Les drivers Stealth de TaylorMade ont un visage en fibre de carbone

Équipement : pilotes TaylorMade Stealth, Stealth Plus+, Stealth HD
Prix : 599,99 $ (Stealth Plus+), 579,99 $ (Stealth, Stealth HD)
Spécifications : Face en fibre de carbone et polymère avec corps en titane et fibre de carbone, poids de semelle mobile (Stealth Plus+) et hosel réglable.
Disponible : 4 février 2022

Au cours des dernières saisons, TaylorMade a produit certains des drivers les plus populaires du golf. Les M3, M4, M5 et M6 ont été des succès, tout comme la carte SIM d'origine et les pilotes SIM2 de l'année dernière. Mais tandis que des golfeurs tels que Rory McIlroy, Dustin Johnson et Collin Morikawa jouaient sur ces clubs à face en titane, ainsi qu'une armée de golfeurs récréatifs, les concepteurs de TaylorMade ont travaillé sur un concept différent sur lequel ils ont commencé en 2000, lorsque Morikawa n'avait que 3 ans.

Avec la sortie des nouveaux drivers Stealth Plus+, Stealth et Stealth HD, TaylorMade pense entrer dans une nouvelle phase de développement des drivers, disant adieu aux faces en titane et bonjour à la fibre de carbone.

Voici tout ce que vous devez savoir sur les nouveaux pilotes Stealth :

Face en fibre de carbone

Les haut-parleurs Stealth ont chacun une face en fibre de carbone à 60 couches. (David Dusek/Golfweek)

Pendant des décennies, TaylorMade et d'autres marques ont fabriqué des faces de driver en utilisant des alliages de titane qui sont légers et flexibles sans se casser. L'USGA et le R&A limitent le degré de flexion des faces, et TaylorMade et plusieurs autres marques sont à cette limite depuis quelques années. Pour produire plus de vitesse, ils ont essayé d'améliorer l'aérodynamisme et d'élargir le sweet spot. Mais les concepteurs de TaylorMade pensaient avoir poussé le titane dans ses derniers retranchements. Pour obtenir de meilleures performances, ils ont étudié la viabilité et l'utilisation de la fibre de carbone au lieu du titane.

La fibre de carbone est nettement plus légère que le titane, mais elle peut être cassante et n'est généralement pas utilisée sur des objets absorbant les impacts. Par exemple, si vous frappez accidentellement une balle avec le manche en graphite de votre driver, le manche peut facilement se casser. Pour contourner ce problème, TaylorMade a créé une face en fibre de carbone à 60 couches et a disposé les couches à différents angles pour augmenter leur résistance. Un processus de fabrication sophistiqué garantit qu'il n'y a pas de poches d'air ou de bulles entre chaque couche qui pourraient provoquer une faiblesse et entraîner une rupture.

Bien que la fibre de carbone n'augmente pas la vitesse de la balle ou n'améliore pas les performances, la face en fibre de carbone de TaylorMade ne pèse que 26 grammes, ce qui la rend 40 % plus légère qu'une face en titane de la même taille. Dans une industrie où les concepteurs grattent et griffent pour un gramme ou deux, les 17 grammes d'économie de poids sont énormes.

Le motif circulaire au centre de la zone de frappe du driver Stealth aide les golfeurs à aligner la balle avec le sweet spot. (David Dusek/Golfweek)

Ce poids économisé débloque quelque chose d'intéressant. Lorsqu'une balle de golf est frappée avec un driver, la face fléchit tandis que la balle se déforme et jaillit de la face pour voler, espérons-le le long du fairway. À l'impact, la partie de la tête qui se penche en arrière, le visage, ne transfère pas d'élan à la balle. Le reste de la tête est pendant qu'il se balance à travers la zone d'impact. Plus les concepteurs peuvent déplacer la masse hors du visage et la déplacer vers le reste de la tête, plus un pilote peut appliquer d'élan et de force à la balle à l'impact.

Ainsi, bien que le poids total du Stealth n'ait pas augmenté, l'utilisation d'une face ultra-légère en fibre de carbone signifie que le club peut transférer plus d'énergie à la balle. C'est pourquoi le Stealth crée plus de vitesse de balle et de distance.

TaylorMade a déclaré que le Stealth Plus+ générait 1,1 mph de vitesse de balle de plus lors des tests de robots que le SIM2, et que les testeurs humains ont constaté des augmentations plus importantes. En règle générale, une augmentation de 1 mph de la vitesse de la balle entraîne une distance de 3 ou 4 mètres. Lorsque Sergio Garcia a visité l'installation d'essai de TaylorMade en juillet 2021, il a frappé le Stealth Plus+ 9 mètres plus loin que son SIM2.

La fibre de carbone est très douce et les caractéristiques d'effet des coups frappés dans des conditions humides ou sèches varient considérablement. Les ingénieurs de TaylorMade ont donc travaillé sur des moyens de gérer l'effet. Ils ont d'abord ajouté une fine couche de polymère au-dessus de la dernière couche de fibre de carbone. Des lignes de score ont été ajoutées, et enfin une nano-texture de seulement 14 microns d'épaisseur a été incluse sur toute la zone de frappe - le polymère et la surface texturée aident à maintenir la balle sur la face et à améliorer les conditions de lancement.

Malgré le changement de matériaux, le son à l'impact n'est pas radicalement différent de celui auquel on pourrait s'attendre avec une face en titane. Si le visage était peint en argent ou en chrome, il est peu probable que la plupart des joueurs détectent une différence de son

De retour en noir

Au lieu de garnitures blanches ou de marques d'alignement, les pilotes Stealth ont un dessus propre et entièrement noir. (David Dusek/Golfweek)

TaylorMade a choisi de rendre le visage rouge pour s'assurer que les golfeurs voient qu'il s'agit de quelque chose de différent. Une série d'hexagones rouges couvre la zone de frappe, mais des espaces noirs ouverts entre eux forment une zone circulaire au centre pour faciliter l'alignement.

Contrairement aux dernières générations de pilotes TaylorMade, la famille Stealth a un look discret dans la position de l'adresse. Les zones de la ligne supérieure blanche et argentée ont disparu, remplacées par une pièce noire et une couronne en fibre de carbone noir mat. Oui, il existe un simple logo TaylorMade blanc pour compléter le cercle noir sur le visage et aider les golfeurs à positionner plus facilement le centre de la tête derrière la balle, mais même le logo Stealth est discrètement placé en noir dans la zone du talon arrière.

Le poids mobile revient

Le Stealth Plus+ a un poids mobile pour encourager les tirages et les fondus. (David Dusek/Golfweek)

TaylorMade a intégré des systèmes de poids mobiles dans les conducteurs pendant des années. Le premier pilote SIM, sorti en 2019, comportait un poids coulissant qui pouvait être positionné dans différentes zones le long d'une piste derrière le bord d'attaque pour créer un biais de tirage ou de fondu. Cependant, le pilote SIM2 de la saison dernière n'avait pas la piste de poids coulissante - les grandes pièces en fibre de carbone de la semelle ne pouvaient pas la loger.

La semelle en titane de la Stealth Plus+ a permis aux concepteurs de TaylorMade d'ajouter un poids de 10 grammes. Avec le poids dans le talon, l'orteil devrait se fermer plus facilement sur le downswing pour favoriser un tirage. Déplacer le poids du côté du talon encourage un fondu.

Le corps de style SIM, Twist Face et Speed ​​Pocket restent

La semelle asymétrique est conçue pour rendre les pilotes Stealth plus aérodynamiques. (David Dusek/Golfweek)

La forme du corps testée en soufflerie des pilotes SIM et SIM2 s'applique aux pilotes Stealth. La conception de la semelle asymétrique contribue à rendre les clubs plus aérodynamiques, afin que les joueurs puissent les balancer plus rapidement avec le même effort.

La technologie Twist Face, qui a fait ses débuts dans les pilotes M3 et M4, est également présente dans les pilotes Stealth. Il décolle le haut de la zone des orteils et les zones du bas du talon, ce qui, selon TaylorMade, aide les tirs à voler plus droit lorsque les joueurs entrent en contact dans ces régions du visage.

Les trois drivers Stealth disposent également d'une grande fente Speed ​​Pocket derrière le bord d'attaque de la semelle. La fente permet au bas de la face de fléchir davantage à l'impact, de sorte que les coups bas ne perdent pas autant de vitesse de balle.

Comment ils se comparent

Le pilote TaylorMade Stealth HD (David Dusek/Golfweek)

Le modèle de base est le Stealth, qui a une tête de 460 centimètres cubes et remplace les pilotes SIM Max et SIM2 Max de la gamme TaylorMade. Il est conçu pour être tolérant et sera probablement le choix idéal pour le plus large éventail de joueurs.

Le Stealth Plus+ est le moins rotatif et le plus ajustable. TaylorMade a déclaré qu'il crée environ 250 tr/min de moins de rotation que le Stealth standard, et avec la piste de poids mobile, il est capable d'avoir un biais de tirage ou de fondu.

Le Stealth HD est destiné aux joueurs qui combattent une tranche. Il a le biais de tirage le plus important et crée un lancement plus élevé. Il produit environ 100 à 150 tr/min de rotation de plus que le Stealth standard.

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