Recâbler le cerveau pour réussir

Je suis sur le point de vivre une crise qui changera ma vie, mais je ne le sais pas à ce moment-là. Je suis debout sous la douche, tout en essayant de regarder mes deux enfants, un bébé de deux semaines et un d'un an, à travers l'écran brumeux tout en répétant simultanément à haute voix une présentation pour le travail.

Ce genre de « productivité » est typique de mon existence post-olympique. Après 12 ans consacrés à l'équipe olympique australienne d'aviron, un mariage et deux enfants à un rythme record du monde, je vivais en mode rattrapage - essayant constamment d'entasser autant de maternité et de carrière que possible à chaque instant - à tel point que je ne suis pas vraiment jamais pleinement présent.

Sorti de nulle part, une vague de vertige m'a consumé, puis le côté gauche de mon corps s'est effondré et s'est mis à convulser. Je me suis précipité hors de la douche, perplexe car mon corps ne m'avait jamais laissé tomber auparavant. Alors que j'essayais de sortir de la salle de bain, j'ai appelé à l'aide pour un problème de santé dont je ne savais rien. Alors que je tombais lourdement sur le sol, déséquilibré par le poids mort de mon côté gauche, j'ai réalisé dans une panique effrayante que je vivais peut-être un accident vasculaire cérébral. Ce fut le début d'un réveil – la plus grande aventure de ma vie était sur le point de commencer.

Mon identité, la caractéristique qui me définissait, était celle de ma capacité physique. À ce stade de ma vie, j'ai découvert que cet élément de mon être et de mon identité avait disparu en un éclair. Après une craniotomie de sept heures, je me suis réveillé en soins intensifs en tant qu'athlète dans le corps d'un nourrisson, paralysé du côté gauche. Personne n'est sûr de ce que l'avenir nous réserve.

Au fil des heures, j'ai découvert que l'équipe de neurologie ne pouvait pas prédire si je marcherais à nouveau. J'ai dû apprendre à m'habiller et à me nourrir, et à accomplir des tâches quotidiennes en reconnectant de nouvelles voies neuronales pour le côté gauche de mon corps. Je ne le savais pas à l'époque, mais je ne devais pas rentrer chez moi avant huit mois et ne m'engagerais pas professionnellement pendant un an.

La bonne nouvelle, c'est que j'ai survécu à mon AVC. La mauvaise nouvelle était que je devais redémarrer, pas seulement le corps, mais le cerveau.

J'ai dû m'éloigner de ma carrière d'athlète olympique et me rappeler que le succès ne se définissait pas seulement par l'entraînement du corps, mais aussi par l'entraînement de l'esprit.

Il était temps de redéfinir le succès et de donner un nouveau sens à « être olympique » en transformant cet obstacle en opportunité.

Sally Callie est une professionnelle qui sait ce qu'il faut pour se relever. Elle est actuellement détentrice du record olympique et éducatrice à long terme, qui partage ses stratégies de réussite. Lorsqu'elle a subi un accident vasculaire cérébral à 37 ans, Sally a dû faire face à un redémarrage difficile - un défi plus grand que tous ses défis à ce jour : rééduquer son corps et son esprit malgré l'avis médical contraire.

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