Les périls de la plateforme de location tierce

Les agents ont sans doute connaissance d'un nouvel acteur sur le marché de la location résidentielle, à savoir des sociétés qui proposent une plateforme de paiement grâce à laquelle les locataires paient leur loyer à un tiers, par carte bancaire, en échange du gain de points de fidélité et de points de fidélisation.

D'autres avantages promus sont que les locataires peuvent utiliser leur période sans intérêt sur leurs cartes de crédit lors du paiement de leur loyer et qu'en souscrivant au programme, les locataires reçoivent un rappel automatique concernant le paiement du loyer et sont obligés de simplement cliquer sur "Oui» sur leurs téléphones portables pour que le loyer soit déduit de la carte de crédit détenue par la plateforme tierce.

Pour les agents, le système est promu comme soulageant les agents de l'ennui de courir après les paiements de loyer, offrant une assurance quant à la sécurité des paiements de loyer tirés d'une carte de crédit stockée et ayant l'avantage que les locataires sont incités à payer leur loyer.

Bien sûr, rien n'est gratuit. Et ce que la promotion de ces programmes de plateformes de location tierces ne traite souvent pas sur leurs sites Web, ce sont les frais prélevés par la plateforme. Quelqu'un doit payer pour ce service; que ce soit le propriétaire ou le locataire.

Le système de paiement de loyer par un tiers a récemment fait l'objet de critiques de la part du conseiller financier populaire, Scott Pape - L'investisseur aux pieds nus – qui a souligné aux locataires qu'en externalisant la collecte des loyers à un tiers, les locataires pourraient ne pas être conscients que les frais prélevés par la plateforme tierce pourraient être répercutés sur le locataire, à son insu.

Bien que de tels programmes puissent être intéressants pour les locataires et bénéfiques pour les propriétaires et leurs agents, les agents doivent être conscients que, dans le Queensland, le Loi de 2008 sur la location à usage d'habitation et le logement en chambre (Acte) prévoit, à l'article 83(4), que le loyer doit être payé en vertu d'un contrat de location d'habitation dans un «manière approuvée», qui comprend le paiement par :

a) espèces ;

b) chèque ;

c) dépôt à une institution financière désignée par le bailleur ;

d) carte de crédit ;

e) un système EFTPOS ;

f) retenue sur salaire, pension ou autre avantage; ou

g) un autre moyen convenu entre le prestataire et le résident.

Le paiement facilité par un fournisseur tiers relève de l'article 83(4)(g) de la Loi.

Bien qu'il appartienne aux propriétaires et à leurs agents de décider si la sous-traitance de la perception des loyers à un tiers est financièrement avantageuse et administrativement rapide, et si les locataires peuvent apprécier la commodité de la déduction automatique du loyer à partir d'une carte de crédit stockée, et gagner avantages associés en utilisant sa carte de crédit pour payer son loyer, l'agent doit, en faisant une telle proposition à un locataire, s'assurer qu'il respecte l'article 84 de la Loi.

Cet article prévoit que, si l'on propose un autre mode de paiement du loyer - par exemple via une plateforme tierce - le locataire doit avoir la possibilité d'au moins deux autres moyens approuvés pour le paiement du loyer, en vertu de l'article 84(4)(a) à (f).

En outre, le locataire doit être informé de tous les coûts associés à l'utilisation de la plate-forme dont le locataire n'aurait pas raisonnablement connaissance et dont le propriétaire ou l'agent a connaissance, ou dont on pourrait raisonnablement s'attendre à ce qu'ils le sachent. C'est-à-dire, à titre d'exemple, que le locataire doit être :

  • offert la possibilité de payer le loyer, par exemple, par prélèvement automatique sur le salaire du locataire ou en espèces ou en utilisant la plateforme tierce ; et
  • informé et accepté les frais de plate-forme tierce, si ces frais doivent être répercutés sur le locataire.

L'amende pour non-respect de l'article 84 de la loi est de 20 unités d'amende. Étant donné qu'une unité de pénalité est actuellement de 137,85 $ (à compter du 1er juillet 2022), cela équivaut à une pénalité de 2 757 $.

Des dispositions similaires, aux articles 98 et 99 de la Loi, régissent les ententes d'hébergement en chambre.

Par conséquent, alors que la plate-forme de location tierce peut avoir l'avantage de soulager les gestionnaires immobiliers d'une tâche routinière, d'inciter les locataires à payer leur loyer et de fournir un certain niveau de sécurité locative au propriétaire en accédant à une carte de crédit stockée, rien n'est gratuit et les frais qui seront prélevés par la plateforme tierce doivent être divulgués et acceptés par le locataire, s'il est proposé de répercuter ces frais sur le locataire.

Les locataires sont mieux informés que jamais et plus disposés à faire valoir leurs droits, ce qui signifie que l'obligation pour les agents de veiller au respect de la Loi est plus grande que jamais.

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