TJ Vogel a joué aux Bahamas mercredi, à La Quinta jeudi

LA QUINTA, Californie - Il ne fait aucun doute que la vie d'un golfeur professionnel peut être glamour. Voyager partout dans le monde. Beaucoup d'argent. Jets privés.

Mais pour chaque Phil Mickelson, il y a plein de gars comme TJ Vogel.

Vogel est un Américain de 31 ans qui gratte et griffe pour se tailler une place sur le PGA Tour. Il s'est donné beaucoup de mal, littéralement et métaphoriquement, pour jouer dans l'American Express de cette semaine, ne voulant pas passer à côté de l'opportunité d'une exemption de sponsor.

Obtenez ceci. Vogel a joué mercredi dans un événement du Korn Ferry Tour à Exuma aux Bahamas. Il a terminé à égalité au 19e rang et a remporté 8 306 $. Jeudi, il était ici à La Quinta, en Californie, où il a pris le départ du premier tour de l'événement PGA Tour de cette semaine.

Il a détaillé son itinéraire :

Tout d'abord, il a pris un vol à 17 heures d'Exuma à Miami, qui a atterri à 18 heures mercredi.

Ensuite, il a eu un vol à 19h45 de Miami à LAX, et cette connexion était risquée.

"J'ai à peine fait ce vol parce que j'ai dû passer la douane, revérifier les bagages et passer la sécurité, donc c'était très proche", a déclaré Vogel vendredi après son deuxième tour. "J'ai littéralement sprinté de la ligne de sécurité à la porte, qui à Miami n'est pas proche."

Il s'est envolé pour LAX et a conduit 10 minutes jusqu'à son domicile à Redondo Beach. Sa tête a heurté l'oreiller à 12 h 30, heure de Californie. Il a dormi pendant quatre heures, s'est réveillé à 4h30 et a conduit de Redondo Beach à La Quinta à 5 heures du matin.

Il est arrivé ici vers 8 heures du matin. Environ 20 heures après qu'il ait coulé son dernier putt aux Bahamas la veille.

Pourquoi passer par tout ça ?

"Vous devez vous donner une chance", a déclaré Vogel. « Je suis sur le Korn Ferry Tour et en début d'année mon statut était conditionnel donc j'ai dû descendre aux Bahamas pour marquer des points. Je savais que j'allais être à l'American Express il y a quelques semaines, et je m'y préparais, mais une fois que j'ai fini par participer à l'événement des Bahamas, j'ai dû y aller pour pouvoir avoir un programme complet le reste de l'année .”

Le décalage horaire et le bilan physique étaient une chose à surmonter, mais pire encore, le changement radical des conditions. Les Bahamas et le désert du sud de la Californie sont des pôles opposés.

Il a en fait réussi un birdie à ses deux premiers trous jeudi sur le parcours du tournoi Nicklaus, mais s'est évanoui tard dans son tour et a terminé avec un 2 sur 74. Il a suivi cela vendredi avec un 1 sous 71, il est donc 1 sur 36 trous, 15 coups de retard sur le meneur Patrick Cantlay.

"Honnêtement, j'avais l'impression de jouer sur Mars jeudi, c'est ainsi que je le décrirais", a déclaré Vogel. "Jouer à Exuma était un air océanique lourd. C'est lent. C'est humide. Jouer ici, c'est ferme et rapide et sec. Les balles vont plus loin, les balles rebondissent sur les greens, les greens sont plus rapides. Tout le contraire, et je n'ai vraiment pas eu le temps de m'adapter. J'ai du mal, mais c'est comme ça. »

Vogel n'a pas joué dans un événement du PGA Tour depuis 2018. Il a joué huit fois cette saison, gagnant à chaque fois son chemin via un qualificatif du lundi. Il s'agit de son 13e départ en carrière en PGA, et le premier dans le désert. Cette liste de départs comprend le Masters 2013, pour lequel il s'est qualifié en remportant le US Amateur Publinx alors qu'il était senior à l'Université de Floride. Il a commencé sa carrière universitaire à l'USC.

Vogel incarne le terme broyeur. Il était une star au niveau universitaire et essaie de percer et d'obtenir enfin cette carte PGA Tour à temps plein depuis des années. C'est pourquoi jouer dans The American Express de cette semaine était si important.

"De toute évidence, c'est là que je veux être", a déclaré Vogel. «C'est là que vous voyez où vous en êtes. Je ne pourrai peut-être pas voir exactement où j'en suis cette semaine avec le voyage et ne pas pouvoir me préparer correctement. C'est juste agréable d'être ici, de voir des gens que je n'ai pas vus depuis un moment. Tout cela est une expérience, vous savez ? Et c'est de cela qu'il s'agit. »

Shad Powers est chroniqueur pour The Desert Sun. Contactez-le à shad.powers@desertsun.com.

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