Une étude révèle la taille réelle des chevaux de guerre anglais médiévaux

Les chevaux utilisés par les chevaliers anglais de l'époque n'étaient pas tout à fait ? aussi grands que ceux décrits dans les films et les livres

Malgré les représentations populaires des chevaux de guerre anglais médiévaux comme des coursiers géants, de nouvelles recherches suggèrent que la plupart des montures de l'époque n'étaient que de la taille des poneys modernes. avec des films et des livres jouant le mythe de leur stature.

L'étude, publiée dans l'International Journal of Osteoarchaeology, a révélé que les chargeurs utilisés par les chevaliers anglais mesuraient moins de 14,2 mains (environ 57 pouces) de haut.

L'ancienne unité de mesure « main », spécifique aux chevaux, mesure la hauteur du cheval depuis le sol jusqu'au sommet de l'épaule. Seuls les animaux plus grands que cette référence sont classés comme « chevaux » selon les normes modernes.

Une équipe d'archéologues et d'historiens a analysé environ 2 000 restes squelettiques de 171 sites historiques différents, y compris des châteaux et un cimetière de chevaux médiéval, à travers le Royaume-Uni, datant du IVe au XVIIe siècle. Les chercheurs ont également examiné des documents historiques ainsi que des récits fictifs de l'époque.

L'étude a révélé que les chevaux debout à 15 à 16 mains, à peu près la taille des chevaux de course et des cavaliers modernes, étaient "en effet très rares". Même dans les écuries royales des XIIIe et XIVe siècles, ces animaux auraient apparemment été considérés comme « très gros ». Cependant, les représentations fictives de la période dépeignent généralement ces montures utilisant des animaux aussi hauts que 18 mains (environ 72 pouces).

Parmi les plus grands restes trouvés par l'équipe se trouvait un cheval de 15 mains de l'époque normande entre le XIe et le XIIe siècle. Sa stature mettrait l'animal à environ la taille d'un petit cheval d'équitation léger aujourd'hui.

"Il s'avère que les choses ne sont pas tout à fait telles qu'elles ont été habituellement décrites. Dans la culture populaire, les chevaux de guerre sont souvent représentés comme ayant la taille d'un cheval de comté. [a large load-pulling breed]. Ce n'était vraiment pas comme ça", a déclaré Alan Outram, archéologue à l'Université d'Exeter, au Guardian.

L'étude suggère que les chevaux de guerre ont été élevés non pas uniquement pour leur « taille brute », mais pour un mélange de facteurs biologiques et culturels, ainsi que pour des caractéristiques comportementales telles que le « tempérament ». Bien qu'il y ait peut-être eu de gros spécimens, Outram a déclaré que les armées auraient également eu besoin de chevaux plus petits pour les raids à longue distance et pour transporter du matériel.

Les chercheurs ont noté que ce n'est qu'après la période post-médiévale que la taille moyenne des chevaux approchait quelque chose de comparable aux animaux de trait modernes.

(RT.com)

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