Le projet de loi 672 de l'Assemblée de Californie édulcoré cible le golf municipal

Un projet de loi de l'Assemblée de Californie qui pourrait potentiellement financer la réaffectation des terrains de golf municipaux en terres pour le logement progresse à nouveau après sa mort en commission en 2021.

L'essentiel du projet de loi 672 de l'Assemblée est que la Californie est confrontée à d'énormes problèmes de sans-abrisme et à une flambée des coûts de logement, de sorte que les terrains de golf municipaux pourraient être fermés et le terrain aménagé en logements, dont au moins 25% d'occupation par des ménages à faible revenu.

Depuis sa relance au début de 2022, l'AB 672 a été considérablement modifié et a passé deux comités de l'Assemblée cette semaine. Il atteindra probablement un comité des crédits la semaine prochaine, et s'il y est approuvé, il sera éventuellement transféré à l'Assemblée plénière, puis au Sénat de Californie pour un vote.

Le projet de loi a provoqué le tollé de nombreux golfeurs et organisations, en particulier sous la forme dans laquelle il a été rédigé en 2021 qui aurait exigé que les terrains de golf municipaux soient convertis en logements.

Dans la forme actuelle du projet de loi, il n'y a pas un tel mandat. Au lieu de cela, les gouvernements et les autorités locales seraient autorisés à faire des choix sur la fermeture des cours municipaux, et un financement de l'État serait mis à disposition pour subventionner le développement dans le logement. Fondamentalement, c'est un projet de loi beaucoup plus doux maintenant que dans sa forme originale. Et il se heurte à d'énormes obstacles pour devenir une loi, dont le moindre n'est pas que sa forme actuelle ne spécifie aucun fonds pour les subventions au développement. Dans sa forme originale, AB 672 prévoyait 50 millions de dollars de subventions, mais cette ligne de financement a été supprimée du projet de loi actuel.

Craig Kessler, directeur des affaires publiques de la Southern California Golf Association, a déclaré jeudi Semaine de golf que le projet de loi est passé d'avoir un impact dévastateur dans sa forme de 2021, à avoir un impact significatif, à avoir maintenant beaucoup moins d'impact s'il devait être adopté. Il prédit également de nombreux obstacles au projet de loi de la part des partisans du golf d'accès public dans l'État.

"Bien que je n'aie jamais été optimiste quant à la mort de ce projet de loi au début du processus de 2022, je reste optimiste sur le fait qu'il ne sera pas promulgué en 2022", a déclaré Kessler, "mais seulement si la communauté du golf continue d'être aussi engagée dans les prochaines années. mois comme il l'a fait au cours des derniers mois.

Il existe plus de 200 parcours municipaux en Californie, ce qui représente 22% de tous les parcours de l'État, y compris des installations aussi bien classées que Torrey Pines, site de l'US Open 2021 à San Diego. AB 672 ne traite pas des cours d'accès public privés, tels que la plupart des cours payants à la journée, ou des country clubs privés.

Le projet de loi dans sa forme actuelle :

Fournir des incitations sous forme de subventions aux agences locales qui concluent un accord de développement pour convertir un terrain de golf public en logements et en espaces ouverts accessibles au public. Mandater qu'au moins 25 % de toutes les nouvelles unités d'habitation soient occupées par des ménages à faible revenu pendant une période d'au moins 55 ans. Garcia décrit officiellement la loi proposée comme la « Conversion des terrains de golf publics en logements abordables » dans le projet de loi, mais le projet de loi ne précise ni ne limite le type de logement qui pourrait constituer les 75 % restants d'unités d'habitation. Au moins 15% de tout développement de ce type doit être un espace ouvert, mais les terrains de golf ne seraient pas considérés comme des espaces ouverts. Pas plus d'un tiers d'un tel développement pourrait être utilisé à des fins non résidentielles, y compris le stationnement.

Larry Bohannan de Palm Springs Soleil du désert a rapporté en avril dernier que le projet de loi retirerait les terrains de golf municipaux des protections de la loi sur la préservation des parcs publics, fournirait une exemption à la loi californienne sur la qualité de l'environnement (CEQA) et faciliterait le rezonage des espaces publics ouverts pour le logement.

Les partisans du projet de loi ont déclaré que des milliers de logements pourraient être construits sur des terrains de golf convertis pour atténuer les problèmes de logement. Le projet de loi de Garcia stipule que "la loi existante établit le ministère du Logement et du Développement communautaire et l'oblige, entre autres, à administrer divers programmes destinés à financer l'acquisition de biens pour développer ou préserver des logements abordables".

Les partisans du golf – y compris la Southern California Golf Association et la California Alliance for Golf – ont répliqué que les terrains de golf servent d'espaces verts nécessaires dans des villes autrement surpeuplées, et que les terrains de golf municipaux servent généralement des joueurs à faible revenu d'horizons divers, souvent avec des programmes conçu pour présenter le jeu à ces joueurs.

"Retirer le golf et uniquement le golf des protections vieilles de 50 ans de la CEQA et de la loi sur la préservation des parcs publics revient à déterminer par décret législatif que le golf ne fait plus partie de la grande famille des activités récréatives accessibles au public", James Ferrin, président de la California Alliance for Golf, une organisation commerciale à but non lucratif, a déclaré dans une lettre au comité du logement et du développement communautaire et à d'autres membres de l'assemblée en 2021, comme l'a rapporté Bohannon. "L'État de Californie ne devrait pas favoriser ou défavoriser des activités récréatives spécifiques ni choisir des gagnants et des perdants parmi eux."

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