L'actualité des équipements de golf en 2022 aura un impact sur le jeu pendant des décennies

Cette année — bienvenue en 2022 — sera l'année la plus importante pour l'équipement de golf depuis des décennies, peut-être des siècles.

Après deux ans de croissance explosive et une augmentation de la participation, une tempête qui s'est formée au large est sur le point de toucher terre, mais contrairement aux ouragans que les météorologues peuvent voir et prévoir, nous ne savons pas quelle sera la taille de cette tempête ou exactement où il va frapper. Tout ce que nous savons, c'est que ça arrive.

La tempête, bien sûr, est l'annonce de ce que l'Association de golf des États-Unis et le R&A envisagent de faire conjointement, selon leurs propres termes, la tendance insoutenable de l'augmentation de la distance. L'année dernière, les organes directeurs du jeu ont annoncé qu'après avoir mené des études et examiné les tendances, ils estimaient que les tendances en matière de distance et d'allongement des parcours devaient être arrêtées. Les impacts environnementaux et financiers de la distance rendraient le golf non durable à l'avenir, et si cela doit être évité, des changements doivent être apportés maintenant.

Recherchez les annonces à faire en février. Il existe une règle non écrite parmi les organisations de contrôle du golf : vous ne faites pas d'annonces ou de nouvelles quand c'est le moment de briller pour quelqu'un d'autre. Fin janvier, la PGA of America organise le PGA Merchandise Show à Orlando. Le PGA Tour accueillera le championnat des joueurs en mars. Ensuite, nous entrons dans la grande saison avec le Masters en avril, le PGA Championship en mai, l'US Open et l'US Women's Open en juin et le British Open en juillet. L'USGA et le R&A ne veulent pas attendre la fin des éliminatoires de la FedEx Cup et de la Presidents Cup pour faire leur annonce, donc février est le moment le plus logique.

Mis à part quelques plaintes de Phil Mickelson, le premier mouvement de l'USGA et du R&A pour régner sur la distance, créant une règle locale modèle pour limiter la longueur des clubs (à part les putters) à 46 pouces ou moins, n'a rencontré qu'un avis de passage. L'USGA et le R&A ont déclaré que la règle était conçue pour être mise en œuvre lors d'événements réservés aux golfeurs d'élite et ne devrait pas être en place pour les matchs de week-end entre joueurs amateurs. Très peu de pros utilisent un pilote de plus de 46 pouces, donc fermer cette avenue potentielle à plus de vitesse n'a pas affecté beaucoup de gens.

Mon instinct me dit que le prochain mouvement se déroule de l'une des deux manières suivantes :

Création de règles locales modèles pour réduire la distance au niveau élite

Pendant des années, l'USGA et le R&A ont obstinément refusé d'envisager l'idée de bifurquer les règles du golf et de développer des règles différentes pour régir les pros et les joueurs récréatifs. Des hommes et des femmes en blazer bleu des deux côtés de l'Atlantique ont dit : « L'une des choses qui rendent le golf spécial, c'est que nous jouons tous en utilisant les mêmes règles, et cela ne devrait pas changer.

La création de règles locales modèles pourrait contourner cette position avec la sémantique tout en laissant la plupart des clubs, et presque tous les joueurs de club, inchangés.

Exiger que Dustin Johnson, Bryson DeChambeau, Lexi Thompson et Jessica Korda utilisent des clubs et des balles réduisant la distance enlèverait l'incitation à concevoir des parcours plus longs et à créer des parcours historiquement importants comme Merion Golf Club (hôte de l'US Open 2030), Los Angles Country Club (2023 US Open) et Colonial Country Club viables pour les décennies à venir.

Pour faire de cette option une réalité, cependant, il faudrait deux choses.

Premièrement, le PGA Tour, LPGA, DP World Tour et d'autres circuits professionnels devraient adopter les règles locales modèles à tous leurs événements. N'oubliez pas que les commissaires de ces tournées répondent aux joueurs, donc si la majorité des pros (surtout les stars) ne veulent pas que cela se produise, des gens comme Jay Manahan et Mollie Marcoux devront décider s'il faut garder les joueurs heureux ou dites oui à l'USGA et au R&A. Ils se conforment à la règle locale modèle sur la longueur du club qui a été annoncée en octobre. Vendre celui-ci sera plus difficile.

La deuxième chose qui devrait arriver est que des marques comme TaylorMade, Titleist, Ping et Callaway devraient accepter de fabriquer l'équipement de réduction de distance, ce qui coûtera de l'argent au fabricant et ne se vendra jamais au détail. Pourquoi un joueur de club voudrait-il un pilote avec une face plus lente ou une balle qui ne vole pas aussi loin ? Naturellement, les fabricants d'équipement ne seraient pas satisfaits de ces coûts supplémentaires et pourraient se battre contre l'USGA et le R&A.

Faire reculer la balle

Aussi populaire que cette idée ait été auprès de nombreux traditionalistes, elle est rarement définie clairement. Quand les gens disent « reculez la balle », que veulent-ils dire exactement ?

Les règles qui régissent la taille et le poids d'une balle sont clairement définies, mais si l'USGA et le R&A modifiaient les règles qui régissent la taille, le poids ou les propriétés aérodynamiques des balles de golf, cela pourrait être le moyen le plus simple de réduire la distance sur la planche.

Théoriquement, plus un joueur se balance rapidement, plus l'effet sur les tirs est important si les balles sont rendues moins efficaces ou plus tournoyantes, donc les changements pourraient affecter les pros plus que les joueurs de club. Mais si vous êtes un golfeur récréatif et que votre trajet de 200 mètres commence à parcourir seulement 190 mètres, serez-vous heureux ? Si les balles deviennent plus filantes, que les pros perdent de la distance, mais que cette balle plus filante amplifie votre slice, le golf est-il plus amusant ?

Cette histoire a le potentiel de changer la donne, mais peu importe ce qui est annoncé ou non, rien ne changera en 2022. La tempête arrive, mais l'USGA et le R&A donneront à chacun le temps de se préparer. Le driver que vous achetez ou les balles de golf que vous achetez ce mois-ci seront conformes pour les années à venir. Mais dans quelques décennies, les golfeurs regarderont en arrière en 2022 et diront que c'était l'année où le gros a frappé.

Sommaire

Dans la même catégorie

Go up