Joueurs du PGA Tour Champions dans la Super Golf League soutenue par l'Arabie saoudite

Le sujet ne va pas disparaître.

Comment le PGA Tour gérera-t-il la nouvelle Super Golf League soutenue par l'Arabie saoudite, qui a récemment annoncé son intention de commencer cette année et éventuellement d'organiser des événements aux États-Unis.

Même les joueurs du Tour eux-mêmes le gardent sous les projecteurs. La semaine dernière à Phoenix, les joueurs du Tour Charley Hoffman ont publié un message sur Instagram après avoir été pénalisés et ont laissé entendre que des pénalités comme celle pour laquelle il avait été appelé – le ballon sur un tir de pénalité abandonné roulé dans un obstacle – étaient parmi les raisons pour lesquelles les joueurs cherchaient à sauter dans une autre ligue.

Cela a juste rendu tout le bruit encore plus fort à Phoenix que sur le n ° 16. Et ça résonne toujours.

À Riviera cette semaine sur le circuit, plusieurs joueurs ont été interrogés à ce sujet. Par exemple, Rory McIlroy et Jon Rahm ont dit qu'ils étaient là où ils voulaient être, tandis qu'Adam Scott a laissé la porte ouverte. Tiger Woods s'est prononcé en faveur du PGA Tour.

Au Chubb Classic, l'événement PGA Tour Champions cette semaine à Naples, les joueurs de 50 ans et plus ne sont pas sur le marché que la Super Golf League – dirigée par le PDG Greg Norman de LIV Golf Investments – envisagerait.

"Je ne pense pas qu'ils frappent à la porte de qui que ce soit ici", a déclaré en plaisantant Jim Furyk, la recrue de l'année de la tournée l'an dernier. "Je n'ai eu aucun contact."

Mais si la chance de gagner des millions, sans réduction, donc essentiellement les frais d'apparition, et de jouer dans des champs de 40 joueurs a été évoquée alors que ces gars étaient dans la trentaine, par exemple, eh bien …

"150 millions de dollars, c'est de l'argent générationnel", a déclaré Jerry Kelly. "Ça va te faire réfléchir."

Pas pour lui, cependant.

"C'est le rêve", a-t-il déclaré à propos de jouer sur le PGA Tour and Champions. "Je ne pense pas, je ne dis pas ça, je ne sais pas, mais si j'avais 150 millions de dollars pour aller jouer, je ne sais tout simplement pas ce que je ressentirais ici (pointant sa poitrine) à propos de en jouant. Vous voyez des gars signer de gros contrats et avoir du mal à faire monter l'adrénaline et à jouer.

Tous les aspects négatifs associés à l'Arabie saoudite, de son traitement des femmes aux liens possibles avec les attentats terroristes du 11 septembre (de nombreux pirates de l'air étaient des citoyens saoudiens), créent leur propre champ de mines qu'un golfeur portant un gros sac d'argent devrait naviguer.

Ils font grandir le jeu, ont dit certains d'entre eux.

"C'est un non-sens, juste un non-sens total", a déclaré les joueurs du Tour Paul Goydos.

D'un autre côté, alors que Phil Mickelson a également récemment créé une tempête de feu avec des commentaires dénigrant le PGA Tour et sa "cupidité odieuse" alors qu'il jouait à l'international saoudien il y a quelques semaines, Goydos a déclaré qu'il avait raison.

"La façon dont il l'a dit n'était pas élégante", a déclaré Goydos. « Ses droits médiatiques valent 5 millions de dollars. Mes droits médiatiques ne valent rien, littéralement rien. Si vous regardez ce que j'ai contribué au PGA Tour avec mon nom et mon image, les fans que j'ai amenés, les cotes d'écoute à la télévision, puis vous comparez cela à ce que j'ai fait, c'est astronomique.

Dit Rocco Mediate, parlant sans nommer spécifiquement Mickelson: "Vous n'avez pas besoin de dire du mal où vous avez gagné votre argent."

Goydos a ensuite fait toute l'analogie.

"La cupidité odieuse pour moi n'est pas le PGA Tour, ce sont les gens comme moi qui n'apportent rien d'autre que quelqu'un à battre", a-t-il déclaré. «Je suis les généraux de Washington dans un sens. À quel point les Harlem Globetrotters sont-ils bons sans les Washington Generals ? Ils doivent avoir quelqu'un à battre. Nous n'apportons pas vraiment d'argent, mais vous avez besoin de quelqu'un à battre.

D'un autre côté, alors que Phil Mickelson a également récemment créé une tempête de feu avec des commentaires dénigrant le PGA Tour et sa "cupidité odieuse" alors qu'il jouait à l'international saoudien il y a quelques semaines, Goydos a déclaré qu'il avait raison.

"La façon dont il l'a dit n'était pas élégante", a déclaré Goydos. « Ses droits médiatiques valent 5 millions de dollars. Mes droits médiatiques ne valent rien, littéralement rien. Si vous regardez ce que j'ai contribué au PGA Tour avec mon nom et mon image, les fans que j'ai amenés, les cotes d'écoute à la télévision, puis vous comparez cela à ce que j'ai fait, c'est astronomique.

Dit Rocco Mediate, parlant sans nommer spécifiquement Mickelson: "Vous n'avez pas besoin de dire du mal où vous avez gagné votre argent."

Goydos a ensuite fait toute l'analogie.

"La cupidité odieuse pour moi n'est pas le PGA Tour, ce sont les gens comme moi qui n'apportent rien d'autre que quelqu'un à battre", a-t-il déclaré. «Je suis les généraux de Washington dans un sens. À quel point les Harlem Globetrotters sont-ils bons sans les Washington Generals ? Ils doivent avoir quelqu'un à battre. Nous n'apportons pas vraiment d'argent, mais vous avez besoin de quelqu'un à battre.

«Un gars aussi gentil que (le commissaire du PGA Tour, Jay Monahan) apparaît comme, à moins que vous n'ayez un effet de levier, il ne fera pas ce qui est bien.

"Et l'argent saoudien nous a finalement donné cet effet de levier. Je ne suis même pas sûr de vouloir réussir, mais le simple fait d'en avoir l'idée nous permet de faire avancer les choses avec le Tour.

Mediate voit les deux côtés de l'argument, en ce qui concerne les joueurs du circuit qui ne veulent pas jouer dans la ligue saoudienne, et ceux qui y réfléchissent au moins.

"Il y a une énorme somme d'argent", a déclaré Mediate. "Il n'y a que 40 (joueurs) et c'est un million de dollars."

Pour cette partie, Mediate espère au moins que les tournées trouveront un moyen de travailler ensemble, bien qu'il y ait au moins des spéculations selon lesquelles la tournée saoudienne fera une annonce lors du championnat des joueurs, le joyau de la couronne du PGA Tour, le mois prochain.

"Je pense que ce serait formidable si cela pouvait fonctionner ensemble", a déclaré Mediate, tout en ajoutant qu'il n'est pas sûr que ce soit possible. "Ils pourraient simplement dire 'Allez-y et jouez (la ligue saoudienne), mais dites-nous simplement que vous allez toujours rester avec nous.'"

Goydos espère que les joueurs et le PGA Tour pourront trouver une solution, et il voit certaines des nouvelles initiatives comme des moyens d'y parvenir.

"Ils font lentement certaines choses", a-t-il déclaré. "Ils vont lancer leur propre série d'événements et essayer d'avoir plus de joueurs dans les mains des meilleurs joueurs."

Peter Jacobsen et les golfeurs qui ont joué dans le Pro-Am national AT&T Pebble Beach du PGA Tour, qui a affronté l'International saoudien (ce qui n'est pas la même chose que la Super Golf League proposée), ont cependant obtenu une sorte d'aperçu. De nombreux joueurs de haut niveau, dont Bryson DeChambeau et Dustin Johnson, ont sauté Pebble.

"Les joueurs gagnent le droit d'obtenir des libérations des tournois", a déclaré Jacobsen avec diplomatie. «Ils doivent jouer un certain nombre pour acquérir un certain nombre (de sorties) et ils sont tout à fait dans leur droit de demander les sorties.

«C'est au commissaire, à sa discrétion, de décider si cela va affaiblir le terrain cette semaine-là. Tout le monde a le droit de faire ça. Je suis juste découragé que beaucoup de joueurs ne comprennent pas le fait que l'AT&T (un sponsor majeur du circuit, point final, pas seulement pour l'événement Pebble) est si important pour notre PGA Tour, notre pierre angulaire.

Le nombre et la qualité des golfeurs qui ont joué dans l'international saoudien ont également ouvert une autre opportunité en étant là.

"Je pense évidemment qu'avoir 21 joueurs jouant cet événement à l'étranger, c'était une bonne occasion pour les organisateurs de cette tournée de fermer la porte, d'avoir des discussions, d'essayer d'inciter plus de joueurs à signer avec eux", a déclaré Furyk. « … Mes réflexions à ce sujet sont vraiment que je soutiendrais pleinement le PGA Tour et ce que nous essayons d'accomplir. J'espère que les joueurs - je ne sais pas combien il y en a, mais je pense qu'il doit y en avoir plus d'un, j'espère; il est difficile d'organiser une tournée avec un seul - les joueurs impliqués peuvent, espérons-le, s'asseoir avec (le commissaire de la PGA Tour) Jay (Monahan) et faire en sorte que les choses se passent bien et avancer sous un jour positif.

David Duval a été un peu plus succinct.

"Je pense que vous seriez un idiot absolu d'aller jouer sur cette tournée", a-t-il déclaré. "Assez simple."

Si seulement c'était si simple.

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