L'animal de compagnie et ses 9 bienfaits pour la santé humaine

Commençons par une curieuse réflexion. Immergés à fond dans cette ère de plus en plus technologique, nous commençons à reconnaître que l’une des thérapies ayant le plus grand potentiel d’innovation vit avec nous depuis au moins 1 500 siècles. Certains lecteurs auront déjà deviné qu’aujourd’hui nous découvrirons les aspects thérapeutiques possibles du chien. Au début, il est surprenant de voir à quel point les deux espèces ont été liées l’une à l’autre. Ainsi, les preuves anthropologiques et zoogénétiques les plus récentes suggèrent que les premiers groupes d’homo sapiens avaient déjà découvert les qualités du loup et d’autres canidés préhistoriques en tant qu’animaux domestiques. La relation entre nos ancêtres et les espèces qui ont évolué pour devenir les chiens d’aujourd’hui est sûrement née comme un avantage réciproque ou une symbiose, de telle sorte que ces premiers loups doux ont fourni à l’hominidé une défense efficace contre ses autres prédateurs naturels et, en outre, amélioré la chasse technique de nos prédécesseurs. En retour, l’homme préhistorique a fourni de la nourriture à son animal de compagnie.

La relation entre l’homme et le chien a évolué au fil des siècles. De cette façon, le contact continu entre les deux espèces avec une bonne relation réciproque a réussi à développer chez le chien une capacité unique dans le règne animal à déchiffrer les humeurs et à être capable d’interpréter de nombreux codes du comportement humain. Cette caractéristique, qui allie instinct et volonté d’apprendre, a fait du chien l’animal de compagnie le plus adaptable à notre espèce.

Au cours de ce voyage de milliers d’années au cours duquel les humains et les chiens ont renforcé nos liens alors que la civilisation est devenue de plus en plus complexe, nous faisons une échelle au milieu du siècle dernier. Entre les années 1950 et 1960, un psychiatre nord-américain a commencé à observer que certains enfants ayant de graves problèmes réagissaient mieux lorsque leur chien Jingles était présent aux séances de thérapie. Depuis, la communauté scientifique identifie un nombre croissant d’effets bénéfiques sur la santé qui pourraient être attribués aux interventions assistées par l’animal. Certains des avantages les plus prometteurs du chien par rapport à la maladie chez l’homme sont les suivants :

  • Un meilleur contrôle de l’hypertension artérielle.

  • Taux de

  • cholestérol réduit.

  • Dépistage précoce de certaines complications du diabète.

  • Survie accrue après un infarctus du myocarde.

  • Obtenez une immunité contre certaines allergies.

  • Rééducation après une lésion de la moelle épinière ou un infarctus cérébral.

  • Détérioration retardée due à la démence sénile.

  • Stimulation de la communication chez les enfants atteints de , le cancer et d’autres maladies.

Nous nous arrêtons au neuvième bénéfice thérapeutique, car l’incidence de la douleur chronique est très élevée dans notre société. La réponse que le chien démontre en phase avec les états émotionnels de l’être humain est capable de capter une grande partie de notre attention et de détourner l’attention des stimuli douloureux. Cet effet calmant est renforcé par l’ocytocine qui est libérée lorsque nous interagissons avec le chien. L’ocytocine est une hormone bien connue car elle est sécrétée en plus grande quantité après l’accouchement et sa libération induit une sensation de bien-être général.

Un bon nombre de lecteurs ont des chats ou apprécient leur compagnie et peuvent se demander s’ils ont les mêmes avantages pour la santé que le chien. Il faut dire que les études sur les effets thérapeutiques chez les chats sont encore très rares et que leurs résultats sur la santé sont trop contradictoires pour tirer des conclusions positives. Espérons qu’au fil du temps, il sera possible de démontrer les effets bénéfiques du chat, ce qui sera intéressant à comparer avec le chien. D’autre part, il est juste de souligner que les interventions assistées par des animaux peuvent inclure d’autres espèces telles que les chevaux ou les dauphins, ce que nous n’avons pas été divertis ici parce qu’ils ne sont pas accessibles à la majorité de la population.

Nous avons vu comment la relation directe avec le chien nous accompagne puisque l’homme est homme. Les homo sapiens du XXIe siècle ont amplifié ce sentiment d’histoire commune, de sorte que les animaux domestiques sont des membres réguliers des réseaux sociaux, avec un impact médiatique croissant tel que l’une des marques les plus performantes vient de lancer une nouvelle console de jeu vidéo à l’apparence extérieure d’un animal de compagnie canin. Dans le domaine des sciences de la santé, cependant, nous devons reconnaître que nous en sommes à une phase initiale d’étude et, encore aujourd’hui, nous ne savons pas comment gérer avec succès le plein potentiel bénéfique des chiens pour atténuer la maladie. Bien que son utilisation thérapeutique ne puisse pas encore être largement recommandée, il existe de grandes attentes pour un proche avenir lorsque nous serons en mesure de réguler les avantages pour la santé mentionnés ci-dessus. Tout d’abord, nous devons résoudre des problèmes majeurs tels que la garantie que l’animal ne subisse aucune forme de préjudice dans le domaine de l’assistance thérapeutique à l’homme.

Carlos Miró Bujosa, psychiatre au département de santé de La Ribera.

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