Le « rond-point de l'enfer » d'ISIS est désormais un lieu de rencontre pour les amoureux

ISIS' 'Roundabout Of Hell' Is Now Meeting Spot For Lovers

Syrie: Le rond-point est central et entouré de cafés et de restaurants. (Fichier)

Raqa:

Il y a seulement quelques années, la place Al-Naim était le théâtre des exécutions publiques de Raqa. Aujourd’hui, Nader al-Hussein est assis dans son nouveau design arqué, attendant que sa date arrive.

« C’est le meilleur point de rencontre pour les amoureux, les familles et les amis », le 25-ans dit, assis sur l’un des rares publics des bancs dans la ville animée du nord de la Syrie, ravagée par la guerre.

« Avant, nous évitions de passer près d’elle pour ne pas voir de sang et d’horreur », explique Hussein.

Le rond-point d’Al-Naim (Paradis) était tout sauf paradisiaque lorsque le groupe ISIS régnait sur Raqa, son ancienne capitale syrienne de facto, entre

et 650.

Les résidents l’ont surnommé le «rond-point de l’enfer ».

Les djihadistes ont affiché leur application de la charia islamique sur la place, procédant à des flagellations, des crucifixions et même des décapitations sur les personnes considérées comme apostats ou criminels.

Leur police des mœurs en maraude empêchait les amoureux de se rencontrer, même en privé, sans risquer la mort.

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« Je n’ai jamais osé rencontrer ma petite amie en personne; nous ne parlions qu’au téléphone, de peur d’être lapidés en guise de punition », explique Hussein.

Deux ans après que l’Etat islamique déclaré vaincu en Syrie, la place remaniée est loin du monticule de terre stérile qui a accueilli certains des actes les plus répugnants du groupe djihadiste.

Des colonnes voûtées ont été construites autour d’un nouveau centre fontaine, remplaçant la clôture métallique sur les pointes de laquelle un bourreau de l’EI a un jour empalé les têtes qu’il venait de trancher avant de poser pour une photo.

Des bancs ont été placés près des bassins latéraux elliptiques. La nuit, des lumières laser multicolores transforment la place en une attraction rare au milieu du fouillis de béton terne et fantomatique de la ville, quatre ans après le départ de l’EI.

‘Space For Families’

Le rond-point est central et entouré de cafés et de restaurants, ce qui c’est un endroit populaire pour les familles et les couples.

« La place Al-Naim est devenue un paradis d’enfer… même les amoureux viennent ici maintenant », dit 24-ans Manaf, refusant de fournir son nom de famille et ajoutant qu’il a visité souvent.

Autour de lui, des enfants se précipitent entre les bancs tandis que des hommes et des femmes discutent et prennent des photos. Le rire s’élève d’un lieu de pique-nique alors que des vendeurs de rue vendent des ballons rouges en forme de cœur.

Dans une scène inimaginable il y a à peine quatre ans, Mohammad al-Ali, 29, et sa femme sont assis côte à côte, surveillant leurs trois enfants pendant qu’ils jouent autour d’une des piscines vides.

« Nous n’avons jamais amené les enfants ici pour qu’ils ne voient pas pendre des têtes décapitées », a-t-il déclaré à l’AFP.

« Mais aujourd’hui, la place est un espace pour les familles et les enfants. »

La vie reprend doucement à Raqa, où les bâtiments rasés et les traces des insignes de l’EI fournissent des rappels crus de l’ère sombre du régime djihadiste.

C’est ici que l’Etat islamique a lapidé des personnes à mort, jeté des hommes prétendument homosexuels sur les toits et vendu aux enchères des femmes de la minorité yézidie comme esclaves .

‘La mort et la souffrance’

À quelques kilomètres (miles) de la place Al-Naim, un autre rond-point tristement célèbre mais plus petit utilisé par ISIS pour Les exécutions ont également retrouvé leur effervescence, en grande partie grâce à sa situation à proximité d’un marché populaire. .

« Ce rond-point nous rappelle le drame que nous avons vécu… il nous rappelle la mort et la souffrance », raconte Ahmad al-Hamad, qui passait la place sur son fauteuil roulant sur le chemin de l’épicier.

« On voyait des têtes et des mains tranchées, et des exécutions à l’épée », raconte-t-il.

Plusieurs membres de la famille de Hamad ont été décapités sur la place.

« Nous avions peur de passer à côté », dit-il.

La situation est similaire au rond-point voisin d’Al-Dallah, du nom d’une reproduction à grande échelle d’une cafetière arabe traditionnelle qui orne son centre.

Également un ancien terrain de punition de l’Etat islamique, les habitants de Raqa ont depuis surnommé Al-Dallah comme « la place des travailleurs », en référence aux journaliers qui parsèment habituellement ses trottoirs dans l’espoir d’être recruté pour des petits boulots.

Abdel Majid Abdallah, l’un des ouvriers, dit qu’il n’a jamais pu oublier comment l’EI avait l’habitude d’exposer les prisonniers dans des cages au rond-point.

« Mais aujourd’hui c’est un endroit où l’on vient gagner sa vie », le 21-ans dit.

( À l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de NDTV et est publiée à partir d’un flux syndiqué.)650

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