Rolls-Royce teste son premier vaisseau autonome

Maintenant que les voitures autonomes parcourent les routes pour être testées, il semble que les navires autonomes soient prêtes à prendre le dessus sur les eaux.

Rolls-Royce a annoncé qu’elle créera des cargos télécommandés et autonomes au cours des six prochaines années.

Rolls-Royce s’oriente vers des ferries et des cargos autonomes pour transporter des marchandises et des bagages sur les routes maritimes sans équipage. Ces navires de charge seront télécommandés à l’aide d’un logiciel d’automatisation intelligent. La société s’est associée aux ferries finlandais Fin pour leur premier projet et a récemment terminé son premier essai d’un ferry autonome près de la ville finlandaise de Turku.

Cet essai a été mené sur le traversier de 53,8 mètres de long nommé Falco, qui a été modernisé avec le kit technologique Ship Intelligence de Rolls-Royce. Ce kit se composait de caméras et de capteurs placés autour du navire pour détecter le mouvement dans l’eau. Le système intelligent est conçu pour surveiller les navires environnants et gérer les procédures d’accostage à la fin du voyage.

Environ 80 invités VIP étaient à bord pour le test du navire, mais aucune intervention humaine n’a été impliquée dans la navigation du navire. Le navire a fait un bon voyage de 400 heures d’essais en mer. Bien que le navire utilise un système d’évitement des collisions, il permet à un humain de prendre le contrôle du navire dès les premiers signes d’un problème.

Le navire a été testé en deux phases. La première phase consistait en l’essai de conduite autonome du navire ; dans la deuxième phase, le navire était piloté à distance par un opérateur commandant qui se trouvait à 30 milles du navire. L’opérateur aux commandes a guidé le navire en toute sécurité vers son port d’attache. L’ensemble du voyage a été autonome car il n’a pas nécessité la moindre intervention humaine.

Le président de Rolls-Royce, Mikael Makinen, s’est dit extrêmement satisfait du test réussi du navire et a déclaré dans un communiqué de presse :

« Aujourd’hui marque un grand pas en avant dans la voie de la navigation autonome et réaffirme exactement ce que nous disons depuis plusieurs années, à savoir que la navigation autonome se produira »,

Il a ajouté :

C’est un moment de grande fierté pour nous tous, qui marque notre étape la plus importante à ce jour. La démonstration d’aujourd’hui prouve que le vaisseau autonome n’est pas seulement un concept, mais quelque chose qui transformera le transport maritime tel que nous le connaissons.

Makinen était certain que les véhicules de transport autonomes transformeront le transport maritime à travers le monde.

Mats Rosin, PDG de Finferries, a ajouté :

Nous sommes très fiers que l’histoire maritime ait de nouveau été écrite sur la route de Parainen-Nauvo. Tout d’abord avec notre navire hybride de renommée mondiale Elektra et maintenant Falco en tant que premier ferry autonome au monde. En tant qu’armateur moderne, notre principal objectif dans cette coopération a été d’accroître la sécurité du trafic maritime, car cela est bénéfique à la fois pour l’environnement et pour nos passagers. Mais nous sommes également enthousiasmés par la façon dont cette qui ouvre la porte aux nouvelles possibilités de navigation autonome et de sécurité.

Selon Rolls-Royce, les nouveaux navires autonomes devraient être opérationnels à grande échelle d’ici 2025. Cela changera sans aucun doute le cours du transport maritime et du transport maritime.

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