La bataille du joueur de l'année de la LPGA alimente la rivalité entre Jin Young Ko et Nelly Korda

Pour certains, la beauté de la course du joueur de l'année LPGA Rolex réside dans le fait que tout se résume à de simples calculs, et Jin Young Ko savait exactement ce qu'il fallait faire pour remporter le prix pour la deuxième fois : remporter le championnat CME Group Tour. .

La course d'une saison s'est soldée par la dernière manche de l'année, avec les deux meilleurs joueurs du monde en compétition côte à côte dans le groupe final. Ko a livré un coup de poing époustouflant avec un record en carrière de 63 pour remporter le tournoi et battre la n ° 1 mondiale Nelly Korda de 14 points pour remporter le titre POY.

Ce fut une victoire décisive pour mettre fin au premier chapitre de ce qui, espérons-le, est une rivalité à long terme entre les deux. Ko, qui est le premier joueur sud-coréen à remporter le POY à deux reprises, a remporté cinq titres LPGA cette année contre quatre pour Korda.

"Je me sens un peu triste pour Nelly", a déclaré Ko, "mais j'ai eu un peu plus de chance qu'elle."

La tournée n'a pas connu une saison comme celle-ci - avec deux joueurs qui vont et viennent - depuis qu'Ariya Jutanugarn et Lydia Ko ont remporté respectivement cinq et quatre victoires en 2016.

"Ils ont deux jeux très différents", a déclaré Lydia Ko, qui a déclaré qu'elle se sentait comme une troisième roue jouant aux côtés de la paire lors du premier tour du CME. « Même si leurs forces peuvent être similaires, leurs jeux sont très différents.

«Je pense que cela montre juste qu'il y a tellement de talent ici. Il ne faut pas qu'un type de joueur soit aussi dominant. Cela peut être très différent.

La première moitié de l'année a sans aucun doute appartenu à Korda, qui a remporté son premier titre majeur au KPMG Women's PGA ainsi que l'or olympique à Tokyo. Cependant, la médaille d'or ne compte pas pour le joueur de l'année, car ce n'est pas un événement officiel de la LPGA. Certains pensent que cela devrait changer.

Nelly Korda et Jin Young Ko au Taiwan Swinging Skirts LPGA au Miramar Golf Country Club le 31 octobre 2019 à New Taipei City, Taiwan. Photo de Suhaimi Abdullah/Getty Images

Ko a joué dans 19 événements officiels de la LPGA cette saison contre 17 pour Korda, se donnant ainsi plus d'opportunités de collecter des points. Seuls les 10 premiers rapportent des points, et ils valent le double dans les tournois majeurs. Ko a mené la tournée avec 13 top 10 cette saison contre 10 pour Korda.

La régularité de Ko dans la seconde moitié de la saison était carrément légendaire. Sa séquence de 14 rounds consécutifs dans les années 60 a égalé un record détenu par Annika Sorenstam et So Yeon Ryu.

Ko a remporté cinq de ses neuf derniers événements en 2021 et s'est avérée être une magicienne du dimanche, amassant une moyenne de score de 66,89 au tour final au cours de cette séquence. Lors de ses neuf derniers départs, 29 des 33 rondes se sont déroulées dans les années 60 et elle a remporté plus de victoires que dans les années 70. Elle a atteint 87,8% des greens pendant cette période.

Au cours du CME, Ko a frappé 63 greens consécutifs étonnants en temps réglementaire tout en luttant contre un poignet gauche douloureux qui a éclaté pour la première fois au printemps. Elle ne s'est pas échauffée en frappant des coups complets au-delà d'un coin toute la semaine à Naples. Ko prévoit de passer une IRM au poignet à son retour en Corée du Sud.

Lorsqu'on lui a demandé si elle aurait pu gagner plus si elle avait été en bonne santé, elle a répondu oui.

"Au début de l'année, peut-être en mai, juin, juillet n'était pas bon", a-t-elle déclaré. « Mais surtout Tokyo était si mauvais. Alors je veux juste retourner à Tokyo tout de suite.

Ko est le genre de joueuse qui se montre à la hauteur d'une occasion, que ce soit un pari de birdie pour un dîner avec son cadet David Brooker ou un titre de Joueur de l'année. Elle répond aux carottes. Alors que certains joueurs peuvent essayer de minimiser les objectifs ambitieux, Ko est du genre à faire le calcul à chaque fois qu'elle remporte un trophée. Il faut 27 points pour se qualifier pour le Temple de la renommée de la LPGA, et Ko sait mieux que quiconque qu'elle n'est plus qu'à 10 points.

En quatre petites années de tournée, Ko compte 12 titres, dont deux majeurs, et seulement deux coupes manquées en 70 départs. Quant à la suite, Ko a déclaré qu'elle mettrait ce qui restait du chèque de 1,5 million de dollars après impôts à la banque et s'installerait dans l'intersaison en Corée du Sud.

"Je veux profiter de Noël", a-t-elle déclaré. « Je ne veux pas encore penser au programme de l'année prochaine. Mais j'ai eu une année incroyable, j'ai gagné cinq fois et j'en suis très heureux.

Photos: Championnat du circuit de groupe LPGA CME 2021

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