La crise au Kazakhstan affectera-t-elle les plans de Poutine pour l'Ukraine ?

L'intervention militaire de la Russie au Kazakhstan pour soutenir le régime assiégé du pays était un effort de Moscou pour aider à empêcher une révolte populaire tentant de renverser un autocrate ami dans un pays voisin.

Et une semaine après que les manifestations de masse et les émeutes qui ont suivi ont balayé le Kazakhstan, le pari du Kremlin semble fonctionner.

Le président kazakh Qasym-Zhomart Toqaev, qui a lancé une campagne de répression pour apaiser les troubles qu'il prétend être le résultat d'une « agression terroriste » soutenue par l'étranger et d'une tentative de coup d'État, affirme que le calme est revenu et que les forces russes – qui sont arrivées sous le couvert de l'Organisation du Traité de sécurité collective (OTSC) dirigée par Moscou à la demande de Toqaev - ont réussi à soutenir le gouvernement kazakh.

Maintenant, alors qu'une série de pourparlers de haut niveau s'ouvrent entre les États-Unis et leurs alliés européens avec la Russie sur la pression croissante de Moscou, les analystes sont divisés sur la façon dont la réponse du Kremlin aux troubles au Kazakhstan pourrait avoir un impact sur les tensions avec l'Ukraine, à la frontière de laquelle la Russie a amassé quelque 100 000 soldats prêts au combat.

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"Cela pourrait rendre Moscou plus ouvert au compromis parce qu'il a le sentiment qu'il a besoin d'avoir les mains libres pour faire face à une crise au Kazakhstan. Ou cela pourrait faire croire à la Russie qu'elle doit s'affirmer davantage après avoir senti que ses intérêts sont menacés sur un autre front", a déclaré l'ancien Français. La diplomate Marie Dumoulin, directrice de programme au Conseil européen des relations étrangères, a déclaré à RFE/RL.

L'Ukraine et le Kazakhstan sont à un continent éloigné et séparés par des milliers de kilomètres, mais les deux pays sont liés par un passé soviétique commun et des relations complexes avec Moscou, car le Kremlin a utilisé sa force militaire et son influence énergétique pour tenter de récupérer son poids géopolitique perdu depuis l'effondrement de l'Union soviétique.

En amont des pourparlers - qui ont débuté à Genève le 10 janvier entre une délégation russe dirigée par le vice-ministre des Affaires étrangères Sergueï Ryabkov et une délégation américaine dirigée par la vice-secrétaire d'État Wendy Sherman - le Kremlin a dressé une liste de demandes, telles que cherchant des garanties que l'OTAN ne cherchera pas à s'étendre davantage vers l'Est dans des pays comme l'Ukraine et la Géorgie.

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Ces demandes russes de garanties de sécurité sont considérées par certains analystes comme faisant partie d'une offre plus large de Moscou pour une sphère d'influence reconnue, que l'intervention rapide de la Russie au Kazakhstan pourrait aider à soutenir.

« À certains égards, cela renforce [Russian President Vladimir] Poutine entre", a déclaré à RFE/RL Angela Stent, ancienne officier du renseignement national américain sur la Russie et professeur à l'université de Georgetown. "Cela renforce l'idée que Poutine martèle depuis des années, à savoir que la Russie a un relation avec les anciens États soviétiques et qu'il veut que le monde extérieur respecte cela.

Regarder l'Ukraine

Les enjeux sont élevés pour toutes les personnes impliquées, la Russie renforçant ses forces le long des frontières de l'Ukraine dans ce que les renseignements américains disent être des préparatifs pour une autre invasion possible.

Moscou a occupé et annexé la Crimée à l'Ukraine en 2014 et soutient également les forces dans l'est du pays dans une guerre qui a fait plus de 13 000 morts.

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Dans cet esprit, les préoccupations concernant l'escalade du conflit en cours dans l'est de l'Ukraine ont suivi les pourparlers à Genève et pèseront également sur les discussions plus tard cette semaine lors d'une réunion du Conseil OTAN-Russie à Bruxelles et à l'Organisation pour la coopération et la sécurité en L'Europe à Vienne.

Les États-Unis et d'autres alliés occidentaux ont promis des « coûts élevés » à la Russie si elle agit contre l'Ukraine, les États-Unis et leurs alliés assemblant apparemment un ensemble punitif de sanctions financières, technologiques et militaires contre la Russie qui entreraient en vigueur peu de temps après une nouvelle invasion de l'Ukraine.

Une vue aérienne de véhicules militaires russes attendant d'être chargés dans un avion cargo militaire pour partir pour le Kazakhstan le 6 janvier.

Oleksandr Danylyuk, l'ancien secrétaire du Conseil national de sécurité et de défense de l'Ukraine, a déclaré que Poutine « s'était mis dans un coin » en lançant ce qu'il a décrit comme un « ultimatum » à l'Occident concernant les garanties de sécurité et les demandes de restreindre l'expansion de l'OTAN et que l'intervention dans Le Kazakhstan a offert au dirigeant russe l'occasion d'apaiser désormais les tensions.

"Le Kazakhstan lui offre maintenant la possibilité de prendre du recul, s'il pense qu'il a en quelque sorte outrepassé ses capacités réelles", a déclaré Danylyuk lors d'une conférence de l'Atlantic Council le 6 janvier. "[It] nous donne aux Ukrainiens un peu de répit, mais pas pour longtemps."

Mais si la crise au Kazakhstan et l'intervention de la Russie par l'intermédiaire de l'OTSC peuvent détourner l'attention de Moscou de l'Ukraine, cela n'est peut-être que temporaire, a déclaré Paul Stronski, ancien directeur pour la Russie et l'Asie centrale au Conseil de sécurité nationale des États-Unis, qui est maintenant un chercheur principal. au Carnegie Endowment for International Peace.

Le déploiement de l'OTSC dirigé par la Russie compte 2 500 soldats et Toqaev et Poutine ont déclaré que leur mission au Kazakhstan serait temporaire.

"Cela pourrait certainement être une rampe de sortie pour le Kremlin", a déclaré Stronski à RFE/RL. "Cela ajoute à ce qui est déjà dans leur assiette, mais c'est aussi un petit contingent et ne devrait pas affecter ce qu'ils font le long des frontières de l'Ukraine."

Sphères d'influence

Poutine a longtemps accusé l'Occident d'essayer de réduire la portée de Moscou et la demande de garanties des États-Unis et de l'OTAN intervient alors que les régimes autoritaires et amis du Kremlin dans des pays comme l'Ukraine, la Géorgie, l'Arménie, la Biélorussie et maintenant le Kazakhstan ont été renversés ou menacés par les révoltes populaires de ces dernières années.

En s'installant au Kazakhstan à la demande du gouvernement, les analystes disent que Poutine a choisi d'aider à réprimer les manifestations avant qu'elles ne puissent menacer un autre gouvernement dans un pays que le Kremlin considère comme stratégique, tout en renforçant une loyauté plus profonde envers Moscou dans le processus.

Des soldats russes débarquent d'un avion militaire dans le cadre de la mission CSTO sur un aérodrome au Kazakhstan le 7 janvier.

L'action a également marqué la première fois que l'OTSC, qui a été façonnée après l'alliance militaire de l'OTAN et créée au lendemain de l'effondrement de l'Union soviétique, a agi collectivement pour lancer une mission sur le territoire de l'un de ses membres.

Cela marque une nouvelle identité pour l'organisation, à laquelle Poutine a fait allusion lors d'un discours lors d'un visioconférence du 10 janvier avec d'autres dirigeants de l'OTSC, qui comprend l'Arménie, la Biélorussie, le Kazakhstan, le Kirghizistan et le Tadjikistan.

Faisant écho aux remarques précédentes de Toqaev, Poutine a ensuite affirmé que les troubles au Kazakhstan qui auraient tué quelque 164 personnes étaient le résultat d'une ingérence étrangère et a déclaré que l'OTSC devrait prendre des mesures pour garantir que les futures tentatives d'ingérence dans la région échoueront.

"Les mesures prises par l'OTSC ont clairement indiqué que nous ne laisserions personne déstabiliser la situation chez nous et mettre en œuvre des scénarios dits de révolution de couleur", a déclaré Poutine, en référence à la vague de protestations qui a éloigné les dirigeants pro-Kremlin de Géorgie en 2003 et Ukraine en 2005.

Les événements rapides au Kazakhstan ont pris le Kremlin et d'autres acteurs régionaux par surprise, mais Moscou semble s'être adapté rapidement.

"Ce que montre l'intervention au Kazakhstan, c'est que la Russie est un acteur agile et qu'elle continue de surprendre", a déclaré Stronski. "Peut-être que cela amène Moscou à recentrer son attention un peu, mais le Kremlin peut gérer deux choses à la fois."

Le correspondant principal de RFE/RL, Todd Prince, a contribué à ce rapport.

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