Rams Hill, très bien noté, a de grands projets pour l'avenir

L'une des leçons des deux dernières décennies est que les golfeurs sont prêts à parcourir des distances importantes vers des endroits éloignés pour la promesse d'expériences de golf mémorables. De Bandon Dunes à Sand Valley en passant par The Prairie Club et Streamsong, entre autres, nous savons que si vous construisez quelque chose de spécial, les golfeurs trouveront leur chemin vers des avant-postes éloignés pour en profiter.

Le Rams Hill Golf Club, bien qu'il n'y ait qu'un seul parcours pour le moment par opposition à ces complexes à plusieurs parcours, est d'un pedigree similaire. Il est classé n ° 6 en Californie face à une concurrence féroce et n ° 55 à l'échelle nationale parmi les meilleurs parcours de villégiature de Golfweek.

Le cadre unique de Rams Hill favorise également le même sens de l'aventure et de l'exploration que ces stations plus établies. Son slogan astucieux est : "Le milieu de nulle part - exactement là où vous devez être." Le parcours - à deux heures de route de San Diego, à trois heures de Los Angeles - est situé à Borrego Springs, en Californie, la seule ville de l'État entièrement située dans un parc d'État (Anza-Borrego Desert State Park). Borrego Springs est si isolée et tranquille qu'elle est désignée comme une communauté internationale du ciel étoilé, et les 2 500 résidents toute l'année se rassemblent souvent pour des soirées d'observation des étoiles.

En plein jour, cependant, Rams Hill est l'endroit où il faut être. Au fur et à mesure que la réputation du parcours grandit, il attire de plus en plus de golfeurs du sud de la Californie et de plus loin pour profiter des offres de séjour et de jeu.

Tom Fazio a conçu Rams Hill comme un parcours privé de 18 trous sur un terrain où un parcours de 27 trous existait auparavant, mais l'ouverture prévue en 2010 a été détournée par la bulle immobilière. L'homme d'affaires du Colorado, Terry Considine, a ensuite acheté le parcours et a remis le projet sur les rails.

"Le terrain de golf était laissé pour mort, alors le nouveau propriétaire a orchestré une renaissance complète de l'agronomie, des systèmes d'arrosage et de l'aménagement paysager", a déclaré Harry Turner, directeur général de Rams Hill. "Tim Jackson, qui a travaillé pour Fazio lors de la construction du parcours et qui s'associe maintenant à David Kahn dans leur propre entreprise de conception de golf, a contribué à redonner vie à la vision originale et à ajouter quelques améliorations, notamment la refonte du par -4 17e dans un trou plus court et praticable qui a ajouté plus de drame à la dernière ligne droite.

Rams Hill a finalement ouvert ses portes au public en 2014 et a rapidement commencé à faire du bruit dans le classement Golfweek. Sa saison s'étend de novembre à juin, un effort pour offrir des conditions de jeu optimales pendant la haute saison du désert, tout en étant de bons intendants des ressources en eau du désert. Cette stratégie semble avoir l'effet escompté.

"J'ai été époustouflé par cette piste, et je suis tellement excité qu'elle ait été ramenée d'entre les morts", a déclaré Harris Kaplan, évaluateur de parcours Golfweek.

L'évaluateur Leo Twiggs, un fan du travail de Fazio, voit des similitudes entre Rams Hill et l'une des conceptions les plus célèbres de l'architecte. "C'est une piste merveilleuse qui ressemble un peu à Shadow Creek, mais elle n'est pas fabriquée comme Shadow Creek", a déclaré Twiggs.

Il n'y avait pas besoin de fabrication sur ce paysage désertique spectaculaire, avec ses oscillations naturelles en élévation et ses trous encadrés par de belles herbes indigènes dorées.

Les temps forts commencent tôt. Ils comprennent le quatrième court et stratégique, avec de l'eau et d'autres dangers qui se cachent à gauche et le cinquième de 204 verges, le premier d'une collection solide et diversifiée de par 3. Vous remarquerez un enchaînement délicieux sur le tracé, du septième par-4 court au huitième long et brutal, puis aux par 3 consécutifs - le délicat neuvième, suivi peut-être du meilleur des trous courts.

"Le neuf de retour est exceptionnel, commençant par un superbe par 3, avec un green Redan, suivi d'un fantastique par 5", a déclaré Kaplan. Cela est suivi d'une solide collection de par 4, dont le plus divertissant est le 14e en descente.

"Il y a deux trous de finition formidables dans les 17e et 18e, qui explosent avec tous les types de fonctionnalités possibles", a déclaré Kaplan. "C'est une conclusion épique à un neuf arrière phénoménal."

Après avoir dormi pendant plusieurs années après la crise financière, Rams Hill est positionné pour la croissance. Il a une propriété solide et des droits d'eau stables - toujours un problème clé en Californie - et il a été acclamé par la critique. Turner a déclaré que l'objectif était de s'appuyer sur cette base solide.

"Il ne serait pas surprenant de voir éventuellement un modèle de complexe comprenant un parcours court, un parcours de putting, un autre parcours de golf de 18 trous et des hébergements sur place à quelques pas du club-house et du premier tee", a déclaré Turner.

Les bases de ces plans ont déjà été posées, pas seulement avec le terrain de golf. Comme l'a dit Twiggs, « Rams Hill a un magnifique club-house, un merveilleux restaurant. C'est le meilleur restaurant du coin. » Cela comprend une abondance de sièges à l'extérieur et un foyer qui permettent aux clients de profiter de la longue vue sur le parcours et les montagnes de Santa Rosa.

La vision de Considine, Turner et du reste du personnel est de créer une destination incontournable pour les golfeurs de la côte ouest et au-delà.

"Rams Hill veut être connu comme un endroit amusant où séjourner et jouer - et être dans la conversation parmi les meilleurs complexes de golf et clubs de destination du pays", a déclaré Turner. « Il y a tellement d'autres façons dont nous voulons répondre aux besoins des golfeurs à l'avenir. Nous ne faisons que commencer.

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