Tom Watson rejoint Jack Nicklaus, Gary Player en tant que starter

Il y a quarante-cinq ans, Tom Watson a devancé Jack Nicklaus par deux coups pour remporter sa première veste verte.

Il y a 41 ans, Watson a de nouveau résisté à Nicklaus, ainsi qu'à Johnny Miller, pour remporter sa deuxième veste verte.

En avril, Watson et Nicklaus se retrouveront à Augusta National.

Watson rejoindra Nicklaus et Gary Player en tant que partant honoraire avant le premier tour du Masters. Les trois se sont combinés pour remporter le Masters 11 fois.

En plus de ses victoires en Masters en 1977 et 1981, Watson a terminé deuxième en 1978, 1979 et 1984 et a totalisé 15 top-10 en 42 départs. Il fait partie des 17 joueurs à avoir remporté plusieurs Masters. Sa moyenne de 72,74 points se classe cinquième dans l'histoire du tournoi. Les 58 tours inférieurs à la moyenne de Watson sont le deuxième de tous les temps derrière Nicklaus (71). Watson détient le record du plus grand nombre d'années consécutives avec au moins un tour inférieur à la moyenne (21, 1975-1995).

Watson, 72 ans, a été intronisé au World Golf Hall of Fame en 1988. Il a remporté 39 titres du PGA Tour (à égalité au 10e rang). Huit de ces victoires ont eu lieu dans des championnats majeurs, dont des victoires en Open Championship en 1975, 1977, 1980, 1982 et 1983.

"Augusta National en avril est l'un de mes endroits préférés", a déclaré Watson dans un communiqué publié mardi par Augusta National Golf Club. «Avec les nombreux bons souvenirs d'avoir regardé les Masters en tant que jeune puis de participer au tournoi pendant tant d'années, je suis très honoré de rejoindre mes amis et collègues concurrents, Jack et Gary, en tant que partant honoraire de ce prochain Masters.

« Dans mes deux victoires, Jack était sur mes talons. Et quand Gary a remporté son troisième tournoi en 1978, j'étais là pour l'aider à enfiler la veste verte. Des moments comme ceux-là se démarquent dans ma carrière, et l'opportunité de partager la tradition des starters honorifiques avec Jack, Gary et les mécènes des Masters sera très spéciale. »

Watson deviendra le 11e partant honoraire de l'histoire du tournoi. La tradition a commencé en 1963 avec Jock Hutchison et Fred McLeod. Les autres partants honoraires incluent Byron Nelson, Gene Sarazen, Ken Venturi, Sam Snead, Arnold Palmer, Nicklaus, Player et Lee Elder.

Le 86e Masters aura lieu du 7 au 10 avril.

"Je suis honoré que Tom ait accepté notre invitation", a déclaré Fred Ridley, président de l'Augusta National Golf Club et des Masters. "Je suis impatient de commémorer son amour pour le jeu et son impact sur les Masters avec ses millions de fans à travers le monde alors qu'il frappe un coup de départ aux côtés de deux des autres grands de tous les temps du tournoi, Jack Nicklaus et Gary Player."

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