Tiger Woods a remporté son premier titre sur le PGA Tour il y a 25 ans

Ouais, ouais, on comprend : le temps passe vite et tout ça. Mais comment cela fait-il 25 ans que la recrue annoncée Tiger Woods a battu Davis Love III en playoffs pour remporter son premier tournoi du PGA Tour le 6 octobre 1996, au Las Vegas Invitational 1996 ?

La première victoire au TPC Summerlin est survenue six semaines seulement après que Woods a remporté son troisième US Amateur consécutif, montant un retour pour renverser Steve Scott. Woods a remporté 82 fois le PGA Tour depuis son moment « Hello, world » après cette victoire amateur des États-Unis, et Scott est maintenant le directeur de l'instruction pour Semaine du golf. (Regardez sa dernière vidéo.)

Woods – qui avait 20 ans, 9 mois et 6 jours – a tiré un 64 de clôture dans le tournoi de 90 trous pour gagner une place en séries éliminatoires contre Love, qui utilisait un conducteur à tête de bois. Love a utilisé ce morceau de bois pour conduire le 14e green de 341 verges, par 4, et a fait l'aigle, mais le désormais membre du Temple de la renommée a raté des putts de birdie sur 17 et 18 qui auraient verrouillé la victoire.

Mais en ce qui concerne la distance, Woods était dans une classe différente. Il a parcouru en moyenne 322,6 verges au départ cette semaine-là, ce que Justin Ray rapporte pour le PGA Tour était un record pour un vainqueur d'événement de près de 10 verges. Il a également touché 80% des greens cette semaine-là.

L'événement cette semaine-là s'est déroulé sur un mélange de parcours sur cinq tours : Las Vegas Hilton Country Club, TPC Summerlin et Desert Inn. Woods a ouvert avec un 70, mais il a suivi avec 63-68-67-64.

En séries éliminatoires, Woods a gagné avec un par de deux putts sur le premier trou supplémentaire lorsque Love n'a pas réussi à monter et descendre d'un bunker sur le green. Battre Love par Woods n'était pas un mince exploit, car Love avait remporté 10 fois le Tour à ce moment-là et allait remporter le championnat PGA 1997, son seul titre majeur. Love compte 21 victoires sur le PGA Tour, la dernière en 2015.

Tiger Wood frappe un coup d'approche lors de la dernière journée du Las Vegas Invitational 1996. (JD Cubain/Allsport)

«Ça a été une expérience incroyable. C'est comme gagner l'Amateur, cependant », a déclaré Woods à l'époque. "Je ne peux vraiment pas dire ce que cela signifie avant d'y penser davantage."

L'amour était plus prophétique. «Aussi déçu que je sois, je suis très heureux pour lui. C'est un grand, grand joueur, et il est excellent pour le Tour », a déclaré Love après sa défaite en séries éliminatoires, parlant d'un joueur qui remporterait 15 tournois majeurs et deviendrait le visage du jeu pour de nombreux fans du monde entier.

Vingt-cinq ans plus tard, Woods se remet des blessures dramatiques aux jambes subies dans un accident de voiture cette année, et on ne sait pas ce que son avenir lui réserve en ce qui concerne le golf de compétition. Mais il y a 25 ans, le jour où il a été présenté pour la première fois en tant que vainqueur du Tour, l'avenir était en or.

Jetez un œil à quelques-unes des photos de cette semaine et de la dernière manche à Las Vegas.

25 ans de victoire de Tiger

Tiger Woods s'empare du 18e green du Las Vegas Hilton Country Club lors de la…

Tiger Woods atteint le 18e green du Las Vegas Hilton Country Club lors du premier tour du Las Vegas Invitational le 2 octobre 1996. Woods a eu du mal pendant son tour, tirant un 70 sous la normale lors du tournoi de cinq jours. . (Photo AP/Lennox McLendon)

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Metteur en scène

Avec la Stratosphere Tower en arrière-plan, Tiger Woods entame le premier trou à…

Avec la Stratosphere Tower en arrière-plan, Tiger Woods prend le départ du premier trou du Desert Inn Golf Club lors du troisième tour du Las Vegas Invitational le 4 octobre 1996. Woods a marqué le trou et a terminé la journée avec un total de trois jours de 14 sous la normale. (Photo AP/Lennox McLendon)

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Jeu court aussi ?

Tiger Woods frappe depuis un bac à sable derrière le neuvième green du Desert Inn Golf…

Tiger Woods frappe d'un piège à sable derrière le neuvième green du Desert Inn Golf Club lors du troisième tour du Las Vegas Invitational le 4 octobre 1996. Woods a coupé le trou et a terminé la journée avec un total de trois jours de 14 sous la normale. (Photo AP/Lennox McLendon)

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Dernier jour

Avant de frapper lors de la ronde finale du Las Vegas Invitational le 6 octobre 1996,…

Avant de frapper lors de la ronde finale du Las Vegas Invitational le 6 octobre 1996 au TPC Summerlin, Tiger Woods s'étire. Lors de la ronde de vendredi, Woods a subi une traction à l'aine qui, selon lui, a été douloureuse au cours des deux derniers jours du tournoi. (Photo AP/Jack Dempsey)

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Cela semble familier

Tiger Woods aligne un putt sur le troisième trou du TPC Summerlin lors de la finale…

Tiger Woods aligne un putt sur le troisième trou du TPC Summerlin lors de la ronde finale du Las Vegas Invitational le 6 octobre 1996. Woods a fait un aigle sur le trou. (Photo AP/Jack Dempsey)

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Gagnant

Tiger Woods, à gauche, est félicité par Davis Love III après avoir vaincu Love le premier…

Tiger Woods, à gauche, est félicité par Davis Love III après avoir battu Love sur le premier trou des séries éliminatoires pour remporter le Las Vegas Invitational 1996 au TPC Summerlin. C'était la première victoire de Woods sur le PGA Tour. (Photo AP/Lennox McLendon)

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Combien?

Les bourses du PGA Tour augmenteraient considérablement alors que Tiger Woods balayait les fans dans son sillage après…

Les bourses du PGA Tour augmenteraient considérablement alors que Tiger Woods emportait les fans dans son sillage après avoir remporté le Las Vegas Invitational 1996. Woods a gagné 297 000 $ pour sa première victoire sur le PGA Tour. (AP Photo/Lennox McLendon, dossier)

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