Un bunker au milieu d'un green

Le n ° 10 de Riviera vole une grande partie de la vedette architecturale chaque année lors du Genesis Invitational du PGA Tour, offrant aux joueurs un aperçu d'un green par-4 praticable que la plupart d'entre eux ne parviennent pas à atteindre depuis le tee.

Mais ce n'est en aucun cas le seul élément de design intéressant de Riviera, le joyau classique de Californie qui a accueilli trois championnats majeurs et est devenu synonyme de Ben Hogan il y a des décennies, ce qui lui a valu le surnom de "Hogan's Alley". Riviera se classe n ° 4 en Californie sur La liste des meilleurs parcours privés de Golfweeket c'est le n° 18 sur La meilleure liste de tous les parcours classiques de Golfweek construit aux États-Unis avant 1960.

Un autre trou préféré est le n ° 6, un par 3 de 199 verges avec un bunker enfoncé dans la surface de putting. Pas sur le côté, ni devant ni derrière, mais presque au milieu de la surface de putting.

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Riviera n'est pas le seul parcours à présenter une telle fonctionnalité, mais c'est rare. Et bien qu'il soit possible de le contourner si votre coup de départ atterrit sur la surface de putt mais du côté opposé du sable par rapport au bâton du drapeau, il y a beaucoup de pros qui n'ont pas été amusés au fil des ans.

Billy Casper, par exemple, était un stratège suprême avec l'un des meilleurs jeux courts du PGA Tour dans les années 1950 et 1960. Un frappeur plus court que d'autres stars de cette époque telles que Jack Nicklaus, Casper a lancé et s'est frayé un chemin vers 57 victoires sur le Tour et trois titres majeurs.

Mais même Casper a été déconcerté par le bunker au milieu du green au sixième trou du Riviera Country Club. Un an à l'Open de Los Angeles - maintenant le Genesis Invitational - Casper était sur ce green après son coup de départ mais du mauvais côté de la fosse, sans grandes options pour contourner le piège.

Irrité, Casper, normalement réservé, aurait pris trois coups d'entraînement, chacun enlevant un morceau d'herbe du green. Il a ensuite lancé proprement sa balle depuis la surface du green jusqu'à quelques centimètres du trou pour sauver le par. Il avait fait valoir son point de vue avec les balançoires d'entraînement.

La plupart du temps, les joueurs qui se retrouvent du mauvais côté du bunker peuvent utiliser les fortes pentes pour guider la balle relativement près du trou, ou du moins du bon côté du bunker. Au moins c'est le plan, mais ce n'est pas une tâche facile. Les trois coups roulés sont nombreux et il y a eu des dizaines de quatre coups roulés sur ce green depuis 2003. En 2011, Brian Davis a mis quatre coups roulés dans des tours consécutifs.

La clé est de frapper l'approche du bon côté, mais même les pros du Tour manquent parfois. Et parmi ceux qui le font, il y a encore des joueurs prêts à faire glisser un coin de la surface de putting pour lancer la balle sur le sable, quel que soit le divot qu'un tel jeu pourrait laisser sur le green. Et oui, c'est tout à fait dans les règles. Les joueurs peuvent utiliser n'importe lequel de leurs 14 clubs à tout moment, et aucune règle ne dit qu'un joueur doit utiliser un putter sur un green.

Tout cela fait partie du charme de Riviera, tant que vous n'êtes pas le joueur qui a réussi à toucher le green en régulation et qui se retrouve quand même à court.

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