Quatre fois Shakespeare a inspiré des histoires sur les robots et l'IA

La science-fiction est un genre très associé aux merveilles technologiques, aux innovations et aux visions du futur. Il peut donc être surprenant de constater que tant de ses écrivains sont attirés par Shakespeare - c'est une figure associée à la tradition et au passé.

Parfois, ses pièces sont retravaillées dans un décor de science-fiction. Le film de 1956 Forbidden Planet n'est qu'une des nombreuses variantes sur le thème "Tempête dans l'espace". Parfois, le dramaturge apparaît comme un personnage pris dans une aventure de voyage dans le temps. L'épisode de Dr Who, The Shakespeare Code, en est un exemple bien connu. Ici, le Docteur loue le génie de Shakespeare, le décrivant comme "l'humain le plus humain".

J'ai exploré ce sujet dans mon récent livre sur Shakespeare et la science-fiction. Voici quelques-uns de mes exemples préférés de la façon dont la science-fiction a adopté - et transformé - Shakespeare.

Titus Andronic dans l'espace

Dans la nouvelle humoristique d'Esther Friesner en 1994, Titus! une simulation IA de Shakespeare empêche une version désastreuse de la comédie musicale de la tragédie la plus sanglante de Shakespeare, Titus Andronicus, d'aliéner une fédération pangalactique cultivée par son pur mauvais goût.

C'était un étrange exemple de vie imitant l'art. À peu près au même moment, Friesner a imaginé sa version délicieusement épouvantable de Titus Andronicus, Steve Bannon, qui deviendra plus tard le stratège politique en chef de Donald Trump, a co-scénarisé une adaptation de la pièce se déroulant dans l'espace avec des scènes de sexe ectoplasmique.

Le roi Lear et le programme informatique sensible

Les écrivains de science-fiction proposent souvent divers nouveaux rebondissements sur la question de Shakespeare de savoir si le barde a écrit toutes ses pièces. Était-il un homme de Stratford-upon-Avon ?

Alors que des candidats conventionnels comme Francis Bacon et le comte d'Oxford ont été mis en avant par certains, la science-fiction propose des solutions plus imaginatives, y compris l'affirmation que le dramaturge était vraiment un Klingon.

Dans l'histoire de 1994 de Jack Oakley, The Tragedy of KL, un programme informatique est conçu pour établir une fois pour toutes la paternité des pièces de Shakespeare. Le programme commence à prendre conscience de lui-même et décide de laisser ses tâches quotidiennes à ses subordonnés. Il devient vite clair que le programme reconstitue en fait King Lear - la pièce dans laquelle un roi tente de se retirer de la direction de son royaume, avec des conséquences désastreuses. Un morceau de code rebelle joue le rôle de la fille aimante mais têtue de Lear, Cordelia. Finalement, le programme implose - et ses créateurs ne soupçonnent jamais que quelque chose de plus mystérieux qu'un virus était à l'œuvre.

Commandant Data joue Prospero

Star Trek est l'une des sources les plus riches d'allusions à Shakespeare dans la science-fiction. Dans l'épisode Emergence de 1994, l'androïde Lieutenant Commander Data joue le rôle du magicien exilé Prospero de The Tempest sur le holodeck. Tout comme il cite la mystérieuse affirmation de Prospero selon laquelle il a ramené les morts à la vie, le voyage de l'Enterprise est interrompu par une tempête inattendue.

La tempête commence également avec un navire chassé de sa route par une tempête (magique), et un lien curieux est implicite entre la performance de Data et la découverte d'un nouvel être étrange sur le navire, une conscience artificielle émergente.

Et les robots jouent à Hamlet

Le roman de Nick O'Donohoe Too, Too Solid Flesh se concentre sur une troupe de théâtre robotique programmée pour jouer Hamlet à la perfection pour l'amusement d'un futur proche de New York. Lorsque leur inventeur (le bien nommé Dr Capek) meurt, le robot qui incarne Hamlet décide de découvrir la vérité et - tout comme le prince originel de Shakespeare - de venger le meurtre de son créateur.

Ceci n'est qu'un exemple d'une étrange association apparente entre Hamlet et les robots. Le premier exemple est probablement la pièce de théâtre de WS Gilbert The Mountebanks (1892), qui met en scène un Hamlet sensible et Ophélie comme automates. Des exemples plus récents incluent Machine-Hamlet de Louise LePage, un court métrage dans lequel un robot appelé Baxter joue le Danois.

Pourquoi Hamlet - apparemment l'un des personnages les plus tridimensionnels de Shakespeare - invite-t-il tant de réinventions robotiques ? Y a-t-il quelque chose qui ressemble presque à un ordinateur dans l'intelligence incroyablement rapide du personnage ? Il frappe de nombreux lecteurs comme remarquablement "réel", semblant sauter de la page (ou de la scène), conscient qu'il est piégé là-bas ainsi qu'à la cour danoise. C'est peut-être ce sentiment de lutte pour s'échapper qui explique le mieux son étrange affinité avec les robots. L'illusion de la conscience de soi créée par Shakespeare sert à aligner le prince sur les nombreux androïdes de science-fiction qui cherchent à échapper à leurs limites et à atteindre la sensibilité.

Auteur : Sarah Annes Brown - Professeur de littérature anglaise, Anglia Ruskin University

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