Joaquin Niemann tire 63 pour mener par 3

PACIFIC PALISADES, Californie - Après que Joaquin Niemann ait rattrapé son oiselet au quatrième trou par 3 de 236 verges au Riviera Country Club, il s'est tourné vers son cadet et a dit : « Ça doit être la première fois que je fais un oiselet. sur ce trou et c'est peut-être la dernière fois aussi.

C'était ce genre de journée pour Niemann, le Chilien de 23 ans qui a percé un fer 4 à 4 pieds au quatrième en route pour faire un birdie à la moitié des trous à Riviera, son parcours préféré, pour tirer 8-sous 63 et prenez la tête du premier tour au Genesis Invitational.

"C'est l'une de mes meilleures journées sur le terrain de golf, surtout dans un endroit comme celui-ci avec cette histoire", a déclaré Niemann, qui a entamé la semaine au 32e rang du classement mondial officiel de golf.

Niemann a commencé sur le neuf de retour avec des oiselets sur trois des quatre premiers trous pour commencer sa ronde. Cela comprenait son seul bogey du jour au n ° 12, mais c'était un festival de birdies à partir de là car le jeu de fer de Niemann était sensationnel. Neuf birdies et aucun de plus de 8 pieds 9 pouces. Un trou après que son fer 4 grésillant ait mis en place un birdie au quatrième trou, il a failli secouer un fer 9 à 161 mètres, qui s'est arrêté à moins de 3 pieds pour un autre birdie. Niemann a mené le peloton dans Strokes Gained: Tee-to-green, gagnant près de sept coups sur le terrain. C'est le record de toutes les manches à Riviera depuis le début du suivi ShotLink en 2004. Mais comme il l'a dit, "tout allait bien aujourd'hui".

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Le 63 de Niemann a égalé le tour d'ouverture le plus bas de l'histoire du tournoi et lui a donné une avance de trois coups sur un quatuor de golfeurs, dont le vainqueur de la semaine dernière Scottie Scheffler, le triple vainqueur majeur Jordan Spieth et le champion en titre Max Homa.

Après un départ lent, Homa a enflammé son tour avec un aigle au par-4, 10e trou, drainant un putt à 79 pieds du green, et est rentré à la maison en 31 sur le deuxième neuf.

"Je n'ai jamais pensé à faire un 2", a déclaré Homa. "C'était amusant."

Malgré son amour pour ce parcours et cet événement, Homa a essayé de minimiser son importance. Il a dit à son instructeur, Mark Blackburn, "Je pourrais tirer 100 cette semaine et j'ai quand même gagné l'année dernière."

Cet état d'esprit l'a encore une fois dans le mélange. Cameron Young, une recrue de 24 ans de Wake Forest, a été le quatrième joueur à retourner un score de 66 jeudi. Young a joué ici dans l'US Amateur 2017 et a également disputé une ronde lundi en jouant dans le Collegiate Showcase.

"C'est tout le rappel dont vous avez besoin", a-t-il déclaré.

Spieth et Scheffler ont joué dans la vague du matin dans des conditions fraîches. Spieth a crédité un putter chaud pour son départ stellaire.

"Nous avons beaucoup travaillé les trois derniers jours sur le green, des heures et des heures avec (l'entraîneur) Cameron (McCormick) pour essayer de vraiment être à l'aise pour le caresser", a expliqué Spieth. «C'était agréable de sentir que ce travail acharné a porté ses fruits en obtenant une pause sur les deux premiers trous. J'ai été capable de putter avec assez de confiance à partir de là.

Scheffler a profité de l'un des avantages d'être un vainqueur du tournoi avec un meilleur temps de départ cette semaine après avoir remporté le WM Phoenix Open.

"J'ai définitivement eu un couple différent, j'ai finalement quitté le premier groupe, donc c'était bien", a déclaré Scheffler. « Je ne me sentais pas très différent. Je pense qu'il m'a fallu un peu de temps pour me lancer. En début de pro‑am hier, en début de ronde aujourd'hui, en sortant la semaine dernière, je ne me suis pas vraiment reposé autant que je le voulais.

"Mais je vais me reposer cet après-midi."

Parmi un grand groupe à 67 se trouvaient le n° 2 Collin Morikawa, le n° 8 Justin Thomas et le n° 11 Cameron Smith. Le n°1 mondial Jon Rahm en a tiré 69, tout comme le n°7 et médaillé d'or olympique Xander Schauffele.

Mais personne n'a eu une journée comparable à Niemann.

« C'était l'un de ces jours où tout va dans votre sens et cela n'arrive pas trop souvent », a-t-il déclaré. "Vous travaillez toujours pour avoir des journées comme celle-ci, mais vous savez aussi que vous n'allez jamais avoir ces journées quatre jours de suite. C'est une bonne façon de commencer. Je dois me préparer à tout et essayer de jouer du mieux que je peux. »

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