Sophia Popov et Brooke Henderson aiment jouer près de chez elles

Pour la deuxième fois en quatre mois, Sophia Popov et Brooke Henderson dorment dans leur propre lit et jouent au golf.

Popov, qui vit à Naples, et Henderson, qui a une résidence à Miromar Lakes depuis 2017, aiment ne pas avoir à penser aux hôtels et au transport pour le championnat LPGA Drive On de cette semaine au Crown Colony Golf & Country Club à Fort Myers, qui va jusqu'à samedi.

En novembre, tous deux ont participé au championnat CME Group Tour au Tiburón Golf Club du Ritz-Carlton Golf Resort à Naples.

"Il y a certainement des avantages et des inconvénients pour les deux", a déclaré Henderson. "Parfois, lorsque vous restez à la maison, vous pensez:" Oh, c'est juste une semaine de congé, c'est une saison morte ", alors vous n'êtes peut-être pas aussi concentré, surtout en début de semaine."

Toutes les deux semaines en tournée, ils vivent dans une valise et ont soit une voiture de courtoisie, soit des navettes pour se rendre au parcours. Tout cela est différent cette semaine.

"Vous devez en quelque sorte faire attention à cela et vous rappeler que vous êtes dans un tournoi, vous devez vous réveiller tôt et vous devez suivre vos routines habituelles", a déclaré Henderson. « Simplement parce que lorsque vous êtes sur la route semaine après semaine, vous entrez vraiment dans la routine. Vous stockez votre sac la nuit précédente et vous êtes dans une chambre d'hôtel qui n'est que si grande, donc vous savez en quelque sorte où tout est, où à la maison tout est étalé.

"Donc, cela demande un peu d'ajustement, mais j'apprécie de rester dans mon propre lit. En même temps, j'apprécie la détente qu'offre la maison.

Popov et sa famille viennent à Naples depuis des années.

"C'était vraiment agréable de dormir dans mon propre lit et de rentrer à la maison tous les soirs et d'oublier un peu le golf", a déclaré Popov. "C'est définitivement un avantage pour cette semaine."

Et elle retrouve sa grand-mère.

"Je passe pas mal de temps avec elle", a déclaré Popov. « Le simple fait de rentrer à la maison et de la voir tous les jours est vraiment agréable, juste pour voir ce qu'elle a fait et sa journée. C'est très rafraîchissant parce que c'est très différent de ce à quoi ressemble ma journée.

Les jours de Popov ont beaucoup changé au cours des deux dernières années. Elle participait au premier Drive On Championship – des tournois parrainés par la LPGA elle-même pour aider à combler les lacunes dans le calendrier des événements à l'étranger reportés par la pandémie de coronavirus – à Inverness dans l'Ohio. Mais elle était caddie à l'époque.

Après avoir traversé le désormais Epson Tour, Popov n'avait pas le statut complet lorsqu'elle a remporté l'AIG Women's British Open 2020, elle n'a donc pas pu participer au championnat CME Group Tour dans sa ville natale en novembre. Elle a enchaîné avec une solide 2021 pour se qualifier pour le CME, et a également représenté l'Allemagne aux Jeux olympiques et a joué dans l'équipe victorieuse de la Coupe d'Europe Solheim.

Popov est prêt pour un nouveau départ après avoir lutté vers la fin de 2021.

Elle a terminé 18e à égalité lors de l'ouverture de la saison Hilton Grand Vacations Tournament of Champions à Orlando, puis a raté la coupe la semaine dernière au LPGA Gainbridge à Boca Rio à Boca Raton.

"Après l'année dernière, j'étais juste assez épuisée - je ne vais pas mentir", a-t-elle déclaré. "J'étais un peu épuisé et j'ai pris pas mal de temps libre. Je pense que j'ai pris cinq semaines sans jouer du tout parce que j'en avais vraiment besoin.

Popov, 29 ans, a déclaré que son putt était ce dont elle avait besoin pour être plus constante.

"Je pense que ma frappe de balle a été bien meilleure", a-t-elle déclaré. "Je pense que si je peux nettoyer un peu mon putting, c'est définitivement quelque chose sur lequel j'ai beaucoup travaillé ces derniers jours."

Henderson, une Canadienne de 24 ans, est l'une des meilleures joueuses du circuit depuis ses débuts en 2015. Elle compte 63 Top 10 en carrière et 10 victoires, la dernière en 2021 à Los Angeles.

Mais l'année dernière, Henderson n'était pas aussi constante qu'elle l'avait été.

Après 30 Top 10 en 65 événements de 2018 à 2020, elle n'a eu que sept Top 10 l'année dernière. Elle a donc déjà été portée par deux Top 10 pour commencer 2022.

"L'année dernière, c'est quelque chose qui m'a un peu déçu, le manque de nombre de Top 10 que j'avais par rapport aux autres années", a-t-elle déclaré. « C'est agréable de prendre un départ plus rapide. Solo deuxième la première semaine de retour était vraiment agréable, et les deux semaines, je sens que j'étais très proche d'être encore meilleur, ce qui est très excitant.

"Cela me donne juste un peu plus de motivation pour continuer à travailler dur et essayer de réparer quelques choses qui doivent être corrigées et aussi continuer à travailler sur la cohérence du reste du jeu."

Henderson, qui est passé à une balle de golf TaylorMade, a également une motivation supplémentaire pour bien jouer tôt. En raison des modifications apportées aux règles de la United States Golf Association qui ont été adoptées par la LPGA, le pilote de 48 pouces qu'elle a utilisé ne sera plus légal après le 21 mars. Elle a essayé des pilotes plus courts à l'entraînement.

"J'ai aussi vraiment essayé de profiter de l'utilisation de mon pilote de 48 pouces ces dernières semaines", a-t-elle déclaré. « Je pourrai l'utiliser en Asie, mais après cela, je devrai faire le changement. J'essaie vraiment de profiter au maximum de ces semaines. Cela a certainement été dans un coin de ma tête.

Popov et Henderson ont été satisfaits de ce qu'ils ont vu de Crown Colony, même si ni l'un ni l'autre ne connaissaient le parcours malgré leur proximité.

"Il y a tellement de superbes terrains de golf dans cette région, c'est l'une des raisons pour lesquelles j'ai déménagé ici", a déclaré Henderson. "Juste tant d'opportunités."

"Je suis en fait très agréablement surpris", a déclaré Popov. « Je ne connaissais pas le golf. J'ai entendu dire par d'autres membres là où je joue à Naples que c'est un très bon terrain de golf, et je suis venu ici et (mercredi) j'ai joué le back nine; a joué les neuf premiers lundi.

« Surtout, je suis très excité à propos du neuf de retour. Je pense que c'est vraiment un beau parcours de golf, très amusant à jouer. Il est difficile. C'est parfois étroit. C'est juste vraiment, vraiment sympa, je pense que le design. C'est en très bon état, de très bons greens, autour des greens très agréables.

Le confort de la maison s'étend également à la cuisine pour Popov, qui a subi trois interventions chirurgicales et a reçu un diagnostic de maladie de Lyme en 2017.

"J'accorde beaucoup d'importance à mon alimentation saine, ce qui est vraiment très important pour moi, car si je ne mange pas aussi sainement que je le fais, je suis parfois très fatiguée et fatiguée", a-t-elle déclaré. "Je pense donc que c'était très important pour moi, d'être conscient de l'endroit où je reste chaque semaine afin de pouvoir réellement cuisiner et préparer mes propres repas.

"C'est bien. Lorsque vous êtes dans votre propre cuisine, vous savez où tout se trouve et vous savez qu'il est entièrement approvisionné. Je pense que c'est ma partie préférée.

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