Un faible score pousse Lee Hodges et Paul Barjon à la tête d'American Express

Tom Hoge et Seamus Power ont assez bien joué pendant trois tours de The American Express pour être parmi les leaders du tournoi. Mais Hoge et Power savent qu'ils ont peut-être laissé passer une meilleure chance de gagner le tournoi samedi après-midi.

"J'en aurais aimé quelques-uns de plus, c'est sûr, mais il y avait pas mal de trous difficiles", a déclaré Hoge après un 4-moins de 68 qui comprenait un seul birdie et aucun bogey dans ses 11 derniers trous. "Nous avons dû faire face à quelques normales 3 difficiles, quelques coups de départ difficiles, et il y a juste assez de vent et il bouge juste assez pour qu'il soit assez difficile d'obtenir le bon métrage sur tous les coups d'approche qui arrivent. ”

Avec Hoge en tête à 17 sous et Power à 16 sous dans le club-house, ils ne pouvaient que regarder Paul Barjon et Lee Hodges tirer de faibles scores sur le parcours plus difficile du stade Pete Dye de PGA West par une journée venteuse pour les laisser passer.

Jouant ensemble dans le dernier groupe de la journée au Stadium Course, Hodges a repris une part de l'avance qu'il avait au premier tour avec un 8-moins de 64. Barjon a tiré 65, et la paire a terminé la journée à 18-moins de 198. Hoge est seul troisième à 199.

"C'était difficile au début et (le vent) est un peu mort sur notre neuf de retour", a déclaré Hodges, qui a joué ses neuf derniers trous en 6 sous. «C'était par intermittence, mais c'était un bon vent, comme les trous faciles jouaient un peu plus facilement mais les trous durs étaient durs. Il suffisait donc de faire quelques pars, puis d'atteindre ces trous sous le vent.

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Hodges a ouvert le tournoi avec un 62 à La Quinta, mais frappait tout aussi bien la balle samedi, a-t-il déclaré.

« C'était une super journée. Frappe très bien la balle. Je sais que c'était vraiment agréable de voir quelques putts tomber sur ce neuf arrière », a déclaré Hodges. "J'ai fait trois beaux putts d'affilée là-bas, de 10 à 12. Et puis j'ai vraiment réussi des coups de qualité pour me donner des birdies faciles."

Jouant côte à côte avec Hodges, qui est classé 312e au monde contre le 313e de Barjon, Barjon a joué les neuf derniers trous samedi en moins-4 pour obtenir une part de l'avance. Recrue sur le PGA Tour, Barjon est à la recherche de sa première victoire sur le circuit, tout comme six des 10 meilleurs joueurs du classement. Barjon a également joué son chemin dans le trio final dimanche, où il jouera avec Hodges pour la quatrième journée consécutive.

"C'était génial de jouer à nouveau avec Lee pour la troisième journée. Il a très bien joué le premier jour, il a vraiment donné le ton en faisant à peu près tout ce qu'il regardait sur le green », a déclaré Barjon. "Donc c'est toujours bon à voir et juste s'en inspirer et essayer de faire autant de putts que possible au cours des trois derniers jours et nous en avons fait pas mal. Nous allons donc essayer de continuer demain.

Le neuf arrière délicat au La Quinta Country Club et les vents plus délicats qui ont frappé le tournoi samedi ont empêché Hoge et Power de se séparer du terrain en fin de journée.

Profitant des premiers trous marqués sur les neuf premiers à La Quinta, Hoge était à 4 sous sur sept trous samedi et Power était à 6 sous sur six trous. Mais Hoge était à seulement 1 sous lors de ses 11 derniers trous et Power a même traversé ses 12 derniers trous pour terminer à 16 sous et seul à la quatrième place.

« C'était une manche intéressante. C'était très amusant à l'avant là-bas », a déclaré Power. «C'était l'un de ces tours où vous avez en quelque sorte fait tout ce que j'ai regardé pendant une heure et demie. Mais, oui, j'ai eu un petit hoquet là-bas, trois coups roulés 9 de vraiment nulle part et je n'ai pas profité de 11 ou 13. "

Cela a permis aux autres golfeurs jouant sur le parcours plus difficile du stade Pete Dye de PGA West de rester en contact avec les leaders. Six golfeurs, dont le champion American Express 2017 Hudson Swafford et l'ancien champion du British Open Francesco Molinari, sont à 15 sous avec un tour à jouer. Les autres sont Harold Varner III, Harry Higgs, Lanto Griffin et Cameron Young.

Certains des plus grands noms du domaine n'ont pas profité du score relativement élevé parmi les leaders de La Quinta. Patrick Cantlay, qui a mené la deuxième ronde à 14 sous, a terminé à ce nombre avec une ronde paire sur le Stadium Course. Le n ° 1 mondial Jon Rahm a réussi un 67 au Stadium Course, mais il a 13 sous et à distance de frappe des joueurs moins expérimentés.

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