Qu’est-ce que la migraine ? Symptômes, causes et médicaments

La migraine est un trouble du système nerveux qui provoque des maux de tête récurrents et lancinants. Elle comprend des douleurs modérées à sévères d’un côté de la tête, des nausées et des vomissements. Les migraines s’accompagnent souvent d’une sensibilité à la lumière, au son ou à l’odorat ; ils peuvent durer de quatre heures à trois jours.

Les personnes souffrant de migraine peuvent également souffrir de constipation et de raideur musculaire (migraines). Les femmes sont plus susceptibles que les hommes de souffrir de migraines – environ 15 % des femmes en souffrent contre 6 % des hommes.

La cause de la migraine n’est pas connue, mais il semble que lorsque les gens ont un épisode, il y a une perturbation de leur activité cérébrale qui affecte le fonctionnement de certains produits chimiques dans le cerveau tels que la sérotonine et les endorphines qui sont associées à la douleur et à l’humeur.

Les migraines étaient autrefois (et parfois encore aujourd’hui à certains endroits) classées médicalement en trois groupes différents : les migraines classiques, communes et compliquées. La migraine sans aura est maintenant connue sous le nom de migraine commune et est simplement un trouble neurologique héréditaire ; ce n’est pas considéré comme une maladie ou une maladie.

La migraine classique est une forme spécifique de migraine commune sans aura et peut être causée par des modifications du tronc cérébral, donc pas toujours par des facteurs génétiques héréditaires. Cela signifie qu’il est possible d’avoir des antécédents familiaux de migraines classiques mais pas d’antécédents familiaux de migraine commune avec ou sans aura. De plus, ce type présente des symptômes plus graves que l’autre type, comme des nausées et des vomissements plus graves.

La migraine complexe ou compliquée commence généralement dans l’enfance, l’adolescence ou au début de l’âge adulte; il est plus fréquent chez les femmes que chez les hommes. Ce type de migraine a tendance à être chronique (plus de quinze jours de maux de tête par mois) et très difficile à traiter. Cependant, même si ce type présente des symptômes graves, il n’est pas considéré comme une lésion cérébrale.

Aujourd’hui, le terme migraine avec aura est utilisé pour définir un type de migraine courante qui comprend également des symptômes spécifiques appelés aura. Une aura se produit généralement avant la phase de maux de tête et a tendance à disparaître après le début des maux de tête ou peut précéder d’autres types de maux de tête. Les auras sont souvent des troubles visuels tels que des points de vue, des lignes en zigzag ou même des angles morts ; ils peuvent également être olfactifs (perception des odeurs) et auditifs (audition des sons) ainsi que sensoriels (fourmillements/engourdissements dans le corps), moteurs (incapacité de contrôler les muscles) et troubles de la parole.

L’aura de migraine la plus courante est l’aura visuelle qui dure généralement de 5 à 20 minutes et est appelée migraine ophtalmique ou rétinienne. Les auras qui affectent d’autres sens sont parfois diagnostiquées à tort comme des attaques de panique ; en cas d’auras auditives, olfactives ou tactiles, elles peuvent également être confondues avec une crise d’épilepsie.

Les symptômes de l’aura sont souvent très différents d’une personne à l’autre. Ils peuvent survenir seuls ou au milieu d’une crise de migraine, mais pas toujours avant ou après le début des maux de tête. Il n’y a pas de tests spécifiques pour diagnostiquer l’aura, les médecins doivent donc se fier aux descriptions des symptômes des patients et à leurs antécédents médicaux.

La migraine est considérée comme une maladie génétique car elle est souvent familiale; Cependant, environ 30% des personnes souffrant de migraine avec aura n’ont pas d’antécédents familiaux de la maladie. Habituellement, les femmes sont plus susceptibles que les hommes de l’obtenir.

La cause exacte de la migraine est inconnue, mais certains facteurs semblent être impliqués, notamment : les facteurs génétiques, les hormones sexuelles, la libération de certains produits chimiques dans le cerveau lors d’une crise de migraine, l’activité anormale du cerveau et des facteurs environnementaux comme le stress, la faim et la fatigue.

La migraine avec aura a tendance à toucher plus de femmes que d’hommes; Par exemple, aux États-Unis, environ 20 % des femmes adultes souffrent de ce type de migraine contre seulement 6 % des hommes adultes. Bien qu’il n’y ait pas d’explication spécifique à ces différences, les recherches suggèrent que les œstrogènes pourraient jouer un rôle : pendant les règles, la migraine est plus fréquente et la fréquence des épisodes de migraine diminue pendant la grossesse ou après la ménopause.

Des chercheurs ont également identifié un gène qui pourrait être lié à ce type de migraine : ADAMTS13. Ce gène code pour une enzyme qui décompose un composé appelé facteur de von Willebrand (vWF). Chez certaines personnes, des mutations dans ce gène peuvent entraîner une augmentation des niveaux de vWF, déclenchant des crises de migraine.

La migraine est également liée à des changements dans la fonction cérébrale ; en particulier, il est associé à une activation réduite dans certaines zones du cerveau comme le cortex visuel (la partie du cerveau qui traite les informations visuelles). Lorsque cette zone ne reçoit pas suffisamment de sang ou d’oxygène en raison d’un flux sanguin insuffisant vers le cerveau, elle peut produire des symptômes visuels comme une vision floue ou des taches visuelles.

La migraine avec aura est généralement traitée avec des analgésiques en vente libre comme l’acétaminophène (Tylenol) et l’ibuprofène (Advil). Cependant, pour ce type de migraine, il est également important de traiter des symptômes spécifiques tels que les nausées, les vomissements et la sensibilité à la lumière. Les personnes souffrant de migraines avec aura doivent éviter la caféine et arrêter de fumer car ces substances peuvent déclencher ou aggraver les symptômes.

Related Articles

Back to top button