L'équipe des États-Unis mène derrière le jeu stellaire de Rose Zhang

TRINITY, Texas – La vie est meilleure que belle si vous faites partie des 80 concurrents du Spirit International Amateur Championship.

C'est un camp d'été d'une semaine, jusqu'à vivre dans une couchette avec vos collègues concurrents. Ou comme Charlie Epps, président de la Spirit Golf Association, l'a dit : « C'est Shangri-La. Il y a du golf, bien sûr, mais aussi des activités nocturnes et même des animations. Mercredi soir, le magicien Ben Jackson a joué un rôle magistral. Peu de temps avant de mettre le feu à un billet de 100 $ tiré du portefeuille d'Epps - il est miraculeusement réapparu intact dans le portefeuille d'Epps à la fin de la nuit - Jackson a demandé à Epps d'écrire le nom qu'il souhaitait que son nom soit au dos du facture dans un marqueur noir. Epps a griffonné le nom de Rose. Jackson n'avait pas prévu un nom féminin et avec un air confus sur son visage a demandé : « Pourquoi Rose ?

"Parce que j'aimerais pouvoir être aussi bon que Rose Zhang", a déclaré Epps, 76 ans, et l'ancien entraîneur du double champion majeur Angel Cabrera.

Plus tard, il a noté qu'il n'était pas seul. Lorsque sa petite-fille de sept ans a rencontré Zhang, elle lui a dit qu'elle voulait aussi être comme Zhang.

Tout le monde, jeunes et moins jeunes, veut ressembler à Zhang, une jeune fille douce de 18 ans, qui a déjà remporté un US Girls Junior et US Women's Amateur et a lancé sa carrière universitaire cet automne en remportant ses trois premiers tournois en première année à Université de Stanford. Le commentateur de Golf Channel, Steve Burkowski, a déclaré qu'il s'agissait du meilleur début de saison depuis que Lorena Ochoa a remporté ses sept premiers événements et huit des 10 départs il y a environ 20 ans en Arizona.

Rose Zhang détient une avance de trois coups dans la compétition féminine après avoir tiré 68 vendredi au Spirit International Amateur Championship 2021. (Avec l'aimable autorisation de SGA/Hugh Hargrave)

Zhang a repris là où elle s'était arrêtée, tirant un 4-moins de 68 ans au deuxième tour au Whispering Pines Golf Club pour se bâtir une avance de trois coups sur la Mexicaine Isabella Fierro, qui a tiré le tour bas du jour, 5-moins de 67 ans, et la Canadienne Savannah Grewel (71-69) et la Suissesse Caroline Sturdza (70-70) dans le tournoi individuel féminin avant la ronde finale de la compétition de 54 trous.

Couleur Stacy Lewis, capitaine de l'équipe des États-Unis, impressionnée.

"C'est comme si elle était capable d'actionner un interrupteur", a déclaré Lewis. « Rose est si bonne depuis si longtemps qu'il est difficile de croire qu'elle n'est qu'une étudiante de première année à l'université. Elle est presque comme une Lydia Ko quand elle est sortie. Elle est juste vraiment solide. Il n'y a pas une chose que vous dites qu'elle fait aussi bien. Elle fait tout bien. Et elle est encore en train d'apprendre, c'est la partie folle. C'est effrayant de penser à ce qui s'en vient.

Vendredi, Zhang a indiqué que le septième trou était le tournant de son parcours. À 143 mètres du par 4, elle a eu un vent favorable jusqu'à un drapeau niché sur la partie droite du green et a collé un fer 8 à 2 pieds, a fait un birdie et n'a jamais regardé en arrière. À trois reprises, elle et sa coéquipière de Stanford ont fait un birdie au même trou - nos 2, 14 et 17 - et à chaque fois ils ont repris leur poignée de main de célébration qu'ils ont créée à la Curtis Cup plus tôt cette année, qui s'est terminée par une bosse et une gifle de il y a.

"Ils sont bien plus cool que nous", a déclaré le champion amateur américain James Piot, qui a déclaré que lui et Sam Bennett, la moitié masculine de l'équipe américaine, s'étaient contentés d'une bosse de poing standard et banale.

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Grâce à la combinaison de repos et de médicaments, Heck, la championne individuelle en titre de la NCAA, s'est sentie mieux et a amélioré son score de neuf coups par rapport à la veille, tirant à 3 sous 69 et amenant les femmes de l'équipe américaine dans une égalité à trois avec La France et la Suisse à moins de 4 ans.

« Je pense que c'est ce qui est vraiment amusant dans les épreuves par équipes, a-t-elle déclaré. « Hier, je n'ai pas bien joué, l'équipe a joué de façon incroyable. Mon score n'a pas compté, mais c'est une motivation pour revenir aujourd'hui et contribuer à l'équipe. C'est ce que j'ai fait et j'en suis très content. C'était tellement amusant de jouer aux côtés de Rose comme toujours et de se nourrir de sa formidable énergie et de son excellent jeu. C'était une bien meilleure journée là-bas aujourd'hui.

La compétition biennale est organisée pour la 10e fois et rassemble les meilleurs golfeurs amateurs de 20 pays et de quatre continents pour trois jours de compétition. Deux amateurs féminins et deux amateurs masculins de chaque pays joueront pour une chance à l'or dans cinq compétitions simultanées.

Du côté des hommes, Équipe Canada (8 sous) a ouvert une avance de six coups sur Équipe Suède et Équipe États-Unis. Le putter de Bennett s'est réchauffé pour les Américains sur le deuxième neuf alors qu'il a réussi quatre oiselets d'affilée en commençant au n ° 12 et a tiré 68, tandis que Piot a eu du mal à 5 ​​sur 77. (Son score n'a pas nui à l'équipe américaine dans l'ensemble de l'équipe compétition car seuls les trois meilleurs scores comptent chaque jour.)

En tant que groupe, l'équipe des États-Unis a affiché un 205 de moins de 11 vendredi. Cela a poussé les Américains à 17-moins de 415 au total, bon pour une avance de cinq coups sur la deuxième place du Canada avant la ronde finale de samedi. La France, championne en titre de 2019, détient la troisième place à 6-moins de 426. L'équipe des États-Unis est à la recherche de sa sixième victoire dans la compétition globale et la première depuis 2015.

Chez les hommes, le Canadien Johnny Travale et l'Anglais Joseph Pagdan se partagent l'avance de 36 trous avec 6 trous sous 138. Pagdan, qui évolue à l'Université de Floride, a réussi un deuxième 69 de suite tandis que Travale de l'Université de Central Florida, a inscrit un 71 qui comprenait un aigle à 12 ans. Bennett est seul en troisième position, à trois coups de derrière, mais il a déjà occupé cette position et a remporté plusieurs tournois par derrière.

"Je dois juste rester patient et j'espère pouvoir atteindre deux ou un sur les neuf derniers et voir où cela va à partir de là", a-t-il déclaré.

Lewis, pour sa part, aime la position de son équipe avant la ronde finale et a de grands espoirs pour l'obtention de médailles d'or.

"Nous avons joué plus comme nous l'espérions tous au début de la semaine", a-t-elle déclaré. "En tant qu'équipe, ils n'ont probablement pas encore joué leur meilleur golf."

Cela aussi est une pensée effrayante. Samedi, des médailles commémoratives d'or, d'argent et de bronze sont décernées aux meilleurs joueurs de chaque compétition et Zhang sait qu'aucune avance n'est sûre.

« Honnêtement, je ne pense pas qu'une avance serait confortable avant la ronde finale », a-t-elle déclaré. "Tout peut arriver. Sur ce parcours en particulier, il faut vraiment rester sur ses gardes et continuer à bien jouer. Rien d'inhabituel, rien d'anormal (pour demain). Je vais juste aller là-bas et essayer de jouer du mieux que je peux.

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