Les capitaines vainqueurs de la Ryder Cup devraient rester

Malgré toutes les incertitudes entourant la 43e Ryder Cup, Brooks et Bryson se lieront-ils au milieu d'une bataille meurtrière, à la Rocky et Apollo Creed ? Une Mme Reed lésée utilisera-t-elle son compte Twitter J-Anon pour mitrailler ceux qui ont abandonné son homme ? — il y a une garantie : quel que soit le résultat, Steve Stricker et Padraig Harrington sont tous deux sans emploi à la fin de la cérémonie de clôture.

Pour l'un d'entre eux, ce sera le prix de l'échec. Pour l'autre, un rush de clochard malgré un travail bien fait.

Bruce Arians est resté entraîneur-chef des Bucs après leur victoire au Super Bowl LV l'hiver dernier, tout comme Andy Reid est resté en charge des Chiefs après avoir remporté LIV. Le succès dans le plus grand match a tendance à assurer la sécurité de l'emploi, à moins que vous ne soyez capitaine de la Ryder Cup. Dans ce cas, même les gagnants doivent se retirer parce que, eh bien, c'est juste le tour de quelqu'un d'autre.

Si nous appliquions à la Ryder Cup la convention « gagner et rester » des autres sports d'équipe, l'homologue de Stricker à Whistling Straits la semaine prochaine serait Thomas Bjorn. Ce n'est pas un rap sur Harrington, qui mérite son tour à la barre du Good Ship Europe. Pourtant, son prédécesseur a mené le Vieux Monde à une victoire de 17½-10½ il y a trois ans à Paris. C'était la victoire la plus déséquilibrée de l'Europe depuis 2006, mais pas assez pour garder le Dogue Allemand au travail. Les choses ont changé depuis l'époque où Tony Jacklin et Bernard Gallacher se sont associés pour devenir capitaines de l'Europe pendant sept matches consécutifs.

"C'est un poste honorifique", m'a dit Bjorn. « De notre côté, je pense que c'est un travail ponctuel car beaucoup de gens méritent d'essayer. »

Il a nommé une pléthore de candidats méritants pour le rôle, dont Lee Westwood, Graeme McDowell, Ian Poulter, Sergio Garcia, Justin Rose et Luke Donald.

"C'est un peu étrange", a-t-il ajouté, "mais c'est formidable de voir ce que deux nouveaux capitaines apportent."

Bjorn aurait-il voulu redevenir capitaine de l'équipe ?

"Bien sûr que je le ferais, mais ce n'est pas réaliste, donc je suis heureux et honoré d'avoir eu la chance de le faire", a-t-il déclaré.

Le problème de considérer le poste de capitaine à la Ryder Cup comme un droit est que cela signifie parfois troquer un leader éprouvé contre la promesse d'un CV étincelant. Certaines des personnes les plus accomplies du golf, notamment Nick Faldo et Tom Watson, ont eu des virages beaucoup moins impressionnants en tant que skippers de la Ryder Cup que les hommes avec des curriculum vitae plus minces.

Paul McGinley était un leader exceptionnel qui a battu le CV de Watson à Gleneagles en 2014, mais il a dû céder les rênes à Darren Clarke, dont l'équipe a été battue deux ans plus tard. "J'aurais adoré tenter une autre chance, en particulier loin de chez moi, mais je n'y ai jamais pensé", a déclaré McGinley. "Ce serait égoïste de rester dans l'ère moderne en sachant que les autres aimeraient y aller."

Il a fait écho au sentiment de Bjorn selon lequel la Ryder Cup bénéficie en fin de compte des variables du changement de capitaine et de joueur.

Tous les capitaines qui réussissent ne veulent pas rester. Ils sont généralement à l'aube des années les plus lucratives du circuit senior (Harrington a eu 50 ans le mois dernier; Stricker, à 54 ans, enfreint sa période de rente principale) et ont d'autres priorités. Mais si un capitaine veut rester en poste et que son comité de nomination est content, pourquoi devrait-il se retirer ?

Davis Love III n'était pas moins capable et admirait un capitaine en '12 - quand l'équipe américaine a perdu - qu'il ne l'était en '16, quand ils ont gagné. La victoire ne définit pas en soi un capitaine fort. L'amour méritait un autre mandat et cela n'aurait pas dû nécessiter le bouleversement du groupe de travail pour que cela se produise.

Si Stricker et Harrington s'avèrent d'excellents leaders, il n'y a aucune raison pour qu'ils quittent la scène dimanche simplement parce qu'un casting de fines doublures attend dans les coulisses. La performance doit compter pour quelque chose. Car en ce moment le capitaine qui part avec la petite coupe d'or de Samuel Ryder a exactement le même avenir dans le métier que son homologue bredouille : aucun.

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