Scottie Scheffler bat Patrick Cantlay pour remporter le WM Phoenix Open 2022

SCOTTSDALE, Arizona - L'attente est terminée pour Scottie Scheffler.

Le Texan de 25 ans a réussi un putt de birdie de 26 pieds au troisième trou supplémentaire pour vaincre Patrick Cantlay au WM Phoenix Open et remporter sa première victoire sur le PGA Tour.

"Je pense que le premier est probablement toujours le plus difficile et je me suis définitivement rendu la tâche assez difficile aujourd'hui", a déclaré Scheffler.

Pour entendre Colt Knost, ancien pro du Tour devenu diffuseur de CBS, il a toujours su que Scheffler était destiné à la grandeur. Il se souvient quand le longiligne Scheffler était à hauteur de genou pour lui, un enfant qui ne pouvait pas se lasser de s'entraîner au Royal Oaks Golf Club de Dallas, où les vainqueurs du Tour tels que Justin Leonard, Hunter Mahan et Harrison Frazar étaient des habitués.

"Il nous a juste suivis partout comme un petit chiot", se souvient Knost.

Au champ de tir, Scheffler est devenu connu pour saupoudrer un poteau jaune de 70 à 90 mètres selon l'endroit où le tee était installé ce jour-là.

"C'était un peu la perche de Scottie", a déclaré Knost. «Toutes les cinq minutes, vous venez d'entendre ce tintement, et Scottie se retournait et souriait. Il épuiserait cette chose.

Knost n'a jamais oublié la fois où il s'entraînait dans un bunker et Scheffler s'est assis sur un seau de balles en le regardant pendant au moins 30 minutes, puis a aidé Knost à les ramasser. Mais ce n'était pas tout ce qu'il faisait.

«Je vois cette balle voler hors du bunker et atterrir et une sorte de rotation. Je me dis : 'Qu'est-ce que c'était que ça ?' Et je regarde et c'est Scottie et je dis: "Comment diable as-tu fait ça?" Il a dit: "Je te regardais juste et j'ai juste fait ce que tu as fait." Il avait juste cette capacité étrange. Il voyait des choses et ensuite il pouvait aller le faire lui-même et faire tourner une balle hors du bunker à neuf ans était vraiment, vraiment impressionnant.

Il en va de même pour le curriculum vitae de Scheffler, qui comprenait le champion américain junior amateur, All-American au Texas et le joueur de l'année du Korn Ferry Tour. Scheffler avait déjà tiré 59 buts lors d'une épreuve éliminatoire de la FedEx Cup, avait eu la chance de remporter une foule d'événements du Tour, le plus récemment à l'Open de Houston, mais la victoire était restée insaisissable. Entrant dans la semaine au n ° 16 du classement mondial officiel de golf, Scheffler était le joueur le mieux classé au monde sans victoire sur le PGA Tour.

Il a ajouté le haras de la Ryder Cup à ce CV en septembre, faisant équipe avec Bryson DeChambeau en quatre balles et éliminant le n ° 1 mondial Jon Rahm en simple dimanche. Samedi, on lui a demandé ce qu'il pensait être le plus difficile : gagner une épreuve du Tour, tirer 59 ou battre Rahm ?

"Eh bien, apparemment, gagner un tournoi pourrait être le plus difficile", a-t-il déclaré.

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Scheffler a débuté avec des rondes de 68-71 et traîné par neuf coups à mi-parcours du tournoi. Mais il a incendié le neuf de retour au TPC Scottsdale à hauteur de sept trois sur le tableau de bord en route pour égaliser le record du neuf de retour de 29. Son 62 était le tour le plus bas du tournoi et lui a valu une place dans le trio final pour le deuxième année consécutive.

Dimanche, Scheffler a surmonté trois bogeys dans une séquence de quatre trous sur les neuf premiers au TPC Scottsdale et traîné par trois coups après un bogey au n ° 12. Avoir la présence vétéran du caddie Ted Scott, qui a gagné 12 fois sur le PGA Tour avec Bubba Watson et a rejoint Scheffler au RSM Classic en novembre, a eu une influence apaisante.

«Je pense que nous sommes en quelque sorte assis sur la même longueur d'onde. Nous nous entendons très bien. Il fait du bon travail en me gardant la tête froide, en faisant des blagues et en m'amusant », a déclaré Scheffler. "Nous ne nous sommes jamais sentis totalement hors du tournoi de golf, et je l'ai regardé sur le 14 green, nous n'étions que je pense peut-être deux à l'époque, et je pense que j'étais un peu surpris d'être encore si proche de la tête. ”

Scheffler a réussi un birdie sur quatre des six derniers trous pour combler son déficit, mais a raté un putt de birdie de 6 pieds sur le dernier trou pour gagner en temps réglementaire. Il a signé pour 4-moins de 67 et a terminé avec un total de 72 trous de 16-moins de 268.

Le calendrier a peut-être basculé, mais Cantlay, qui a été nommé joueur de l'année du PGA Tour et est le champion en titre de la FedEx Cup, a poursuivi sa course torride avec un 4-moins de 67 ans sans bogey dimanche. Lui aussi a raté un birdie de 10 pieds à 18 ans pour la victoire. Pourtant, il a gagné deux fois et n'a pas terminé en dehors du top 10 lors de ses six derniers départs, et est un impressionnant 132 sous la normale lors de ses 30 dernières manches du Tour, dont 28 dans les années 60.

Cantlay, cependant, n'a pu gérer que trois normales en séries éliminatoires, y compris un manque de 11 pieds pour l'étendre à un quatrième trou.

« J'ai bien joué aujourd'hui, a dit Cantlay. « J'ai frappé beaucoup de bons coups roulés et je n'ai pas vraiment réussi à faire quoi que ce soit de toute la journée. Scottie a évidemment très bien joué ce week-end et mérite de gagner.

À la recherche de sa première victoire, la recrue Sahith Theegala, le leader de 54 trous qui jouait sur l'exemption d'un sponsor, a construit une avance de trois coups après cinq trous, mais a fait un bogey au septième par-3 et Cantlay a réussi trois birdies sur le face avant pour le rattraper à 15 sous. Theegala a tenu bon avec des birdies aux numéros 12 et 15, mais son coup de départ au 17e trou par 4 pilotable a roulé dans l'eau à gauche du green et il a fait bogey.

"Je pensais avoir réussi un bon coup au 17. C'était coupant", a déclaré Theegala. « Tant que c'est un autre mètre à droite, je pense que c'est parfait. Coup droit et c'est bon ; coup de pied gauche dans l'eau là-bas.

Theegala a clôturé en 1-moins de 70 ans pour terminer à égalité au troisième rang avec le champion en titre Brooks Koepka (69) et le médaillé d'or olympique Xander Schauffele (68).

Un jour après que Sam Ryder ait réussi un as au tristement célèbre 16e trou par 3, le Mexicain Carlos Ortiz a de nouveau fait pleuvoir dans le désert, enfonçant son fer 9 à 178 mètres pour un as. Une averse de bière, de glace et de canettes, dont l'une a cloué Ortiz dans le dos, a créé une sorte de retard de pluie lors d'une autre journée météo parfaite. Ortiz a déclaré qu'il avait utilisé le temps de nettoyage dans l'allée du 16e vert pour se calmer et qu'il avait conduit le 17e vert pour faire des aigles consécutifs. Ortiz a tiré 67 et a terminé à égalité pour la 33e place.

"C'était assez spécial", a déclaré Ortiz. "Et puis faire ce 2 le suivant, c'est une première pour moi, faire un 1 puis un 2."

"Aujourd'hui, c'était un peu mieux", a déclaré Rahm. « La seule fois où je me suis vraiment senti maître du swing de golf, ce sont les 18 premiers trous et les neuf derniers. C'est à peu près ça. Tout le reste entre les deux, il y avait un peu de doute dans beaucoup de balançoires.

Mais il ne fait aucun doute que Scheffler est officiellement un vainqueur du Tour, devenant le cinquième vainqueur du Tour cette saison et le troisième d'affilée – suivant les traces de Luke List et Tom Hoge. Il a fallu plus de temps que prévu à Scheffler pour passer, il était donc normal qu'il doive attendre trois trous supplémentaires pour goûter à la victoire.

"C'est un batteur du monde", a déclaré Knost. "Maintenant qu'il a ce premier, je pense que les vannes vont s'ouvrir pour lui."

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