êtes probablement pas seul. Le natif du Colorado, âgé de 31 ans, qui a joué son golf universitaire à la Colorado School of Mines, ne fait que commencer son 25e tour en carrière cette semaine après avoir remporté la dernière carte disponible via les finales du Korn Ferry Tour 2018.

Mais comme Harold Varner III, qui était également 50e dans l'ordre de classement des priorités lorsqu'il a obtenu sa carte à l'origine, l'a dit : "Le dernier gars à avoir réussi ses études de médecine est toujours un médecin."

Hard K a décroché son seul top 10 sur le PGA Tour ici dans la région viticole en 2018, mais plus tard cette saison-là, il s'est blessé au poignet droit à l'Omnium canadien RBC et a dû subir une intervention chirurgicale en août 2019. Lorsqu'on lui a demandé si le poignet était à 100 pour cent, il a dit, "peut-être." Il s'est arrêté et a dit : « Plus à 95 pour cent. Je ne suis pas sûr que ce sera un jour à nouveau à 100 pour cent.

Photos : Championnat Fortinet 2021 au Silverado Resort and Spa

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Il participe à une prolongation médicale et en est à ses deux derniers départs. Hard K a choisi une bonne semaine pour montrer ses talents. Il doit gagner 152,463 points FedExCup, l'équivalent d'une égalité dans les deux sens pour la troisième ou mieux, pour conserver le statut complet du PGA Tour, ou 64,916 points FedExCup, une 12e place ou mieux, pour obtenir le statut conditionnel du Tour (n ° 126 -150) et le statut complet du Korn Ferry Tour.

"Je mentirais probablement en disant que ce n'était pas dans mon esprit", a-t-il déclaré. "J'essaie de le mettre au fond de mon esprit autant que je peux."

Il essaie d'adopter la philosophie de sa femme, Heidi, qui lui a dit cette semaine : « Faites de votre mieux, laissez Dieu faire le reste.

Samedi, son putter s'est réchauffé et il a réussi six birdies sur les neuf premiers, dont cinq cercles d'affilée sur le tableau de bord à partir du cinquième. Un bogey au n ° 12 était une simple distraction et il a réussi des putts de birdie sur deux des trois derniers trous pour égaliser pour la ronde basse de la journée. De sa prise de putting, qui combine l'utilisation d'une griffe avec sa main droite et la prise remontant son avant-bras gauche est quelque chose à voir.

Jim Knous putt sur le 18e trou lors du troisième tour du championnat Fortinet au Silverado Resort and Spa le 18 septembre 2021 à Napa, en Californie. Photo de Meg Oliphant/Getty Images

"J'ai beaucoup de choses à faire", a déclaré Hard K. « Mon copain à la maison, Derek, il a dit : 'Qu'est-ce que tu fais avec ça ? Qu'est-ce que c'est? Une griffe d'orignal ?' J'ai dit, 'Ouais.' J'avais l'habitude de l'utiliser uniquement pour les entraînements, puis ça fait du bien, alors je l'ai utilisé il y a environ un mois et ça a très bien fonctionné.

Hard K n'a jamais participé à un tour final d'un événement du PGA Tour dans une position meilleure que T-18 et maintenant il va dormir sur une part de l'avance des 54 trous et jouera dans le duo final. Sa dernière victoire ? Il pense que c'était l'Open de San Juan 2016 et qu'il a gagné 15 000 $.

« Grande communauté à Farmington, au Nouveau-Mexique », a-t-il déclaré. "Criez au San Juan Country Club."

Dimanche, il peut verrouiller sa carte pour les trois prochaines saisons, gagner un chèque à sept chiffres et oublier de devoir s'inscrire à Korn Ferry Tour Q-School. Il ne l'a pas encore fait et a dit: "Je ne veux pas."

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Pas de pression. En plus de McNealy, un ancien de Stanford et originaire de Northern Cal qui tente de gagner pour la première fois devant les fans de sa ville natale, il y a 18 joueurs à moins de quatre coups, dont le Hall of Famer Phil Mickelson, le n ° 22 mondial Webb Simpson et la recrue de l'année de la saison dernière Will Zalatoris. Mais pour Hard K, qui est entré cette semaine au classement n ° 1 078 au monde, il n'a rien à perdre et tout à gagner.

"Je veux juste aller là-bas et jouer avec un état d'esprit de gagnant et essayer de gagner le tournoi", a-t-il déclaré.

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